El alguacil del condado de Santa Clara responde a la acusación de corrupción
La alguacil del condado de Santa Clara, Laurie Smith, habla con los medios fuera del edificio administrativo del condado en San José el 26 de mayo de 2021. Foto de archivo.

    Meses después de ser acusada de mala conducta corrupta por un gran jurado civil, la alguacil del condado de Santa Clara, Laurie Smith, finalmente emitió una respuesta desafiante.

    Según los documentos judiciales presentados el martes, Smith argumenta que cuatro de los siete cargos de la acusación en su contra son legalmente insuficientes y deben ser desestimados.

    "Me complace que el gran jurado civil haya desestimado las acusaciones más graves", dijo Smith a San José Spotlight. "Para los conteos restantes, son engañosos en el mejor de los casos".

    En diciembre pasado, un gran jurado civil acusó formalmente a Smith de otorgar licencias de armas ocultas a donantes y simpatizantes políticos y de mentir sobre la aceptación de obsequios. La acusación siguió a meses de investigaciones sobre la gestión de Smith del sistema penitenciario del condado por parte de la Junta de Supervisores, que votó sin confianza en su liderazgo. Smith también es un objetivo probable del fiscal general de California, que está investigando posibles violaciones de los derechos civiles cometido por su oficina.

    El gran jurado parece haber considerado pero no perseguido varios otros cargos, incluida una acusación de que Smith recibió un soborno de alguien que solicitó una licencia de portación oculta. Estos cargos fueron tachados en la acusación.

    Smith inicialmente no entró en una súplica, y su abogado Allen Ruby pidieron sin éxito al tribunal más tiempo para revisar los 30 volúmenes de las transcripciones del gran jurado para abordar las insuficiencias en la acusación.

    Ruby se negó a comentar.

    En su respuesta, Smith argumenta que la acusación no alega que haya emitido una licencia de portación de armas oculta a personas no calificadas, o que haya negado una licencia a solicitantes calificados. También afirma que el conteo es insuficiente porque utiliza términos ambiguos como "prominente" y "VIP" para describir a los supuestos destinatarios de las licencias.

    “¿Quién es exactamente un 'individuo destacado' en la comunidad? ¿Un director de escuela primaria? ¿Qué pasa con el subdirector? dice el registro judicial.

    El segundo y tercer cargo acusan a Smith de no investigar las solicitudes de licencias de armas ocultas. Smith argumentó que la carga no recae en el alguacil para investigar dónde los solicitantes tienen una buena causa para recibir licencias. Según Smith, la acusación no alega ningún incidente específico en el que no haya investigado las licencias, más allá de vagas referencias a "VIP".

    Smith también impugna una afirmación de que no cooperó con la solicitud del condado de registros de una investigación de asuntos internos.

    Las objeciones de Smith no mencionan otros tres cargos que la acusan de aceptar un regalo ilegal a principios de 2019 en forma de entradas, comida y bebida en un partido de hockey de los San Jose Sharks. La acusación también afirma que Smith supuestamente no reveló este obsequio y cometió perjurio al omitirlo.

    Como funcionario público de alto nivel, el caso de Smith implica una maraña de jurisdicciones. El caso se está escuchando en el condado de San Mateo, y la oficina del fiscal de distrito del condado de San Francisco representa a las personas contra Smith. El mes pasado, el tribunal rechazó una solicitud de la Oficina del Fiscal de Distrito del Condado de Santa Clara. para sellar una parte del testimonio del gran jurado del corredor de seguros Harpreet Chadha.

    Chadha enfrenta cargos criminales por presuntamente sobornar al subalguacil Rick Sung para obtener una licencia de portación oculta. El condado de Santa Clara dijo que revelar el testimonio de Chadha podría violar sus derechos constitucionales como acusado penal. El tribunal decidió revelar el testimonio y señaló que tanto Chadha como Sung solicitaron que se hiciera público.

    Un portavoz de la Oficina del Fiscal de Distrito de San Francisco le dijo a San José Spotlight que la oficina no puede comentar sobre el caso.

    Mientras Smith lucha contra esta investigación de corrupción, no ha dado ninguna indicación de si tiene la intención de postularse para la reelección, y la fecha límite de presentación es el 11 de marzo. Las primarias de junio están a solo tres meses de distancia y Smith caras a campo lleno de gente of ansioso opositores.

    Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

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