El alguacil del condado de Santa Clara no buscará la reelección
La alguacil del condado de Santa Clara, Laurie Smith, habla con los medios fuera del edificio administrativo del condado en San José el 26 de mayo de 2021. Foto de archivo.

    Después de casi un cuarto de siglo de servicio, el alguacil del condado de Santa Clara se retira a fin de año.

    La alguacil Laurie Smith le dijo a San José Spotlight que no planea postularse para la reelección en las primarias de junio. La fecha límite para inscribirse en la carrera es el viernes. Ha habido especulaciones generalizadas sobre si Smith se postularía para un séptimo mandato mientras enfrenta investigaciones sobre su gestión del sistema carcelario del condado y acusaciones de corrupción política.

    Smith, quien se unió a la oficina como diputada en 1973, compartió una declaración agradeciendo a los residentes del condado de Santa Clara por permitirle servir como sheriff desde 1998.

    “Este trabajo nunca se terminará y con cierto pesar anuncio mi retiro del servicio al final de mi mandato en enero de 2023”, dijo Smith.

    Al explicar su decisión, Smith pareció culpar a los ataques públicos contra su integridad, estableciendo un paralelo con el exalcalde de San José, Ron Gonzales, quien enfrentó cargos de corrupción que finalmente fueron retirados.

    “Como funcionario público, a veces te haces enemigos poderosos”, dijo Smith. “Las decisiones de defender a una víctima de una violación en grupo, oponerse a un juez que trató con indulgencia a un delincuente sexual debido a su estatus privilegiado o contratar a otros funcionarios electos para proteger al público y a un ex periódico de renombre porque era lo correcto para te convierte en un objetivo.

    Smith afirma que los ataques en su contra son falsos, pero dijo que sería injusto para los votantes del condado tomar una decisión “en medio de un drama que no han creado”.

    “Creo que se está yendo en sus propios términos y por sus propios motivos”, consultor político y columnista Rich Robinson le dijo a San José Spotlight. “Pero al final del día, creo que la avalancha de ataques políticos que soportó finalmente desaparecerá según la evidencia”.

    El anuncio de Smith se produce después de meses de consultas e investigaciones en su oficina luego de varias lesiones de alto perfil a reclusos con enfermedades mentales. El condado pagó un arreglo de $ 10 millones a la familia de Andrew Hogan, un recluso que sufrió una lesión en la cabeza en 2018 mientras era transportado para recibir atención psiquiátrica. Las cárceles del condado albergan un número significativo de reclusos con enfermedades mentales graves y Smith ha dicho que su oficina no está equipada para manejarlos.

    En agosto pasado, la Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara exigió registros relacionados con la lesión de Hogan y solicitó a las agencias estatales y federales investigar a smith supervisión del sistema penitenciario. La junta también le pidió a la Comisión de Prácticas Políticas Justas que examinara si había alguna conexión entre los incidentes que ocurrieron en la cárcel y promociones y compensaciones para empleados. Smith ha dicho que apoya estas investigaciones y rechazó las afirmaciones de que su oficina manejó mal la cárcel.

    Los supervisores expresaron unánimemente una la falta de confianza en el manejo de la cárcel por parte de Smith, y el alcalde de San José, Sam Liccardo, ha exigió su renuncia.

    A principios de este año, el fiscal general de California, Rob Bonta, anunció que su oficina está investigando si la oficina del alguacil cometió violaciones de los derechos civiles. En diciembre, un gran jurado civil presentó una acusación contra Smith alegando mala conducta corrupta. La acusación afirma que Smith otorgó licencias de armas de fuego ocultas a personas en función de si donaron a su campaña política para sheriff o si tenían una conexión personal con ella. También la acusa de aceptar un obsequio ilícito y no denunciarlo. Smith tiene Impugnado varios de los cargos en la acusación.

    Con Smith sin postularse, ahora hay cuatro contendientes en la carrera por el cargo de sheriff: el capitán retirado. Kevin Jensen, sargento cristina nagaye, sargento Sean Allen y el jefe de policía de Palo Alto Roberto Jonsen. Ex subjefe de policía de San José david knopf sumergió su dedo del pie en la carrera brevemente antes de saltar. El nuevo alguacil prestará juramento a partir de enero de 2023.

    "No estoy sorprendido por eso, lo diré", dijo Jonsen a San José Spotlight después de escuchar las noticias sobre Smith. “Crea una oportunidad y creo que habrá una línea clara para que ocurra algún cambio en este condado”.

    Allen le dijo a San José Spotlight que cree que la oficina irá en una dirección positiva bajo un nuevo liderazgo.

    “Hay mucho que tenemos que cambiar, y tenemos que reparar la imagen de la oficina”, dijo.

    Nagaye le dijo a San José Spotlight que la decisión de Smith de no postularse para la reelección es comprensible dada la oposición y la adversidad que ha enfrentado.

    “También es lo correcto para los residentes del condado de Santa Clara”, dijo. “Me gustaría reconocer el largo mandato de la Sheriff Smith y agradecerle su servicio a nuestra comunidad”.

    Jensen dijo que Smith le enseñó mucho sobre la aplicación de la ley y está dispuesto a reunirse con ella después de las elecciones para garantizar una transición sin problemas.

    "Siento que es una oportunidad para hacer el cambio positivo que siempre esperé hacer y que he estado pidiendo durante los últimos 12 a 14 años", dijo Jensen a San José Spotlight. “Realmente le deseo lo mejor y espero que nuestro departamento se recupere bajo mi liderazgo y que encuentre la felicidad en su jubilación”.

    Jensen, quien se postuló sin éxito contra Smith en 2014, ha obtenido un apoyo significativo de los grupos encargados de hacer cumplir la ley. El mes pasado estuvo endosado por la Asociación de Alguaciles Adjuntos del Condado de Santa Clara y la Asociación de Oficiales Correccionales del Condado de Santa Clara. Jensen también está muy por delante del resto en recaudación de fondos. Según sus últimas presentaciones, Jensen ha recaudado $72,398 a través de contribuciones de campaña y un préstamo.

    Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

    En sus propias palabras

    “Quiero agradecer a los residentes del condado de Santa Clara por permitirme servir como su alguacil durante los últimos 24 años y en la oficina del alguacil durante los últimos 49. Hemos logrado mucho desde que juré por primera vez como asistente del alguacil en 1973. .

    “Estoy especialmente orgulloso de que hayamos logrado un progreso significativo y ahora se nos considera una agencia de aplicación de la ley de primer nivel en todo el estado. Agradezco a las mujeres y hombres de la Oficina del Sheriff por su dedicación y servicio. Verdaderamente tenemos el mejor personal que sirve con honestidad e integridad.  

    “Este trabajo nunca se terminará y con cierto pesar anuncio mi retiro del servicio al final de mi mandato en enero de 2023. Mi decisión de no postularme para la reelección fue muy difícil. Todavía queda mucho por hacer, pero los intereses de la gente de nuestro Condado deben seguir siendo nuestra primera prioridad.

    “Como funcionario público, a veces te haces enemigos poderosos. Decisiones de defender a una víctima de una violación en grupo, oponerse a un juez que trató con indulgencia a un delincuente sexual debido a su estatus privilegiado o contratar a otros funcionarios electos para proteger al público y a un ex periódico de buena reputación porque era lo correcto. te convierte en un objetivo. Acepto ese hecho.

    “La verdad y la evidencia es absolutamente clara. Siempre he servido a la gente del condado de Santa Clara y nunca me he involucrado en ningún comportamiento que justifique la animosidad de los medios, la narrativa legal falsa o los ataques políticos que actualmente son de dominio público. Siempre he descartado estos ataques por lo que son: intentos engañosos de oponentes políticos desagradables en retribución por servir al público con honor.

    “Recuerdo al exalcalde de San José, Ron Gonzales, cuya reputación como líder finalmente está siendo reivindicada por la historia, incluso cuando fue atacado brutalmente y acusado falsamente mientras ocupaba el cargo.

    “Mi situación no es diferente y confío en que la historia mostrará que la primera mujer sheriff elegida para servir en California no solo fue honorable, sino que sus logros hablarán mucho más fuerte y serán recordados por más tiempo que las historias falsas que serán repudiadas por la verdad. Yo creo en la verdad.

    “Sin embargo, en el análisis final, sería injusto para los votantes del condado de Santa Clara obligarlos a tomar una decisión en medio de un drama que no han creado. Deje que los hechos salgan a la luz, deje que la historia registre el resultado y permítanos continuar enfocándose en brindar el más alto nivel de servicio de seguridad pública.  

    “Gracias de nuevo por la oportunidad de servir”.

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