Ex oponente desafía al sheriff del condado de Santa Clara
El alguacil del condado de Santa Clara, Laurie Smith, habla con los medios de comunicación fuera del edificio administrativo del condado en San José el 26 de mayo. Foto de archivo de Vicente Vera.

Mientras la Sheriff Laurie Smith lucha investigaciones y demandas de renuncia, ahora también debe enfrentarse a un ex oponente que quiere su trabajo.

Kevin Jensen se postula para reemplazar a Laurie Smith. Foto cortesía de Kevin Jensen.

Kevin Jensen, un capitán retirado de la Oficina del Sheriff del condado de Santa Clara, presentó la documentación para postularse como alguacil en las elecciones de 2022. Jensen se enfrentó a Smith en 2014 y perdió. Pero él cree que esta vez será diferente debido a la creciente conciencia pública sobre la mala administración de la cárcel del condado, que es supervisada por el alguacil.

“En 2014, nadie sabía los problemas que estaban allí”, dijo Jensen a San José Spotlight. "Pero luego todo explotó".

Jensen presentó sus documentos el mismo día que la Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara por unanimidad apoyó un voto de censura en Smith. La junta también solicitó recientemente que las agencias estatales y federales investigar la oficina de Smith por supuesta mala gestión de la cárcel del condado, que ha sufrido tres incidentes de alto perfil en los que presos con enfermedades mentales resultaron heridos o asesinados.

Jensen habló durante la reunión de la junta el martes para criticar a Smith por su "liderazgo de represalia", y señaló que participó en una comisión de cinta azul para testificar sobre las fallas en la gestión de la cárcel por parte de Smith. También afirma que Smith no abordó adecuadamente las necesidades de las personas con enfermedades mentales en la cárcel. Le dijo a San José Spotlight que está de acuerdo con el alguacil en que criminalizar las enfermedades mentales está mal.

“Necesitamos ver por qué las cárceles no tienen éxito, por qué los enfermos mentales están en nuestras cárceles”, dijo Jensen. "¿Cómo podemos servir mejor a las personas con enfermedades mentales y mantenerlas fuera de la cárcel?"

La oficina del alguacil se negó a comentar.

Jensen dijo que su experiencia le permite relacionarse con personas de todos los ámbitos de la vida, incluidas las personas que supervisaría bajo custodia. Cuando era niño, su padre cumplió condena en una prisión de Luisiana por robo a mano armada. Dijo que los agentes de la ley salvaron a su familia, lo que lo llevó a comenzar a trabajar como oficial correccional en el Centro Correccional de Elmwood a mediados de la década de 1980. Durante las siguientes tres décadas, trabajó en varios roles en la cárcel del condado y en la oficina del alguacil y ascendió al rango de capitán.

Jensen dijo que tiene algunos apoyos pero que está trabajando para conseguir más. Él cree que atraerá un apoyo significativo de las asociaciones de aplicación de la ley. En 2014, los comités de acción política de la Asociación de Alguaciles Adjuntos del Condado de Santa Clara y la Asociación de Oficiales de Paz Correccional del Condado de Santa Clara gastaron decenas de miles de dólares en un comité que apoyaba su campaña. Él también recibió el respaldo de los sindicatos policiales en todo el Área de la Bahía.

Dado su fuerte apoyo de las fuerzas del orden público en las últimas elecciones, Jensen dijo que tiene la intención de concentrarse en generar apoyo entre la gente de San José y promocionarse a sí mismo como alguien que será responsable cuando esté en una posición de liderazgo.

"Si no tenemos la confianza y si no nos ganamos la confianza, no podemos hacer el trabajo", dijo Jensen. "Traeré la confianza de vuelta".

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

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