El condado de Santa Clara protege a Coyote Valley del desarrollo
North Coyote Valley se muestra en esta foto de archivo.

Los defensores del clima y los conservacionistas elogian a los legisladores del condado de Santa Clara por crear protecciones para uno de los últimos espacios verdes abiertos en South Bay.

La Junta de Supervisores votó la semana pasada para limitar drásticamente el desarrollo en Coyote Valley, preservándolo para los espacios abiertos y la agricultura y ayudando a la región a lograr los objetivos del cambio climático.

“Me comprometo a trabajar con nuestros socios ambientales para compensar justamente a los propietarios por sus tierras, luego proteger esa tierra con una servidumbre de conservación permanente y vender esa tierra a agricultores con pocos recursos”, dijo la supervisora ​​Cindy Chavez en un comunicado.

La junta estableció una cobertura máxima de lote de 7,500 pies cuadrados por acre para estructuras no agrícolas y solo permitirá nuevas viviendas unifamiliares en lotes agrícolas de más de cinco acres si apoyan actividades agrícolas. Los supervisores ordenaron al personal que regresara en la primavera con recomendaciones sobre cómo crear incentivos y recursos adicionales para los pequeños agricultores del valle.

La votación del condado se alinea con un paso similar tomado por San José en noviembre para rezone 314 acres de Coyote Valley al sur de la ciudad desde uso industrial hasta agrícola y espacios abiertos. En 2019, la ciudad aprobado $ 46 millones para preservar 937 acres del área norte de Coyote Valley.

Coyote Valley se considera uno de los últimos valles sin desarrollar en California y es una de las únicas conexiones naturales que quedan entre las cadenas montañosas de Santa Cruz y Diablo. El valle es una fuente vital de agua potable para partes de South Bay y reduce las inundaciones en lugares como San José al absorber el agua de lluvia.

Coyote Valley se muestra en esta foto de archivo.

Evolución del Valle del Coyote

Durante décadas, Coyote Valley fue visto como un sitio futuro para el desarrollo de viviendas en expansión y las operaciones comerciales, incluidos los campus tecnológicos y los almacenes industriales. La tierra agrícola ha disminuido en un 45% durante las últimas dos décadas.

“No lo estamos perdiendo todo de una vez, lo estamos perdiendo como la muerte por mil cortes”, dijo Andrea MacKenzie, gerente general de la Autoridad de Espacio Abierto del Valle de Santa Clara, a San José Spotlight.

El Distrito Combinado de Resiliencia Climática de Coyote Valley, creado por la Junta de Supervisores para proteger la vida silvestre y la agricultura en una parte subdesarrollada del condado de Santa Clara. Imagen cortesía del condado.

La Open Space Authority y otras organizaciones ya han comprado terrenos en el valle para reservarlos para la conservación y la agricultura. En noviembre, la autoridad compró 60 acres; A principios de este año, Peninsula Open Space Trust compró 331 acres por más de $ 16 millones. Una coalición de grupos pagó 18 millones de dólares por el Tilton Ranch de 1,861 acres el año pasado.

“Lo emocionante de esta acción es que tanto la ciudad como el condado están diciendo que es importante tener un cinturón verde y mantenerlo”, dijo a San José Spotlight Eli Zigas, director de políticas agrícolas y alimentarias de SPUR. "Y que no queremos pavimentar todo entre San José y Morgan Hill".

La decisión de la junta de salvaguardar las tierras agrícolas podría cambiar las cosas para los pequeños productores agrícolas.

“El principal desafío para ellos no es si llegan a los mercados para sus productos ... es si pueden tener acceso a la tierra”, dijo Cayce Hill, directora ejecutiva de la organización agrícola comunitaria Veggielution, a San José Spotlight. "En particular con la agricultura orgánica, tener un acceso seguro a la tierra es fundamental".

Todavía existen incertidumbres sobre cómo se mezclarán la agricultura y los espacios de conservación. Shani Kleinhaus, defensora de la Sociedad Audubon del Valle de Santa Clara, dijo que una especie en peligro de extinción, el mirlo tricolor, se reproduce en los campos, incluido el trigo y otros cultivos básicos. El grupo ya tiene un programa para pagar a los agricultores para que retrasen las cosechas hasta que los polluelos tengan la oportunidad de madurar y dejar el nido, y les gustaría ver esto expandirse.

“Estos son los tipos de programas que nos gustaría ver en Coyote Valley, algo que puede ayudar a los agricultores o ganaderos o personas que trabajan la tierra, pero también ayudar a la vida silvestre a recuperarse”, dijo Kleinhaus a San José Spotlight.

Algunos residentes se pronunciaron en contra de la propuesta de preservación. Los propietarios de viveros de plantas expresaron su preocupación sobre la posibilidad de que la rezonificación limite sus operaciones. Algunos propietarios también se pronunciaron en contra de proteger la agricultura a expensas del desarrollo.

“La agricultura, específicamente en el Valle de Coyote, ya no funciona económicamente para la mayoría de los terratenientes”, dijo Roger Costa, un terrateniente, y agregó que el área representa menos del 15% de la producción agrícola total en el condado de Santa Clara. "Por favor, no sacrifique los intereses de los propietarios privados de Coyote Valley en el altar del espacio abierto al permitir solo la zonificación agrícola para propiedades privadas".

Las protecciones erigidas para Coyote Valley son novedosas no solo en California, dijo MacKenzie. Ella cree que el marco básico podría aplicarse en otros lugares, o al menos ser utilizado como inspiración por otras jurisdicciones para reservar tierras no desarrolladas para la conservación y la agricultura.

“Más al sur del condado, (las) áreas de Morgan Hill y Gilroy todavía tienen una enorme cantidad de tierras agrícolas de primera calidad”, dijo. "Es realmente importante que no nos desparrame en esa tierra".

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

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