Las tiendas del condado de Santa Clara ponen un límite de compra en la fórmula para bebés
Ariel Pérez, residente de San José, dijo que está buscando fórmula para bebés para sus amigos, cuyos bebés tienen entre uno y tres meses. Foto de Tran Nguyen.

La escasez nacional de fórmula para bebés está afectando a South Bay, lo que ha llevado a algunas tiendas a limitar las compras mientras los padres luchan por abastecerse.

La crisis de meses ha alcanzado nuevas alturas en las últimas semanas: la tasa nacional de falta de existencias alcanzó el 43% a partir de la semana pasada, según el servicio de datos minoristas Datasembly. California está viendo una mejor tasa del 32%, pero algunas familias en el condado de Santa Clara están sintiendo la presión, con tiendas como Walmart y Target estableciendo límites de compra en el escaso inventario.

Los estantes de fórmula en los minoristas en Monterey Road en San José están casi vacíos a partir del viernes.

Ariel Pérez, residente de San José, dijo que solo ha amamantado a su bebé, Max, desde que nació hace cinco meses. Pero ella está a la caza de fórmula para bebés para sus dos amigas. Sus bebés, de uno y tres meses, dependen de la fórmula, dijo Pérez.

"Les da miedo porque no pudieron encontrar la comida de sus bebés", dijo Pérez a San José Spotlight mientras compraba en Target en Monterey Road. “Hemos estado hablando de eso en nuestro chat grupal”.

Pérez dijo que sus amigos manejaron desde San José hasta Mountain View para buscar fórmula. También han estado observando Amazon y otros minoristas en línea con poca suerte.

“No estoy afectado, así que les dije que si lo necesitan, pueden venir y usar mi leche materna”, dijo Pérez.

Angie Ramirez, residente de San José, dijo que se siente afortunada de haber decidido amamantar a su hijo de tres meses, Rahyo. Foto de Tran Nguyen.

Problemas de la cadena de suministro

Los expertos atribuyen la escasez a problemas de la cadena de suministro causados ​​por la pandemia de COVID-19. El problema también empeoró este año después del cierre de una planta de producción clave en Michigan en febrero. Dos agencias federales están investigando la planta, propiedad de Abbott Nutrition, luego de informes de fórmulas contaminadas vinculadas a la muerte de al menos dos bebés, según informes de noticias nacionales.

La escasez de fórmula infantil también ha aumentado la demanda de leche materna a nivel local. El Mother's Milk Bank, una organización sin fines de lucro de 48 años en San José, está recibiendo más consultas de familias y madres, dijo el director ejecutivo Jonathan Bautista. La leche materna donada se analiza y analiza antes de ingresar al sistema.

"Con la mayor cobertura mediática de la escasez de fórmula, estamos comenzando a ver que más familias se comunican con nosotros solo para comprender qué es la leche humana y cuál es el beneficio para sus bebés", dijo Bautista a San José Spotlight. “También estamos viendo un aumento en las mamás que tienen exceso de leche materna y donan al banco”.

La fórmula para bebés se está volviendo difícil de encontrar en South Bay. En un Walmart de San José, los clientes están limitados a cinco artículos de fórmula por día. Foto de Tran Nguyen.

El Banco de Leche Materna, el banco de leche más antiguo del país, ha visto un aumento del 20 % en la demanda de suministro en comparación con el año pasado, pero Bautista dijo que la demanda se debe principalmente a las necesidades de los bebés prematuros en las unidades de cuidados intensivos neonatales de los hospitales. La organización proporciona su suministro a hospitales locales como Santa Clara Valley Health, Good Samaritan y Lucile Salter Packard Children's Hospital en Stanford. El banco de leche también brinda servicios directamente a las familias necesitadas.

La escasez ha llevado a la Casa Blanca a considerar invocar la Ley de Producción de Defensa, que permitiría al gobierno tener más control para abordar la escasez. El presidente Joe Biden también pidió a los estados el viernes que aumenten el acceso a la fórmula para bebés para familias y madres en el Programa Especial de Nutrición Suplementaria para Mujeres, Bebés y Niños (WIC).

Había más de 20,000 niños y madres en el programa WIC del condado en 2018. California no ha actualizado los datos de los últimos tres años. La FDA busca agilizar el proceso de importación de más fórmula, según informes noticiosos.

La fórmula para bebés en San Jose Safeway está encerrada detrás de un gabinete y requiere la asistencia del personal. Foto de Moryt Milo.

Los funcionarios del condado de Santa Clara dijeron que la escasez nacional no ha afectado los servicios y la atención en sus hospitales.

"Nuestro personal ha sido proactivo en el pedido de fórmula y, aunque nuestro suministro es limitado, tenemos suficientes suministros para nuestros pacientes", dijo a San José Spotlight la portavoz del condado, Joy Alexiou. “Además, nuestro equipo de la Unidad de Cuidados Intensivos Neonatales ha ajustado la receta de su fórmula para asegurarse de que todos los bebés reciban las calorías diarias recomendadas para un crecimiento óptimo”.

Angie Ramirez, residente de San José, dijo que se siente afortunada de haber decidido amamantar a su hijo de tres meses, Rahyo.

"Si estuviera usando fórmula, probablemente estaría pagando demasiado por ella", dijo Ramírez a San José Spotlight fuera de Buy Buy Baby en Almaden Expressway, y señaló que ha comenzado a ver personas que revenden fórmula para bebés en línea a precios inflados. “La comida de mi bebé no es negociable.”

Para obtener más recursos del condado, haga clic en aquí. Las familias también pueden llamar al 1-888-WIC-WORKS para obtener ayuda para pagar la fórmula para bebés.

Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o seguir @nguyenntrann en Twitter. 

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