El condado de Santa Clara lucha por dar vida a los servicios de salud mental para ex reclusos
La cárcel principal del condado de Santa Clara en San José. Foto cortesía de Google Maps.

Los supervisores del condado de Santa Clara prometen salvar un programa de salud mental críticamente insuficientemente financiado que a menudo es el último recurso para cientos de ex reclusos que necesitan ayuda médica.

La Supervisión de Colocación en Espera de la Comunidad (CAPS) ayuda a ubicar a los ex presos del condado de Santa Clara en programas de tratamiento de salud mental. Se les ordena, una vez puestos en libertad, recibir asesoramiento para pacientes ambulatorios o ser colocados en viviendas de transición. Desde julio de 2019 hasta este julio, 109 personas fueron liberadas de la cárcel bajo la supervisión de CAPS.

De ellos, solo 16 lograron pasar los 90 días completos del programa en cumplimiento y sin ser arrestados nuevamente, según Javier Aguirre, director de Servicios de Reingreso del condado. Explicó las deficiencias del programa a la Junta de Supervisores el 1 de septiembre.

“Teníamos personas que estaban a solo una semana de cerrar el programa, pero desafortunadamente fueron arrestadas nuevamente”, dijo Aguirre. "La mayoría no tiene éxito debido a una orden judicial, no cumplió, una cita en la corte, no se conectó con un oficial de libertad condicional o no se inscribió o no se conectó con el tratamiento".

En promedio, un cliente espera 28 días para ser colocado en el programa CAPS después de su liberación, dijo Aguirre, aunque a veces puede ser colocado antes. Esta es una mejora con respecto a hace dos o tres años, cuando los tiempos de espera podían ser superiores a 40 días para el tratamiento, dijo Aguirre.

Aguirre admitió que la tasa de éxito de CAPS fue menos que ideal. Su departamento sugirió a los supervisores que aumentaran los fondos para la dotación de personal, lo que sería más difícil ahora que nunca. debido a los recientes recortes presupuestarios del condado. La dotación de personal adicional podría brindar más apoyo y orientación a los clientes durante la totalidad de su programa, dijo.

La supervisora ​​Susan Ellenberg estimó que la dotación de personal era sólo el 15% de lo que debería ser, pero dijo que no quería renunciar al programa.

"Si continuamos dotando de personal a sus niveles actuales, no veremos el éxito", dijo Ellenberg. "Si no atendemos y monitoreamos adecuadamente a estos clientes, ponemos en riesgo la seguridad de ellos y de su comunidad".

Otras recomendaciones incluyeron el uso de proveedores externos al personal del condado como una solución temporal mientras se intentaba dotar de personal de forma permanente, dijo Aguirre.

Ellenberg dijo que solo ve dos opciones: "O eliminamos el programa, que es la única buena oportunidad que tenemos para cambiar las cosas para estos clientes, o lo dotemos adecuadamente para brindar el nivel de servicio que estos clientes necesitan y merecen".

Ellenberg dijo que quiere ver más información sobre cómo pagar los nuevos puestos, lo que sugiere que el dinero puede tener que provenir de otras áreas de la aplicación de la ley.

"Si realmente estamos comprometidos con la reforma de la justicia y las recomendaciones al presupuesto que sugieren una disminución en la financiación de algunos de nuestros trabajos de aplicación de la ley, debe ir acompañada de aumentos en la financiación que son muy necesarios para que esta transición sea exitosa", Dijo Ellenberg.

La presidenta de la junta, Cindy Chavez, se hizo eco de los comentarios de Ellenberg.

Chávez sugirió que quizás los requisitos para dotar de personal a CAPS no deberían ser tan restrictivos como lo son ahora. La experiencia vivida, combinada con algo como un certificado en consejería sobre drogas y alcohol, podría calificar a alguien para un puesto y ayudar a mantener el personal del programa.

“(El proceso de contratación actual) impide la flexibilidad y obstaculiza nuestra capacidad para conseguir la persona más capacitada (en ese trabajo)”, dijo Chávez.

Póngase en contacto con Madelyn Reese en [correo electrónico protegido] o seguirla @MadelynGReese

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