La falta de vivienda de los estudiantes del condado de Santa Clara fluctuó durante COVID
Los estudiantes de la escuela primaria Merritt Trace aparecen en esta foto de archivo.

La cantidad de estudiantes sin hogar disminuyó en el condado de Santa Clara durante la pandemia de COVID-19, pero algunos distritos están experimentando un aumento en la cantidad de estudiantes que luchan con la vivienda este año escolar.

La cantidad de estudiantes sin hogar en el condado disminuyó en un 13% entre los años escolares 2019-20 y 2020-21, según un informe publicado en octubre de la Oficina Ejecutiva del Condado de Santa Clara. A medida que los niños regresan para el aprendizaje en clase, ese porcentaje parece tener una tendencia contraria, ya que los distritos escolares informan un número creciente de estudiantes sin vivienda.

“Las realidades de COVID han puesto a más personas en esa situación”, dijo Glenn Vander Zee, superintendente del Distrito de Escuelas Secundarias East Side Union. "Estamos viendo niveles que son más altos, no más bajos".

El condado de Santa Clara define a los estudiantes como personas sin hogar si califican para los servicios bajo la Ley de Asistencia para Personas sin Hogar McKinney-Vento, una legislación federal diseñada para aumentar el acceso a la escuela para los niños que luchan con la vivienda. El informe utiliza datos enviados por los distritos escolares al estado.

El informe del condado, que utilizó datos de los distritos escolares, muestra que el número total de estudiantes sin hogar distribuidos en los 32 distritos escolares del condado se redujo de 2,896 a 2,518. La disminución fue desigual, ya que la mitad de los distritos, como el Distrito Escolar Unificado de Morgan Hill, vieron aumentar el número de estudiantes sin hogar durante el año escolar 2020-21. Otros educadores han notado un aumento en el número de estudiantes que carecen de una vivienda estable.

Datos de un informe del condado de Santa Clara sobre la falta de vivienda de los estudiantes en los distritos escolares del condado.
Datos de un informe del condado de Santa Clara sobre la falta de vivienda de los estudiantes en los distritos escolares del condado.

Los funcionarios escolares culpan al COVID-19 de exacerbar los problemas de vivienda de muchos estudiantes, pero el alto costo de vivienda también es un factor. Lanae Bays, portavoz del Distrito Escolar Unificado de Morgan Hill, dijo a San José Spotlight que muchos estudiantes clasificados como sin hogar viven en lugares que carecen de permanencia, como moteles, parques de casas rodantes o refugios.

“Esta es la categoría en la que se ubica una gran cantidad de nuestros estudiantes”, dijo. El Distrito Escolar Unificado de Morgan Hill tuvo 533 estudiantes sin hogar en 2019-20; el año pasado aumentó a 694, o alrededor del 30% según el informe del condado.

Los niños carecen de refugio permanente

Los números del año escolar pandémico pueden estar sesgados porque miles de estudiantes se vieron obligados a quedarse en casa y hacer enseñanza a distancia. Esto puede haber hecho más difícil para los distritos escolares capturar datos con precisión sobre la cantidad de estudiantes que luchan con la vivienda.

"Creo que muchos defensores están preocupados de que podamos estar experimentando un conteo insuficiente", dijo Tara Sreekrishnan, fideicomisario de la Junta de Educación del Condado de Santa Clara. Señaló que esta tendencia ocurrió en todo el estado incluso antes de la pandemia.

Las inversiones históricas del estado, incluida la moratoria de desalojo y el Proyecto Homekey, que proporcionó refugio a las personas sin vivienda en moteles, pueden haber evitado que varios estudiantes terminaran en las calles, dijo Sreekrishnan a San José Spotlight.

A medida que la pandemia disminuye, California ha permitido que protecciones como la caducidad de la moratoria de desalojo. La pérdida de esas barandillas muestra que la inseguridad en la vivienda está aumentando en algunos distritos escolares.

“Este año, ya tenemos inscritos a 209 estudiantes sin hogar”, dijo Katie Rodríguez, gerente de los programas de salud y apoyo familiar en el Distrito Escolar Unificado de San José. "Eso es más alto de lo que normalmente veríamos en esta época del año".

El Distrito Escolar Unificado de San José tiene un contrato con el Centro Bill Wilson y tiene dos administradores de casos que están disponibles para trabajar con los estudiantes y sus familias si están interesados ​​en inscribirse para los servicios de McKinney-Vento. El centro también ayuda a los padres a conectarse con los trabajos.

Rodríguez le dijo a San José Spotlight que es imperativo ayudar a los padres a conseguir empleo. Pero esto puede ser complicado si sus hijos son expuesto al COVID-19 y la familia se ve obligada a poner en cuarentena.

“Entonces, algunas personas pueden no ser empleables por esa razón”, dijo Rodríguez. "Creo que es un factor importante que afecta a las personas sin hogar y que no se refleja del todo en los datos".

Vander Zee le dijo a San José Spotlight que el Distrito de Escuelas Secundarias East Side Union tiene 401 estudiantes activos inscritos que están clasificados como personas sin hogar. El distrito agregó 11 trabajadores sociales este año para un total de 28, lo que según Vander Zee es una señal de que la demanda de recursos adicionales está creciendo, no disminuyendo. El distrito siempre está listo para asociarse con el condado para abordar problemas como la inseguridad de la vivienda, pero dijo que hay una multitud de necesidades educativas en competencia que empeoraron durante la pandemia y que requieren un trabajo pesado.

"Tenemos la esperanza de que el gobierno estatal y federal reconozca este problema y su impacto, y pueda proporcionar algunos fondos para abordar las necesidades de estos estudiantes", dijo Vander Zee. "Porque los problemas de recuperación de crédito y pérdida de aprendizaje, así como los problemas de salud mental, están igualmente presentes en todos nuestros sistemas".

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

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