El condado de Santa Clara demandó por planes para cerrar el aeropuerto de Reid-Hillview
Los legisladores del condado de Santa Clara están presionando para cerrar el aeropuerto Reid-Hillview, diciendo que el terreno en el este de San José podría usarse para viviendas asequibles y otras necesidades críticas. Cortesía del condado de Santa Clara.

El condado de Santa Clara está siendo demandado por sus planes de cerrar un aeropuerto del este de San José para construir viviendas muy necesarias, pero la denuncia alega que los funcionarios federales dicen que el condado no puede hacer eso, y cerrar el aeropuerto Reid-Hillview sería un desastre para el Área de la Bahía, que depende del aeropuerto para operaciones de emergencia y para mover sus aviones más pequeños y lentos.

En diciembre pasado, la Junta de Supervisores votó en contra de aceptar una subvención de mejora del aeropuerto de la Administración Federal de Aviación para mantener Reid-Hillview, bajo el supuesto de que rechazar el dinero federal permitiría al condado terminar su obligación de operar el aeropuerto hasta 2031. Cada vez que el el condado toma dinero de la FAA para las mejoras del aeropuerto, extiende esa obligación por 20 años y la última subvención fue aceptada en 2011.

En cambio, los legisladores del condado decidieron gastar $ 400,000 en un estudio para determinar la mejor manera de usar esa tierra cuando su obligación finalice en poco más de una década. El aeropuerto se inauguró en 1939 y tuvo un pico de 395,000 despegues y aterrizajes en 1978 que se redujo a 163,000 en 2017. En las cuatro décadas entremedias, el condado aceptó fondos de subvenciones federales para mantener y operar el aeropuerto incluso cuando consideraba usos alternativos. por la tierra en más de una ocasión.

Pero la FAA dice que el condado está en apuros para administrar el aeropuerto, ya sea que tome el dinero o no, según una carta enviada a la Junta de Supervisores en octubre.

“Apreciamos el interés del condado en encontrar lugares adecuados para construir viviendas para personas de bajos ingresos, sin embargo, le pedimos a la junta que también considere los impactos adversos del cierre de RHV”, escribió en la carta el director de aeropuertos regionales de la FAA, Mike McClardy. “RHV es parte de un sistema de aeropuertos que respalda la viabilidad económica del condado. El cierre de RHV obligará a los usuarios de la aviación que representan unas 165,000 operaciones anuales a trasladarse a otros aeropuertos de la zona ”.

Y ahora el prominente abogado del centro de la ciudad, Jim McManis, está demandando al condado para detener el cierre de Reid-Hillview, que según él es ilegal, y para obligar al condado a comenzar a mantener el aeropuerto regional y no desperdiciar el dinero de los contribuyentes en el estudio de seis cifras.

La demanda también afirma que el condado de Santa Clara acordó seguir operando el aeropuerto "a perpetuidad" después de aceptar otra concesión de la FAA para comprar terrenos. Y ya sea que los líderes dejen de aceptar dinero federal para el aeropuerto o no, McManis afirma que las garantías de las antiguas subvenciones permanecen y que el aeropuerto no puede cerrarse legalmente.

"Esperamos obtener una orden judicial para obligar al condado a reconocer sus obligaciones legales de dejar de malgastar el dinero de los contribuyentes en un estudio inútil y, idealmente, comenzar a hacer lo que deben hacer con respecto al aeropuerto", dijo McManis, quien presentó la demanda. el jueves en el Tribunal Superior del Condado de Santa Clara. “No estamos pidiendo daños y perjuicios. Simplemente estamos diciendo que todo el mundo te lo ha dicho y te ha pedido que hagan lo correcto ".

Una foto de archivo muestra pavimentación incompleta debido a aviones y letras mal escritas en el aeropuerto de Reid-Hillview. Foto cortesía de Jim McManis.

McManis también afirma que el condado no instaló la iluminación adecuada, no mantuvo las marcas de las calles de rodaje y los proyectos de pavimento, en un caso pavimentado alrededor de la aeronave, en violación de las normas de la FAA y las obligaciones de seguridad.

Pero el abogado del condado James Williams le dijo a San José Spotlight que la demanda es "sin mérito" y "absurda". El objetivo de la demanda es "evitar" cualquier discusión por parte de la Junta de Supervisores sobre qué hacer con las tierras que posee el condado, él dijo.

"Siempre es lamentable cuando las personas toman lo que debería ser una discusión de política y la convierten en una demanda", dijo Williams.

El presidente de la Comisión de Aeropuertos del Condado de Santa Clara, John Carr, dijo que no es demasiado tarde para que la junta considere mantener abierto el aeropuerto, que él cree que "cumple un papel fundamental en las operaciones de emergencia y alivio de desastres" en todo el Área de la Bahía ".

“Durante Loma Prieta, fue Reid-Hillview quien envió los alimentos y los recursos a Watsonville porque la autopista 17 estaba cerrada”, dijo. “Cuando PG&E tuvo su corte de energía, ¿dónde crees que colocaron sus helicópteros? Aquí mismo en Reid-Hillview. Es bastante impresionante que incluso pensarían en cerrarlo. Una vez que te deshaces de un aeropuerto, no volverá ".

El comisionado también lamentó que gastar seis cifras para estudiar usos alternativos para la tierra no tiene sentido cuando el condado de Santa Clara podría cerrarlo lo antes posible, si es que es legal, sería en 2031, después de que expire la ventana de 20 años de la subvención para mejoras.

"Esto es obvio. ¿Por qué el condado está usando el dinero de los contribuyentes para explorar un problema que está dentro de 12 años? ” Dijo Carr. “¿Cuán relevantes serán los datos en 2031? Este es un fútbol político y se trata de que los desarrolladores ingresen a los 180 acres de tierra en Reid-Hillview ".

El supervisor del condado de Santa Clara, Mike Wasserman, estuvo de acuerdo.

“Reid-Hillview es un 'aeropuerto de relevo' diario crítico y en realidad tiene más (despegues y aterrizajes) que el Aeropuerto San José Mineta”, dijo Wasserman. "Además, es un activo insustituible para que lo utilicen los aviones de emergencia, si es necesario".

Pero los defensores del cierre del aeropuerto, incluida la ex supervisora ​​del condado Blanca Alvarado, dicen que la tierra se utilizaría mucho mejor para viviendas de bajos ingresos.

Alvarado dijo en una entrevista el martes que ha estado luchando por cerrar el aeropuerto durante 40 años, citando preocupaciones sobre la calidad de vida de los residentes cercanos, incluido el ruido y la contaminación del aire. Alvarado dijo que el aeropuerto ha sido “molesto y desagradable” para el vecindario durante décadas.

Esas siguen siendo preocupaciones, dijo, pero agregó que encontrar un nuevo uso para el sitio, incluida la vivienda asequible, se ha vuelto crítico en medio de la crisis de vivienda "obscena" de Silicon Valley. También dijo que los aviones de Reid-Hillview se pueden mover fácilmente al aeropuerto de San Martín.

“La gente que está presionando para mantenerla abierta está viviendo en el pasado”, dijo Alvarado. "Es hora de que se dejen ir y nos den la oportunidad de hacer algo mejor".

Póngase en contacto con Adam F. Hutton en [correo electrónico protegido] o sigue a @adamfhutton en Twitter.

 

Demanda Reid-Hillview

 

Carta de la FAA a Joe Simitian re Reid-Hillview Airport.doc (1)

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