Las líneas de ayuda para suicidios del condado de Santa Clara ven un aumento en las llamadas en medio de una pandemia
El Equipo de Respuesta Móvil del Condado de Santa Clara está conformado por profesionales de salud mental que están listos para atender una llamada en cualquier momento. Foto cortesía del condado de Santa Clara.

Desde el comienzo de la pandemia y las órdenes de permanecer adentro, el condado de Santa Clara ha visto un aumento en las llamadas a una línea directa de prevención del suicidio, una tendencia que se refleja a nivel nacional.

La línea de ayuda nacional de socorro en casos de desastre está recibiendo un notable aumento en las llamadas durante la pandemia COVID-19 con un aumento de más del 900% en las llamadas el mes pasado en comparación con mayo de 2019. El condado de Santa Clara también está viendo un aumento en las llamadas de crisis, con 215 llamadas recibidas en mayo de 2020 en comparación con 157 en febrero, antes de que se promulgaran las órdenes de refugio en el lugar.

“Yo diría que estamos más ocupados de lo normal”, dijo Mikelle Le, gerente senior de programas del Equipo Móvil de Respuesta a Crisis del condado. "Tuvimos la mayor cantidad de servicios prestados en mayo".

El equipo de Le brindó apoyo en caso de crisis a 98 personas que llamaron en mayo en comparación con 47 en febrero. El número de personas trasladadas al hospital por una crisis de salud mental se duplicó a 26 en mayo en comparación con 13 en febrero.

Un componente relativamente nuevo del Departamento de Servicios de Salud del Comportamiento del condado, los Equipos Móviles de Respuesta a Crisis cuentan con 11 médicos y terapeutas autorizados, con otros ocho de guardia. Examinan situaciones de crisis por teléfono para determinar si un profesional de la salud mental debe responder para ayudar a aliviar una crisis.

Le ayudó a fundar el Equipo Móvil de Respuesta a Crisis en enero de 2018. El programa inicial funcionó con un personal más pequeño que trabajó exclusivamente a partir de referencias proporcionadas por la policía local.

En abril de 2019, el condado lanzó la línea comunitaria y comenzó a aceptar llamadas de personas preocupadas por la salud mental de otros, ya sean seres queridos o extraños encontrados en un lugar público.

Los miembros del equipo van a dondequiera que ocurra una crisis de salud mental, dijo Le, y ayudan a aliviar la situación y a conectar a las personas con recursos para ayudarlos.

En junio de 2019 se lanzó una línea de texto de crisis en todo el condado y cuenta con profesionales de salud mental proporcionados por una empresa nacional, dijo la portavoz del condado Joy Alexiou.

La línea de texto también ha experimentado un aumento significativo en medio de la pandemia de coronavirus con un salto de 20 a 40 conversaciones de texto por mes a 171 en marzo. En abril y mayo, esos números disminuyeron a 76 y 68 conversaciones, respectivamente, pero aún se mantuvieron por encima del promedio.

Alexiou señaló que el tiroteo en el Festival del ajo de Gilroy en agosto de 2019 fue el único mes comparable a marzo.

Si bien las llamadas a la línea de ayuda del condado han experimentado un aumento, las tasas de suicidio en el condado en realidad han experimentado una disminución. Según los funcionarios del condado, se informaron 27 suicidios en el condado entre el 16 de marzo y el 8 de junio de este año en comparación con 38 en ese mismo período en 2019.

Sin embargo, los números de 2020 están sujetos a cambios, ya que el médico forense del condado cierra los casos, señalan los funcionarios.

La Línea de ayuda para casos de desastre es una subred de la Línea de vida nacional para la prevención del suicidio. El último programa no ha experimentado cambios significativos en este momento, según Hannah Collins, una portavoz de ambas líneas.

"Para ambas líneas, no podemos estar seguros de la cantidad de llamadas y mensajes de texto de la Línea de Ayuda de Socorro por Desastre que están específicamente relacionados con el brote de COVID-19", dijo Collins en un correo electrónico a San José Spotlight. "Pero los asesores de la línea de ayuda informaron que las personas que llamaron expresaron sentimientos de aislamiento y preocupaciones interpersonales relacionadas con el distanciamiento social, así como preocupaciones financieras".

De manera similar, Le dice que no puede atribuir el aumento a los servicios de salud mental del condado únicamente a la pandemia. El estrés relacionado con la muerte de George Floyd, la violencia policial y las llamadas para retirar fondos a la policía también podrían influir en un aumento continuo de las llamadas, señaló.

Aún así, la pandemia es un factor notable, dijo, especialmente porque las órdenes de refugio en el lugar del condado probablemente están cerrando actividades que ayudaron a apoyar la salud mental de una persona.

“No puedes salir a hacer actividades al aire libre o ir a la casa de un amigo”, dijo Le. "Estoy bastante seguro de que hay una correlación".

El equipo móvil de respuesta a crisis está disponible las 24 horas del día, los siete días de la semana. Se puede contactar a los miembros del equipo al 1-800-704-0900. Presione la opción 2 para crisis móvil.

Puede comunicarse con la línea de ayuda de socorro en casos de desastre al 1-800-985-5990.

Puede comunicarse con la línea de ayuda nacional para la prevención del suicidio al 1-800-273-8255.

Se puede llegar a la línea de texto de crisis enviando un mensaje de texto RENOVAR al 741 741.

Contacte a Carina Woudenberg en [correo electrónico protegido] o sigue a @carinaew en Twitter.

Esta historia se ha actualizado para incluir los datos de suicidios del condado. 

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