El supervisor del condado de Santa Clara utiliza correos electrónicos privados para asuntos públicos
La supervisora ​​del condado de Santa Clara, Cindy Chávez, habla en una conferencia de prensa sobre los riesgos de incendios forestales derivados de los fuegos artificiales ilegales en esta foto de archivo.

El alcalde de San José, Sam Liccardo, no es el único legislador de Silicon Valley que utiliza correos electrónicos privados para realizar negocios públicos.

La supervisora ​​del condado de Santa Clara, Cindy Chávez, una de las pioneras en la carrera por la alcaldía para suceder a Liccardo el próximo año, también parece comunicarse con otros funcionarios electos y cabilderos mediante una cuenta de correo electrónico privada, según muestran los registros obtenidos por San José Spotlight. San José Spotlight, representado por el abogado Karl Olson, exigió los correos electrónicos privados del alcalde después de que reveló en exclusiva cómo Liccardo usó su correo electrónico privado para eludir las leyes de registros públicos.

Esta organización de noticias ha revisado 2,660 páginas de registros de la cuenta privada de Liccardo desde septiembre. los el examen a fondo ha demostrado cuánto confía el alcalde en su dirección de Gmail para realizar negocios de la ciudad y cómo potencialmente mezcla los recursos de la ciudad con su organización sin fines de lucro Solutions San Jose.

Pero Liccardo, según el último lote de correos electrónicos, no es el único que usa el correo electrónico privado, una práctica cuestionada por los organismos de control de la transparencia y el gobierno abierto.

Chávez, un nombre familiar en la política de South Bay, recibió varios correos electrónicos de influyente cabildero convertido en ejecutivo corporativo Carl Guardino sobre los esfuerzos de ayuda de COVID-19, el presupuesto estatal y las viviendas de emergencia en el último año, muestran los registros. Todos acudieron a un correo electrónico privado propiedad de Chávez.

Captura de pantalla de un correo electrónico enviado a la cuenta de correo electrónico privada de Chávez.

La comunicación sobre asuntos públicos en cuentas o dispositivos privados es una práctica que genera preocupaciones de los defensores y abogados de la Primera Enmienda sobre transparencia y responsabilidad.

Chávez defendió su uso privado del correo electrónico y agregó que apoya y sigue las leyes de transparencia y registros públicos del estado.

“Por razones de eficiencia y confiabilidad de la conexión, a veces uso un dispositivo o una cuenta que no es del condado”, dijo Chávez a San José Spotlight. "Considero que todas las comunicaciones que hago sobre asuntos públicos están cubiertas por la Ley de Registros Públicos de California, independientemente del dispositivo o la cuenta que se utilice".

Las comunicaciones privadas relacionadas con asuntos públicos deben divulgarse bajo una solicitud de registros públicos, dictaminó la Corte Suprema en una demanda de 2017 contra San José. Pero eso no ha sucedido en San José, a pesar de que Liccardo estaba entre varios funcionarios nombrados en el caso.

San José Spotlight encontró al alcalde intentó eludir la ley de registros públicos en julio al indicarle a un residente que se comunique con él en su Gmail privado y eliminar su correspondencia de su cuenta pública del gobierno. La oficina del fiscal de la ciudad dijo que el alcalde no hizo nada malo y Liccardo defendió su uso del correo electrónico privado por quejándose del sistema Outlook de la ciudad.

“El público y todos los constituyentes de un funcionario electo tienen derecho a saber cómo toma decisiones la persona que han elegido”, dijo anteriormente a San José Spotlight Brittney Barsotti, consejera general de la Asociación de Editores de Noticias de California.

No está claro de inmediato la frecuencia con la que Chávez usa su cuenta de correo electrónico personal para realizar negocios públicos. San José Spotlight encontró estos correos electrónicos mientras revisar los correos electrónicos personales de Liccardo.

El factor Guardino

Los registros no incluyen ninguna respuesta de Chávez. Pero muestran a Guardino, quien públicamente apoyó a Chávez en su lanzamiento de campaña a finales de septiembre, tiene una línea directa con el supervisor del condado.

El respaldo fue una sorpresa para muchos, ya que el ex director ejecutivo de Silicon Valley Leadership Group a menudo apoya a candidatos favorables a las empresas y a aquellos que están alineados con su amigo cercano, Liccardo.

El ejecutivo de Bloom Energy, Carl Guardino, habla en apoyo de la supervisora ​​Cindy Chavez para alcalde durante un evento de lanzamiento de campaña. Foto de Eli Wolfe.

Los registros muestran que Guardino le envió un correo electrónico a Chávez, junto con Liccardo, una vez en marzo del año pasado y dos veces en mayo de este año sobre temas públicos.

En marzo de 2020, Guardino conectó a Chávez y Liccardo a una empresa BauHaus con sede en San Francisco para explorar la posibilidad de construir vivienda de emergencia para la población sin vivienda, algo en lo que la ciudad y el condado están colaborando actualmente.

“Gracias por unirse a la llamada de hoy y por su generosa e importante oferta a continuación”, escribió Guardino a la directora ejecutiva de BauHaus, Catherine Zimmermann. "He copiado a la presidenta de la Junta del Condado, Cindy Chavez, así como al alcalde de San José, Sam Liccardo, y su líder de vivienda, Nathan Ho".

Guardino, quien dejó el Grupo de Liderazgo de Silicon Valley en enero de 2020 para un trabajo en Bloom Energy en San José, no respondió a las solicitudes de comentarios.

Captura de pantalla de un correo electrónico enviado a la cuenta de correo electrónico privada de Chávez.

Un correo electrónico de mayo muestra a Guardino actualizando a Chávez, Liccardo y al director ejecutivo interino de la Fundación Valley Medical Center, Michael Elliott, sobre una contribución de más de $ 220,000 a su compañía, Bloom Energy, hecho a la fundación.

En otro correo electrónico en mayo pasado, Guardino ayudó a coordinar una reunión entre él, el alcalde, Chávez, el vicepresidente senior del Grupo de Liderazgo de Silicon Valley, Jason Baker, y el secretario de la Agencia de Transporte del Estado de California, David Kim, sobre el presupuesto de tránsito del estado.

Guardino a veces copiaba el correo electrónico oficial del condado de Chávez en su correspondencia, pero siempre se comunicaba con ella a través de una cuenta privada.

Chávez, junto con un puñado de otros candidatos, está compitiendo por reemplazar a Liccardo después de su mandato en 2022, incluidos los concejales. Raúl PeralezDev Davis y Matt Mahan y ex candidato al Congreso Jonathan Royce Esteban.

Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o seguir @nguyenntrann en Twitter. 

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