ACTUALIZACIÓN: Los supervisores del condado de Santa Clara retrasan la decisión sobre la cárcel
La supervisora ​​del condado de Santa Clara, Susan Ellenberg, aparece en esta foto de archivo.

Los legisladores del condado de Santa Clara han diferido una decisión sobre la gestión del sistema carcelario tras las llamadas de retraso de un supervisor.

La supervisora ​​Susan Ellenberg solicitó el aplazamiento el lunes por la tarde. Ella dijo que un informe sobre la cárcel no incluye información específica que la junta solicitó sobre alternativas al encarcelamiento para personas con enfermedades mentales y utiliza una encuesta incompleta de los reclusos. También expresó su preocupación por la inclusión de una instalación de máxima seguridad propuesta para 500 reclusos, que dijo que ningún supervisor solicitó.

“Parece que se nos pide que tomemos decisiones sobre soluciones o recetas antes de que podamos considerar por completo las respuestas a todas nuestras preguntas”, dijo Ellenberg a San José Spotlight.

La junta discutirá los próximos pasos sobre posibles mejoras a la cárcel del condado el 11 de enero de 2022.

Abierto a alternativas

Los defensores de la cárcel han presionado agresivamente contra este plan. Durante el fin de semana, miembros de Silicon Valley De-Bug y Show Up for Racial Justice en Sacred Heart realizaron una conferencia de prensa para denunciar la propuesta. Estudiantes contra el encarcelamiento masivo, una organización colegiada, planea marchar a la cámara de la Junta de Supervisores para exigir un voto en contra de las nuevas instalaciones.

“Abrumadoramente, el apoyo (de la comunidad) es para financiar alternativas en lugar de una cárcel”, dijo Lori Katcher, miembro de Sacred Heart, a San José Spotlight.

La junta descartó los planes en noviembre pasado para una nueva cárcel y en su lugar buscó construir una centro de salud mental. Meses después, los supervisores se alejó de la idea después de escuchar, el centro de salud mental tardaría años en construirse, y los reclusos se quedarían languideciendo en instalaciones en ruinas durante el ínterin.

Cynthia Longs, cuyo hijo está en la cárcel, habló en una conferencia de prensa en la que miembros de Show Up for Racial Justice en Sacred Heart protestaron por una propuesta para una nueva cárcel en el condado de Santa Clara. Foto de Diana Rendler y cortesía de Show Up for Racial Justice en Sacred Heart.

Cynthia Longs, cuyo hijo se encuentra actualmente en la cárcel, le dijo a San José Spotlight que el condado no necesita un nuevo lugar para encarcelar a más personas.

"Si lo construyen, lo llenarán", dijo, y agregó que espera que el condado invierta en tratamiento preventivo para mantener a las personas con enfermedades mentales fuera de la cárcel. "¿Por qué no pueden estar abiertos y aceptar que se necesita algo más?"

Varios activistas dijeron que sería hipócrita por parte de la junta aprobar una nueva cárcel. En junio de 2020, a raíz de la asesinato policial de George Floyd, el tablero resoluciones aprobadas apoyando el movimiento Black Lives Matter y declarar el racismo como una crisis de salud pública. Las resoluciones reconocieron que las instituciones, incluidas las del condado, están marcadas por el racismo sistémico y prometieron trabajar con las comunidades para lograr la equidad racial.

“Avanzar con el plan para una nueva cárcel equivaldría a abandonar la resolución que tomó la junta el año pasado”, dijo la Dra. Roni Zeiger, miembro de Sacred Heart. Agregó que cada año que una persona pasa encarcelada provoca que pierda dos años adicionales de vida en promedio. "Estamos hablando fundamentalmente de una intervención que tiene un beneficio limitado y un daño significativo".

Un sistema tenso

El informe que será considerado por la junta destaca graves tensiones en el sistema carcelario, específicamente la falta de alojamiento adecuado y espacio de tratamiento para los reclusos con enfermedades mentales graves. Entre el 1 de agosto de 2019 y el 31 de agosto de 2021, 9,055 pacientes internos tomaron medicamentos psicotrópicos y / o tenían una enfermedad psiquiátrica grave. De esos reclusos, 5,064 vivían en la población carcelaria general.

El informe recomienda la construcción de una instalación de máxima seguridad de 500 camas en el sitio de la demolición del sitio sur de la cárcel principal que proporcionaría servicios completos de salud conductual y atención médica.

“No creo que una cárcel de máxima seguridad esté en línea con lo que quiere la comunidad”, dijo a San José Spotlight José Valle, un organizador comunitario de Silicon Valley De-Bug.

La población carcelaria del condado de Santa Clara ha disminuido a lo largo de los años, y tuvo una fuerte caída durante la pandemia de COVID-19 cuando los legisladores intentaron evitar brotes de infecciones entre los reclusos. El condado también ha desviado a un número significativo de personas de la cárcel por colocándolos bajo monitoreo electrónico y otras formas de supervisión. Una ley estatal creada en 2018 desvía a las personas con afecciones de salud mental subyacentes de las cárceles y las prisiones a programas de salud mental comunitarios siempre que cumplan con criterios específicos.

Hasta el 8 de octubre, 278 personas en la cárcel han sido sentenciadas y 2,182 personas no han sido sentenciadas.

Otros supervisores no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios o dijeron que no estaban disponibles. Sheriff Laurie Smith, que supervisa la cárcel y es enfrentando críticas por su gestión, ha arremetido contra la junta por no atender al gran número de personas con enfermedades mentales que permanecen en la cárcel mientras esperan tratamiento psiquiátrico o juicio. En una entrevista exclusiva, Smith le dijo previamente a San José Spotlight que desea que el condado priorice construyendo un hospital psiquiátrico sobre una cárcel.

Ella no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

La Junta de Supervisores se reúne el martes a las 9:30 a. M. Los residentes pueden acceder a la agenda y reunión virtual aquí.

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

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