Los supervisores del condado de Santa Clara aprueban un nuevo grupo de trabajo para personas sin hogar
El supervisor del condado de Santa Clara, Dave Cortese, dijo que se necesita una revisión del Título IX para determinar cómo el condado de Santa Clara puede defenderse de los cambios de la Administración Trump. Foto de archivo.

El año pasado, 161 personas sin hogar murieron en las calles del condado de Santa Clara, pero algunas soluciones inmediatas podrían estar en el horizonte.

La Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara aprobó el martes por unanimidad la creación de un nuevo grupo de trabajo para ayudar a aliviar la falta de vivienda en todo el condado al enfocarse en proporcionar refugio y opciones de vivienda de transición. En 2015, un grupo de trabajo similar recomendó una inversión de $ 64 millones del condado para abordar soluciones a corto plazo para personas sin hogar antes de disolverse a fines de 2015.

El supervisor Dave Cortese propuso la creación del nuevo grupo de trabajo para personas sin hogar para abordar la vivienda de transición y de emergencia en el condado, que tradicionalmente no ha sido un enfoque fuerte ya que la mayoría de los $ 950 millones de la Medida A del condado, un bono de vivienda asequible, ha estado vinculado durante mucho tiempo. -Soluciones de vivienda a plazo.

"Centrarse en la vivienda de transición y la vivienda temporal hace mucho tiempo", dijo Cortese. "Hoy, hemos pedido que la administración regrese a la junta con estrategias para convertir estas ideas, muchas de las cuales vinieron directamente de las discusiones de la Cumbre, en acción".

La recomendación aprobada por los supervisores incluyó sugerencias de la Cumbre Comunitaria sobre Desamparados del Condado de Santa Clara del año pasado, como proporcionar áreas de duchas, más opciones de estacionamiento seguro las 24 horas del día, los 7 días de la semana y crear comunidades de casas pequeñas con servicios en el lugar. La cumbre reunió a personas sin hogar, y anteriormente sin hogar, así como a vecinos preocupados para discutir soluciones.

"El diálogo civil, el diálogo productivo puede, de hecho, ocurrir en este entorno donde encontramos tanta tensión", dijo Cortese durante una conferencia de prensa el martes antes de la votación.

El nuevo grupo de trabajo incluiría personas sin hogar y anteriormente sin hogar, además de dos supervisores del condado de Santa Clara, un representante de San José, dos miembros de la Asociación de Ciudades del Condado de Santa Clara, un miembro de la delegación local de la Legislatura de California, un representante de Silicon Valley Organization y representante del South Bay Labor Council.

El grupo de trabajo se reunirá hasta septiembre con las recomendaciones finales dirigidas a la Junta de Supervisores para el 5 de octubre. El objetivo final, dijo Cortese, es "aclarar" el tema y hacer que las ruedas avancen hacia pasos "más factibles" en el camino.

Sin embargo, dijo que la idea no es estudiar el problema de las personas sin hogar - el condado ya lo ha "estudiado hasta la muerte" - sino tomar medidas concretas, como las recomendadas en el informe de la cumbre.

La falta de vivienda en el condado de Santa Clara, agregó Cortese, es emblemática de la crisis de vivienda que prevalece en toda el Área de la Bahía.

Durante la conferencia de prensa, dijo que no encontrar soluciones inmediatas para albergar a las 8,000 a 9,700 personas sin hogar que viven en el condado es "inmoral". Cortese pidió al condado que explore el apalancamiento del dinero estatal, como se describe en la reciente Orden Ejecutiva del gobernador Gavin Newsom, para aliviar el problema de las personas sin hogar en el estado.

Cortese también propuso agregar 2,000 camas de refugio más en todo el condado en los próximos 18 meses.

Aunque el legislador desde hace mucho tiempo reconoció algunos vínculos entre la salud mental y la falta de vivienda, Cortese descartó la idea de que la falta de vivienda es un problema de salud mental y abuso de sustancias, y no un problema de vivienda, y dijo que la demografía de las personas sin hogar refleja la población en general.

Gail Osmer, una defensora de las personas sin hogar durante más de 30 años, dijo que la mayoría de las personas sin hogar con las que interactúa no tienen problemas de abuso de sustancias.

“Estoy feliz de que esto pueda suceder y espero que suceda. Estoy ahí afuera y veo la injusticia que ocurre todos los días ... necesitamos algo ahora ”, dijo Osmer sobre el nuevo grupo de trabajo. "El sistema no está funcionando."

La supervisora ​​Susan Ellenberg llamó a la fuerza de tarea "profundamente necesaria" y dijo que llenará un gran vacío. Llamó a la falta de vivienda "posiblemente el problema más crítico que enfrentamos en este momento".

Muchos residentes también expresaron su acuerdo con la propuesta el martes.

“Estamos hablando de la vida humana aquí, y creo que como colectivo, como especie, lo estamos perdiendo”, dijo Paul Soto, quien recitó un poema sobre la falta de vivienda durante la reunión de la junta. “Estamos perdiendo nuestra humanidad bajo el peso de la apatía y la indiferencia. Eso me asusta como ciudadano ”.

Pero otros no estuvieron de acuerdo, diciendo que un grupo de trabajo es otra forma para que el gobierno gire en lugar de hacer algo productivo.

“Es otra táctica de demora. Creo que se necesitarán años para que algo se materialice ”, dijo Scott Largent, un defensor de las personas sin hogar desde hace mucho tiempo. “Va a ser como volver a golpear a un caballo muerto. Quiero que las cosas empiecen a suceder ahora ... quiero que empieces a sacar a la gente de ese dolor ahora mismo ".

Póngase en contacto con David Alexander en [correo electrónico protegido]

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