Los supervisores del condado de Santa Clara enfrentan un asombroso déficit presupuestario
Los miembros de la Junta de Supervisores de Santa Clara Cindy Chavez (arriba a la izquierda), Mike Wasserman (arriba a la derecha), Joseph Simitian (abajo a la izquierda) y Susan Ellenberg (abajo a la derecha) en una reunión de presupuesto de Zoom. Foto de Madelyn Reese.

Los supervisores del condado de Santa Clara comenzaron la abrumadora tarea de agregar un déficit presupuestario anticipado de entre $ 200 millones y $ 600 millones, con puestos de trabajo como primer lugar para recortar.

Antes de iniciar la discusión el 17 de agosto sobre los detalles de cómo abordar el déficit, los supervisores revisaron sus desafíos, incluida la incertidumbre en los fondos federales y estatales y la gravedad y duración poco claras de la pandemia. Se vieron obstaculizados por el conocimiento de que este enorme déficit no se puede resolver con soluciones de financiamiento de una sola vez.

Se planea que el presupuesto actual que se debate resuelva alrededor de $ 144 millones del déficit del condado, principalmente mediante la eliminación de personal. Jeffrey Smith, funcionario ejecutivo del condado, dijo que los recortes de empleos propuestos son principalmente puestos vacantes financiados.

“Le pedimos a ciertos departamentos que igualasen o propusieran objetivos de reducción ... Esto es solo un comienzo, esperamos más después”, dijo Smith. "Pero creemos que aquí les dimos una propuesta que es relativamente fácil porque los puestos, la mayoría de los puestos están vacantes ..."

Los jefes de departamento han elaborado planes para trasladar a los empleados para evitar despidos. “Entonces, con este presupuesto, nadie saldrá por la puerta”, dijo Smith.

A pesar de los recortes y eliminaciones presupuestarias propuestos, el condado reconoce que todavía habrá un gran déficit que necesitará continuas reducciones de costos durante el próximo año fiscal. Los supervisores planean revisar el presupuesto en noviembre y febrero.

Las supresiones de puestos propuestas incluyen:

Oficina del Ejecutivo del Condado: un especialista en comunicación pública, un oficial de protocolo y dos oficiales de comunicación multimedia.

Oficina de Sostenibilidad: Un director de programa II.

División de Equidad y Justicia Social (DESJ): dos analistas de gestión, un especialista en extensión comunitaria, un especialista en capacitación y desarrollo del personal, un diseñador gráfico II y un especialista en investigación y evaluación II.

También está prevista la eliminación de un especialista senior en prevención de pérdidas en la División de Seguros de Responsabilidad y Propiedad del Departamento de Gestión de Riesgos.

No solo hubo recortes en el presupuesto propuesto. Los lugares sugeridos para asignar fondos del condado incluyen:

Registro de Votantes: Financiamiento continuo de $ 952,800 para financiar horas de ayuda adicionales.

Distrito de Bibliotecas del Condado: Financiamiento único de $ 4,522,136 para la compra de activos fijos.

El director de presupuesto, Greg Iturria, dijo que el condado está intentando equilibrar el resto del presupuesto. El condado espera perder $ 24 millones en pagos de impuestos atrasados ​​y multas porque el gobernador Gavin Newsom firmó en mayo una orden ejecutiva que obliga a reducir los impuestos a la propiedad.

“En la mente de todos en este momento es que no tenemos el dinero adicional del estímulo federal ... muchos de nosotros esperábamos”, dijo Iturria. “El presupuesto estatal fue adoptado con recortes automáticos. Si el gobierno federal no proporciona al menos $ 14 mil millones en nueva ayuda flexible ... tenemos que estar preparados para otra ronda de recortes ... Queremos tener algunos reservados para ayudarnos a prepararnos para eso ".

El financiamiento federal ha sido inadecuado en volumen, monto y flexibilidad, dijo Iturria. La ayuda del gobierno federal tiene demasiadas restricciones además de una cantidad inadecuada de fondos, dijo, por lo que el condado deberá buscar fondos adicionales.

Los supervisores estaban preocupados por la eliminación de puestos y cómo esos puestos eliminados podrían volver a agregarse si fuera necesario.

Iturria aseguró que a través de un proceso de "agregar / eliminar", las oficinas del condado tendrán flexibilidad para contratar y llenar los huecos. El hecho de que se elimine un puesto no significa que un departamento no pueda regresar al condado en caso de que ocurra una jubilación o renuncia y pueda instituir un puesto necesario en otro lugar.

Las discusiones continuarán a través de Zoom durante toda la semana. El presupuesto está programado para su aprobación final en la reunión del supervisor el 21 de agosto. Ver reuniones y agendas aquí.

Póngase en contacto con Madelyn Reese en [correo electrónico protegido] o síguela en Twitter @MadelynGReese

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