El condado de Santa Clara celebra audiencia sobre COVID largo
El trabajador agrícola José Villanueva recibió su vacuna COVID-19 en Monterey Mushrooms en Morgan Hill el Día de César Chávez. Foto de Lorraine Gabbert.

El condado de Santa Clara ha liderado el camino en lo que respecta al manejo de la infección por COVID-19. Pero ahora los funcionarios están lidiando con una preocupación creciente: el COVID prolongado.

El COVID prolongado es cuando los síntomas continúan durante más de 12 semanas después de la infección. Un estudio publicado recientemente por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades encontró que un tercio de los participantes informaron un COVID prolongado después de recuperarse de la fase inicial de la enfermedad.

El martes, los supervisores del condado de Santa Clara, Joe Simitian y Otto Lee, llevaron a cabo una audiencia sobre el COVID prolongado con un panel de expertos en salud que hablaron sobre los desafíos de la enfermedad persistente.

“Algunos pacientes están muy incapacitados”, dijo el Dr. Héctor Bonilla, codirector de la clínica del síndrome COVID-19 posaguda y profesor clínico asociado de medicina-enfermedades infecciosas en la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford. "Mucha gente tiene que dejar de trabajar, (hay un) impacto en las funciones motoras".

Los síntomas más comunes de un COVID prolongado incluyen fatiga, dificultad para respirar o dificultad para respirar, sentido del olfato o del gusto distorsionado y dolor muscular o articular. Los síntomas también pueden incluir deterioro cognitivo. El COVID prolongado puede ocurrir incluso en personas con una enfermedad leve.

"Si hablamos de una afección que afectará al 10-20% de los que sobreviven al COVID, estamos hablando de 25 millones de personas en los Estados Unidos", dijo el Dr. Brian Block, director asociado de la UCI médica. y el director asociado de ultrasonido de cuidados intensivos en UC San Francisco. "Mientras que la mortalidad ha sido en los adultos mayores, el grupo que parece estar en mayor riesgo de tener los síntomas prolongados de COVID son los adultos más jóvenes en edad laboral".

Block dijo que la UCSF estableció una clínica de COVID multidisciplinaria que esperaba atender a las personas que tenían COVID grave, como los adultos mayores y aquellos con afecciones preexistentes como la obesidad y la diabetes. Pero le sorprendió la cantidad de jóvenes que llegaban sin esos riesgos.

Un consejo que ofrecen los expertos en salud para ayudar a prevenir el COVID prolongado es vacunarse.

“En las clínicas, algunos de los pacientes que estamos viendo que no están vacunados son más jóvenes”, dijo la Dra. Ángela Suárez, directora médica de atención primaria en Santa Clara Valley Medical Center. "Hacerles saber que están en riesgo de sufrir un COVID prolongado es una buena manera de convencerlos de que se vacunen".

Hasta el martes, aproximadamente el 85.2% de los residentes del condado de Santa Clara de 12 años en adelante están completamente vacunados contra COVID-19.

Un panel de la FDA recomienda la vacuna Pfizer para niños de 5 a 11 años, que actualmente no son elegibles para la vacunación. Los CDC aún deben aprobar la vacuna antes de que se pueda administrar a ese grupo de edad.

La Dra. Supriya Narasimhan, jefa de la división de enfermedades infecciosas y epidemióloga hospitalaria del Centro Médico del Valle de Santa Clara, dijo que para prevenir el COVID prolongado, es necesario prevenir todas las formas del virus.

“La prevención de COVID comienza con el enmascaramiento, comienza con la vacunación”, dijo. "La vacunación previene el COVID prolongado en aproximadamente un 50%, incluso si hay un gran avance en las personas vacunadas".

Se han producido pocos casos de avance a nivel local., pero hay datos que muestran que la efectividad de las vacunas disminuye con el tiempo. Las vacunas COVID-19 aprobadas siguen siendo altamente efectivas para prevenir enfermedades graves, hospitalizaciones y muertes, dicen los expertos en salud.

Después de las preguntas y respuestas con los expertos en salud, Simitian pidió al ejecutivo del condado, Jeff Smith, y al director ejecutivo del Valley Medical Center, Paul Lorenz, que evaluaran diferentes enfoques para una clínica integrada con equipos multidisciplinarios como los que existen en UCSF y Stanford. Smith dijo que el problema principal tiene que ver con la cantidad de casos que se identifican localmente.

“A largo plazo, sin duda será más ventajoso tener una clínica enfocada en múltiples especialidades para pacientes con COVID prolongados”, dijo Smith. “En este punto, creo que nuestro número es lo suficientemente pequeño y la morbilidad es lo suficientemente pequeña como para que realmente no tenga sentido tener su propia clínica. Pero creo que pronto lo será, así que estamos preparados para eso cuando sea el momento adecuado ".

Lorenz estuvo de acuerdo y dijo que cualquier plan para abrir una clínica multidisciplinaria se basará en los comentarios del personal médico del condado.

“A medida que evolucionamos en términos de comprensión de COVID largo… continuaremos consultando con nuestro personal médico y haremos más recomendaciones a su junta a través de la oficina ejecutiva del condado”, dijo.

Comuníquese con Nick Preciado en [correo electrónico protegido]

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