ACTUALIZACIÓN: El condado de Santa Clara adopta la ley de Laura
Las cámaras de reuniones de la Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara. Foto de archivo.

Veinte años después de que California les dio a los condados la opción de crear programas de tratamiento psiquiátrico ordenados por la corte, los supervisores del condado de Santa Clara han “optado” por la legislación.

La Junta de Supervisores votó unánimemente el martes para optar por la Ley de Laura y comenzar a crear un programa de tratamiento ambulatorio asistido (AOT) que legalmente requiere que las personas que luchan con enfermedades mentales graves cumplan con el tratamiento.

La nueva legislación requiere que los condados opten por participar o no formalmente antes del 30 de junio.

"También me han persuadido aquellos que han argumentado que, si bien el tratamiento involuntario plantea algunas preocupaciones obvias", dijo el supervisor Joe Simitian el martes antes de emitir su voto, "no hay nada muy voluntario en el encarcelamiento o las restricciones o compromisos que tienen lugar cuando no no tenemos el tipo de servicios disponibles para las personas que realmente los necesitan ".

La supervisora ​​Susan Ellenberg expresó sus reservas sobre si la ley privó a los residentes de sus libertades civiles, pero finalmente votó a favor.

“Todos tenemos el mismo objetivo, todos queremos que nuestros residentes tengan acceso a los recursos vitales que necesitan para prosperar y queremos eliminar cualquier estigma y barrera en torno a la salud mental que impiden que nuestros residentes prosperen”, dijo Ellenberg.

El desarrollo del programa de tratamiento ambulatorio asistido en todo el condado comenzará este otoño.

Hasta la fecha, solo 21 de los 58 condados de California han optado por el programa, según la Asociación de Consejos y Comisiones Locales de Salud del Comportamiento de California.

La ley de Laura lleva el nombre de Laura Wilcox, una mujer de 19 años asesinado en 2001 mientras trabajaba como recepcionista en el Departamento de Salud Mental del Condado de Nevada. El hombre que mató a Wilcox era un ex paciente de la clínica ambulatoria de salud mental del condado y tenía la costumbre de resistirse al tratamiento.

La ley permite que un tribunal obligue a prestar servicios a una persona con problemas de salud mental que se niega a recibir tratamiento, y solo se aplica a un grupo específico de personas que anteriormente han sido hospitalizadas o encarceladas como resultado de su enfermedad mental.

"No es una cura para todo, no es una panacea, pero para las personas a las que les importará, hará toda la diferencia en el mundo, en mi opinión", dijo Simitian.

Durante el comentario público el martes, la presidenta de la Red de Vivienda Asequible, Sandy Perry, se pronunció en contra de la aprobación de la junta y de las personas que la apoyan.

“Desafortunadamente, el debate sobre la Ley de Laura está siendo politizado por personas que juegan con la frustración del público con nuestro problema de personas sin hogar”, dijo Perry. "La Ley de Laura no resolverá la falta de vivienda ... Lo más alarmante sobre el debate de la Ley de Laura es que sus defensores más ruidosos son las mismas personas que intentan hacer que las personas sin hogar desaparezcan de nuestras calles".

Otro destacado oponente de la ley es la Law Foundation of Silicon Valley. En una carta fuertemente redactada a los supervisores, los abogados Abre 'Connor y Becky Moskowitz escribieron que quienes apoyan la Ley de Laura combinan erróneamente la falta de vivienda y la enfermedad mental.

“En un momento en el que el condado está luchando por garantizar que cree una atención y seguridad culturalmente competentes para las personas, AOT es un paso en la dirección equivocada”, escribieron Connor y Moskowitz. “La efectividad de AOT se basa en la premisa de que es más probable que las personas participen en un programa ambulatorio respaldado por un juez que en un programa voluntario sólido como el Tratamiento Comunitario Asertivo (ACT). Sin embargo, las comunidades como las personas negras, latinas, indígenas y de color tienen más probabilidades de tener experiencias negativas o impresiones del sistema judicial y pueden encontrar la participación de un juez en su tratamiento de salud mental desagradable y, en algunos casos, re -traumatizante ".

Aquellos que se vean obligados a recibir ayuda bajo la Ley de Laura deben cumplir con requisitos específicos que incluyen hospitalizaciones recientes dentro de los últimos 36 meses, demostrar comportamiento violento hacia ellos mismos o hacia otros, rechazar tratamiento repetidamente o estar en un estado de “deterioro sustancial”. Los familiares y cuidadores preocupados también pueden solicitar que una persona sea remitida a un programa de tratamiento ambulatorio asistido.

El Departamento de Servicios de Salud Mental del Condado de Santa Clara estima que el costo de implementar el programa, después de los reembolsos de MediCal, será un poco más de $ 10 millones por año. El departamento también estima la necesidad de unos 18 empleados a tiempo completo dedicados al programa.

“No se prevé que el costo total de AOT se gaste por completo en (el próximo año fiscal), sino con el tiempo, ya que el programa requiere tiempo para aumentar y contratar personal”, escribieron los funcionarios de salud del condado en un informe a los supervisores. "Es posible que también se requieran fondos adicionales para aumentar los espacios de programas, expansiones u otros ajustes para abordar las necesidades de servicio existentes, dependiendo de la cantidad real de clientes de AOT que califican para los servicios".

Los funcionarios de salud estiman que el programa podría atender entre 20 y 50 personas al año, según un análisis de los condados circundantes con programas similares, incluidos los condados de San Mateo y San Francisco.

Según la Ley de Laura, los condados tienen prohibido reducir los programas voluntarios de salud mental existentes para promulgar tratamiento ambulatorio asistido, lo que significa que la implementación expandiría, en lugar de cambiar, los servicios actuales del condado.

Elisa Koff-Ginsborg, directora ejecutiva de la Asociación de Contratistas de Salud Mental del Condado de Santa Clara, representa a más de 30 contratistas que brindan servicios de salud mental en la región. Koff-Ginsborg dijo que algunos miembros apoyan la Ley de Laura, mientras que otros se oponen firmemente.

"Para los familiares y amigos, es un dolor agotador ver sufrir a sus seres queridos ... mientras se niegan a aceptar el tratamiento", dijo Koff-Ginsborg. "Tenemos una crisis y debemos asegurarnos de que estamos haciendo todo lo posible, y eso va más allá del potencial limitado de AOT".

Quienes abogan por el programa no deberían verlo como una panacea, dijo Koff-Ginsborg.

El condado de Santa Clara ya tiene muchos recursos que los condados vecinos no tenían antes de implementar AOT, agregó, incluyendo un programa integral que ofrece una amplia gama de servicios desde terapia hasta vivienda temporal y apoyo laboral.

"Entonces, la pregunta que haría es, ¿qué nos impide tener más personas involucradas en ellos ahora?" Dijo Koff-Ginsborg. “El aspecto obligatorio solo será una pequeña parte, ¿cómo vamos a involucrar a todos los demás? Si se aprueba el AOT y no se cambia nada más, nadie debería sorprenderse de que no obtengamos los resultados que buscamos ".

Los supervisores Otto Lee y Simitian apoyaron la implementación del programa en una reunión del Comité de Salud y Hospitales del condado en marzo. Simitian votó a favor de la Ley de Laura cuando era miembro de la asamblea estatal en 2002.

En una carta del 24 de marzo a los supervisores, el Alianza Nacional de Enfermedades Mentales del Condado de Santa Clara (NAMI) instó a los líderes del condado a implementar finalmente la Ley de Laura.

“(AOT) es la única opción para las familias que tienen un ser querido que vive con una enfermedad mental; estas familias a menudo están desesperadas por obtener tratamiento para los miembros de la familia, pero generalmente se les prohíbe ayudar, incluso para advertir de un comportamiento potencialmente volátil ”, escribió la Junta de Directores de NAMI.

Póngase en contacto con Madelyn Reese en [correo electrónico protegido] o seguir @MadelynGReese en Twitter.

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