ACTUALIZACIÓN: el condado de Santa Clara sigue investigando al alguacil
El alguacil del condado de Santa Clara, Laurie Smith, habla en una conferencia de prensa el 17 de agosto. Foto de Tran Nguyen.

Enfrentando llamadas para renunciar y numerosas investigaciones, la alguacil Laurie Smith está rechazando las afirmaciones de que su oficina desperdició cientos de millones de dólares al intentar sin éxito mejorar las condiciones de la cárcel.

"Eso es absolutamente incorrecto", dijo Smith, y agregó que espera que el abogado del condado haga un examen exhaustivo del progreso de su oficina en el cumplimiento de las metas establecidas por los decretos de consentimiento federal.

La Junta de Supervisores de Santa Clara está solicitando investigaciones por parte de múltiples agencias estatales y federales sobre posibles violaciones de los derechos civiles por parte de Smith y su oficina, además de buscar registros confidenciales sobre muertes y lesiones en la cárcel.

“La remisión presenta a lo largo de ocho páginas un patrón de comportamiento muy perturbador”, dijo el supervisor Joe Simitian durante la reunión de la junta del martes. “Y particularmente en un caso, el caso de Andrew Hogan, plantea preguntas sobre la aparente falta de responsabilidad. Y el potencial, sinceramente, de una influencia política indebida ".

Los supervisores aprobaron por unanimidad la solicitud de investigaciones por parte del Departamento de Justicia de los Estados Unidos y el fiscal general del estado sobre la administración de la cárcel del condado. La junta también le está pidiendo al abogado del condado que entregue un informe de 19 páginas y cuatro horas y media de registros de video y audio relacionados con Hogan, un recluso que sufrió una lesión grave en la cabeza en agosto de 2018.

Paula Canny, abogada de la familia Hogan, habló en una conferencia de prensa antes de la reunión de la junta y ofreció algo de defensa de Smith y sus ayudantes, y señaló que el alguacil tiene "la tarea de una tarea imposible".

"Lo que estoy diciendo es que el alguacil no debería tener la tarea de tratar a las personas con enfermedades mentales", dijo Canny. "La enfermedad mental es una crisis de salud pública, no un problema de justicia penal".

La abogada de la familia Hogan, Paula Canny, habló en defensa de la alguacil Laurie Smith y sus ayudantes. Foto de Tran Nguyen.

La junta quiere el perro guardián independiente, Oficina de Monitoreo de Corrección y Aplicación de la Ley, para revisar las acciones disciplinarias tomadas por Smith contra los oficiales involucrados en el incidente de Hogan.

Supervisores aprobados recomendaciones para mejorar la transparencia y la rendición de cuentas en el sistema penitenciario, y también pidió el Comisión de Prácticas Políticas Justas para examinar posibles conexiones entre promociones y compensación y cualquier incidente que ocurriera en la cárcel.

Hablando en la reunión de la junta, Smith dijo que apoya plenamente las investigaciones. La única recomendación con la que no estuvo de acuerdo fue con divulgar información confidencial sobre el caso Hogan sin considerar los deseos de la familia.

“Las víctimas y las familias han quedado muy traumatizadas. Y su preocupación debe ser el orden más alto de la junta ”, dijo Smith.

La supervisora ​​Susan Ellenberg dijo que apoya plenamente las solicitudes realizadas y expresó interés en ver qué se obtendrá al proporcionar información al fiscal general y al gran jurado civil. La supervisora ​​Cindy Chávez también expresó su apoyo, pero advirtió contra pintar la oficina del alguacil con un pincel grueso.

“Creo que el papel que juega toda nuestra organización en las cárceles es uno que también debemos asegurarnos de que se incluya en cualquier examen de cómo avanzamos”, dijo Chávez.

Numerosos comentaristas hablaron en apoyo de las acciones.

LaDoris Cordell, ex presidente de la Comisión Blue Ribbon en 2016 que elaboró ​​recomendaciones para mejorar la supervisión de la cárcel del condado, dijo que nada ha cambiado en el sistema carcelario.

“Lo único que ha cambiado es que bajo el liderazgo de Laurie Smith, el funcionamiento de las cárceles ha empeorado”, dijo Cordell.

La residente Leslie Zeiger instó a los supervisores a reducir los fondos para la oficina del alguacil, mientras que Lauren Renaud pidió más transparencia y supervisión de la cárcel.

“Nuestra comunidad merece absolutamente saber sobre las atrocidades que ocurren en nuestras cárceles”, dijo Renaud.

Los supervisores discutieron el tema más amplio de cómo administrar mejor la cárcel. Simitian observó que el sistema actual es en gran parte producto de que Smith buscara poner la cárcel bajo su control.

"La ironía de esta discusión es que el alguacil buscó ese papel y la responsabilidad de la cárcel en 2010", dijo Simitian.

El mandato de 23 años de Smith ha estado marcado por incidentes violentos de alto perfil contra los reclusos y asentamientos costosos. El condado también ha gastado decenas de millones de dólares para mejorar las condiciones de la cárcel para cumplir con los requisitos establecidos en los decretos de consentimiento.

En la conferencia de prensa previa a la reunión de la junta, Smith citó la falta de personal como un problema importante en la cárcel, pero argumentó que eso no impidió que su departamento implementara reformas de manera agresiva, incluido un sistema simplificado para que los reclusos presenten quejas y una reducción en el número de personas en régimen de aislamiento. Hizo un llamado al condado de Santa Clara para que publique un estudio que, según afirma, mostrará que su oficina carece de personal.

Algunos legisladores no esperan una investigación. El lunes, el alcalde de San José, Sam Liccardo pidió a Smith que dimitiera, citando su "liderazgo deficiente" del departamento. Smith dijo que no considerará renunciar hasta que concluyan las investigaciones.

Raj Jayadev, defensor de la justicia penal y fundador de Eliminación de errores en Silicon Valley, dijo que apoya el avance de la rendición de cuentas a través de las investigaciones. Pero le preocupa que el condado busque soluciones limitadas.

"Espero que el condado esté observando y se esté dando cuenta de que el encarcelamiento es intrínsecamente peligroso", dijo Jayadev. "Lo que estamos diciendo es que aquellos con necesidades de salud mental son particularmente vulnerables en un entorno carcelario ... necesitamos un sistema de prestación de atención completamente diferente para personas con diferentes necesidades".

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter. Póngase en contacto con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o seguir @nguyenntrann en Twitter. 

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