El condado de Santa Clara apoya el rechazo de los intentos de acortar el censo
Los residentes vietnamitas reciben información durante un evento de Tết antes del recuento del censo del año pasado. Foto cortesía de Census 2020 San Jose Counts.

    WASHINGTON, DC - El condado de Santa Clara se ha unido al esfuerzo legal para impugnar la decisión de la administración Trump de adelantar la fecha límite del censo.

    Debido a las demoras relacionadas con el coronavirus, la administración Trump inicialmente solicitó tiempo adicional para el censo y las actividades de campo están programadas para detenerse a fines de octubre. Pero el secretario de Comercio Wilbur Ross y el director de la Oficina del Censo, Steven Dillingham, dieron marcha atrás el mes pasado y anunciaron que la recopilación de datos se detendrá el 30 de septiembre.

    La Liga Urbana Nacional presentó una demanda federal, Liga Urbana Nacional contra Ross, para desafiar el cambio. El caso está actualmente pendiente en el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito Norte de California. El tribunal ordenó a la Oficina del Censo el 5 de septiembre que se abstuviera de ralentizar sus esfuerzos de recopilación de datos hasta una audiencia programada para finales de este mes.

    El condado de Santa Clara presentó un amicus brief en nombre de 20 gobiernos locales representados en el caso. Los escritos amicus son documentos legales presentados en casos judiciales por personas que no son litigantes y que desean compartir información o argumentos con el tribunal.

    “El condado de Santa Clara está firmemente del lado de las comunidades locales de todo el país, que se verán perjudicadas por la nueva regla de la Oficina del Censo”, dijo el abogado del condado James Williams. "La decisión de la administración Trump de interrumpir el Censo de 2020 significa que el conteo será menos preciso, dejando a los gobiernos locales mal equipados y mal informados al responder a emergencias y cuidar a nuestros residentes".

    Según una copia del informe, adelantar la fecha límite del censo aumentará la probabilidad de que los grupos más difíciles de registrar, como las minorías raciales o los inmigrantes indocumentados, no se cuenten. Esto tendría efectos devastadores en las comunidades de todo el país.

    “En desastres de todo tipo, los gobiernos locales deben identificar a las poblaciones vulnerables que necesitan cupones de alimentos de emergencia, viviendas temporales y otros servicios relacionados con desastres”, afirma. “Nada de esto es posible sin datos sobre las poblaciones locales. La planificación de desastres depende de
    tener datos precisos que reflejen la composición y ubicación de las comunidades locales ... Los datos del censo inexactos, en particular los relacionados con los grupos difíciles de contar, podrían costar vidas en una emergencia ".

    El informe explica además que los gobiernos locales utilizan los datos obtenidos del censo para una variedad de otras funciones, incluida la aplicación de la ley, el desarrollo de viviendas, la construcción de escuelas y otros servicios públicos. Los intentos de recopilar estos datos por otros medios no han tenido éxito.

    "En el pasado, el condado de Santa Clara intentó complementar los datos del censo mediante el uso de demógrafos privados, pero ese esfuerzo fracasó porque la información privada simplemente no era lo suficientemente confiable al nivel de granularidad requerido por las operaciones del gobierno local", afirma el informe. .

    Además de adelantar la fecha límite, la administración Trump también ha tratado de hacer muchos otros cambios al censo, incluido un intento fallido de agregar una pregunta sobre ciudadanía y un esfuerzo continuo para excluir a los inmigrantes indocumentados del conteo base utilizado para redistribuir los escaños del Congreso. .

    Cuatro de los ex directores de la Oficina del Censo advirtió recientemente a un comité de la Cámara que las acciones del presidente probablemente intimidarían a las personas indocumentadas para que no participen.

    Vincent Barabba, quien se desempeñó como director entre 1973-1976 y 1979-1981, dijo a los legisladores que todos los inmigrantes deben entender que no tienen nada que temer al completar un formulario del censo. Violar la confidencialidad de un demandado es un delito federal, dijo, que se castiga con una multa de hasta 250,000 dólares y hasta cinco años de prisión.

    Póngase en contacto con Katie King en [correo electrónico protegido] o sigue @KatieKingCST en Twitter.

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