El condado de Santa Clara toma medidas para conectar a los adultos mayores con la tecnología
Foto de Roberto Nickson.

Los líderes del condado de Santa Clara pusieron en marcha esta semana un plan para conectar a los adultos mayores con la tecnología, una necesidad que se ha vuelto más urgente desde que entraron en vigor las órdenes generalizadas de refugio en el lugar.

Las preocupaciones sobre el impacto del aislamiento social han aumentado a medida que la mayoría de los servicios para personas mayores se han transferido en línea. El creciente uso de la telesalud y la asistencia sanitaria virtual también ha hecho que cerrar la brecha digital entre los adultos mayores sea más urgente.

A pesar de la dispersión de organizaciones sin fines de lucro locales que trabajan para conectar a los adultos mayores con la tecnología, todavía se necesita una iniciativa financiada con fondos públicos en todo el condado, según un informe presentado a la Junta de Supervisores de Santa Clara el 11 de agosto. Los supervisores aprobaron por unanimidad el plan de acción descrito en el informe. .

El informe recomienda un período de tres años Plan de acción para personas mayores que incluye medidas como la incorporación de adultos de bajos ingresos en todos los proyectos de inclusión digital en todo el condado y el fomento de asociaciones con organizaciones privadas que pueden ayudar a proporcionar los recursos para expandir el programa.

“A medida que el condado continúa con las órdenes de refugio en el lugar y las transiciones hacia una nueva normalidad, se refuerzan las desigualdades de conectividad conocidas en el condado de Santa Clara”, según el informe. "Esto ha abierto oportunidades para corregir estas desigualdades en un momento en el que la conectividad a Internet es un sustento para muchas familias, niños, jóvenes y adultos mayores".

Los planes de acción exigen la creación de un grupo de trabajo de inclusión digital a través de la Agenda para personas mayores del condado, que trabajó para convertir al condado de Santa Clara en el primero del país en lograr que sus ciudades sean designadas como amigables con las personas mayores por la Organización Mundial de la Salud.

“El enfoque de la junta en este tema ya ha llevado a la colaboración y asociación con Age Friendly Santa Clara y entre las ciudades de este condado”, dijo a los supervisores Susan Nash, gerente del Proyecto Age Friendly de San José. "Entonces tendrás socios".

El informe también sugiere que el condado se asocie con una organización que puede reciclar las computadoras, tabletas y teléfonos inteligentes del personal del condado para que los usen las personas mayores de bajos ingresos. Las bibliotecas también están experimentando el préstamo de tecnología, aunque el informe sugiere que tal programa sería más adecuado para el apoyo privado.

“Refugiarse en un lugar es fundamental para los adultos mayores que son más vulnerables al COVID-19 y, sin embargo, este grupo demográfico carece desproporcionadamente de acceso a conexiones de banda ancha y dispositivos habilitados para Internet”, dijo el supervisor Dave Cortese, quien solicitó el informe.

Casi 20,000 personas de 65 años o más en el condado de Santa Clara no tienen una computadora en su hogar, según el informe. Los adultos mayores de bajos ingresos se ven afectados de manera desproporcionada por la falta de acceso a la tecnología.

"Las personas mayores necesitan acceso para su cordura, para su atención médica, cada vez más", dijo a los supervisores Rod Sinks, un concejal de Cupertino. "Esta es una buena política y tiene sentido, especialmente en este momento, hacer todo lo posible para conectar a nuestros adultos mayores".

Las iniciativas para cerrar la brecha digital en South Bay se han implementado a nivel local. Muchos se han enfocado en lograr que los estudiantes tengan acceso a la tecnología, ya que los cierres de marzo interrumpieron el año escolar y una segunda ola de restricciones ha mantenido a los estudiantes educados en el hogar.

Condado de Santa Clara prometió $ 7.1 millones para que los estudiantes estén en línea antes del inicio del año escolar el 10 de agosto. En San José, el Fondo de Inclusión Digital, establecido en febrero de 2019, distribuye $ 24 millones en subvenciones durante un período de 10 años con el objetivo de brindar acceso a tecnología y aumento de las habilidades de alfabetización digital.

Aunque el Fondo de Iniciativa Digital incluye a personas mayores, el Plan de Acción Amigable con las Personas Mayores sería la primera iniciativa de inclusión digital dirigida específicamente a las personas mayores.

“Realmente elogio lo que la junta ha hecho por los jóvenes y los estudiantes”, dijo Diana Miller, directora de proyectos de la Agenda de Personas Mayores. "Espero que en algún momento y cuando haya otra ronda de dinero de estímulo, podamos ver a los adultos mayores y cuáles son sus necesidades".

Contacte a Stella Lorence en [correo electrónico protegido] o seguir en Twitter @ slorence3.

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