Artistas tatuadores del condado de Santa Clara con ganas de volver al trabajo
El dueño de la tienda de tatuajes y artista Takahiro "Taki" Kitamura posa en esta foto contribuida.

Antes de que las máquinas de tatuar comiencen a vibrar en la tienda de tatuajes State of Grace en el barrio japonés de San José, las estaciones de los artistas se limpian, desinfectan y envuelven en plástico, mientras que los guantes de un solo uso, las agujas y la tinta se colocan con las manos recién lavadas.

Nada de eso es un nuevo protocolo para luchar contra COVID-19, según el dueño de la tienda y el reconocido tatuador. Takahiro "Taki" Kitamura, quien dijo que su tienda sigue las pautas del Departamento de Salud Pública del condado antes de que se agregue tinta a la piel de los clientes.

Pero cuando su tienda sea autorizada para reabrir después de cerrar el 15 de marzo debido a la orden de refugio en el lugar del condado, planea proteger a los clientes del COVID-19 tomando temperaturas, desinfectando teléfonos y requiriendo citas en solitario para reducir las reuniones. Fundado en 2002, State of Grace se encuentra ahora en su décimo año en la ubicación de 10 pies cuadrados, donde Taki cree que hay mucho espacio para el distanciamiento social, y usar máscaras es una práctica normalizada para él y otros tatuadores.

“La razón por la que estoy presionando para una reapertura rápida es porque sé muy bien que las tiendas de tatuajes pueden irse, y cualquier negocio que abrimos, es una persona más que obtiene un ingreso para comprar algo, alimentar a sus hijos y volver al economía ”, dijo Taki a San José Spotlight. “Estoy preocupado porque siento que muchas de las tiendas de tatuajes no volverán. … Estos no son trabajos, son nuestras vidas ”.

A pesar de las prácticas de limpieza y desinfección incorporadas, las tiendas de tatuajes permanecen cerradas incluso cuando condado esta semana reabierto venta minorista en persona, cenas al aire libre, servicios religiosos y más. Taki comprende la responsabilidad de la Dra. Sara Cody, Oficial de Salud Pública del Condado de Santa Clara, por la seguridad de la región y su deseo de tomar decisiones basadas en datos, pero está frustrado.

"Para ser franco, estoy 120 por ciento seguro de que puedo operar sin enfermar a nadie, realmente lo creo", dijo Taki. “Las (soluciones de limpieza) que usamos matan la hepatitis, por lo que no nos preocupa esto. No me malinterpretes, nos tomamos COVID en serio, pero estamos acostumbrados a lidiar con una gran cantidad de enfermedades ".

Los funcionarios de salud pública del condado no dijeron por qué las tiendas de tatuajes permanecen cerradas bajo la nueva orden de salud o cuándo podrían reabrir. Otros negocios de cuidado personal, como los salones de belleza, también permanecen cerrados.

Taki se unió recientemente a Grupo de Trabajo de Recuperación Económica del Gran Centro de San José, con el apoyo del concejal Raúl Peralez, para compartir las preocupaciones sobre la reapertura tardía del Área de la Bahía. Sirviendo como copresidente del comité de cuidado personal durante una de las pocas oportunidades de diálogo de la ciudad, Taki se ha convertido en el cabildero de facto para tatuadores en San José, junto con líderes de empresas como gimnasios, peluquerías y peluquerías que expresan Diferentes necesidades y preocupaciones.

Taki dijo que aprecia que Peralez lidere la colaboración para reabrir la economía, de forma similar a cómo industria de la construcción recientemente se declaró su caso para la reapertura el 29 de abril. Sin embargo, a diferencia de la construcción, Taki dijo que siente que las grandes empresas con dinero e influencia obtienen consideraciones, mientras que menos personas van a pelear por pequeñas empresas como los tatuadores.

Incluso si tiene que esperar a la próxima fase de reapertura, siempre que llegue, el Tatuador de 46 años dijo que hablar es su forma de apoyar a otras tiendas que están luchando.

Taki dijo que está viendo artistas, dentro y fuera de su tienda, avanzar hacia proyectos de arte no corporales, desde diseñar etiquetas de vino hasta vender impresiones originales. A menudo es lo único que los artistas pueden hacer, dijo, mientras esperan al margen y ven cómo otras industrias se abren a multitudes y filas.

Pero los proyectos paralelos a menudo no son suficientes para reemplazar los ingresos del tatuaje.

José "corrupto" Cervantes ha trabajado en Sacred Oath durante dos años pero ha estado tatuando desde que tenía 17 años. Normalmente reservado tres meses para citas, el artista de realismo negro y gris de 33 años se encuentra ahora trabajando en proyectos de mejoras para el hogar y entreteniendo a sus dos hijos. . También trabajó en proyectos de comisiones y zapatos personalizados, que según él traen algo de efectivo, pero nada en comparación con sus ingresos anteriores.

“En este momento, (los fondos de la comisión) son básicamente para el almuerzo. Es realmente difícil ”, dijo Cervantes, quien está considerando reducir y vender su camioneta. "Todavía estoy flotando con lo que tengo ahorrado, pero se está acabando".

Dijo que las continuas extensiones de refugio en el lugar hacen que sea difícil planificar el futuro, ya sea que eso signifique conseguir otro trabajo o concentrarse en vender zapatos o camisas personalizadas. Pero no quiere dejar la industria, que dijo que muchos todavía ven como esencial.

“Sí, se puede vivir sin tatuarse, por supuesto, pero la gente quiere ver ese cambio en su cuerpo, porque de alguna manera es como una terapia”, dijo Cervantes. “Muchas veces, los clientes vienen y quieren tatuajes a juego con sus mamás de algo especial, o la abuela se está muriendo y quieren tener un tatuaje que los represente. Así que muchos de nuestros clientes lucharán contra el cierre ".

Los artistas dicen que ha habido una gran cantidad de correos electrónicos, mensajes de texto y mensajes de Instagram para volver a las sillas de tatuaje, especialmente a medida que aumenta la fiebre de la cabina.

“Ha sido una locura, como si hubiera estado recibiendo tantos mensajes preguntándome: '¿Cuándo puedo volver?' Honestamente, a los clientes no les importa tanto como a nosotros, queremos estar seguros ”, dijo Long Nguyen, propietario de New Generation Tattoo. “Por supuesto, todos los tatuadores están listos para tatuar, pero al mismo tiempo solo escuchamos lo que (los funcionarios de salud pública) tienen que decir. No importa el dinero, siempre y cuando todos estemos sanos y seguros ".

Una encuesta reciente descubrieron que la mayoría de los residentes del condado ponen la seguridad pública por encima de la economía, pero a menos que Nguyen, Taki y el resto de la industria puedan reabrir negocios pronto, dicen que esas dificultades continuarán.

“Dos meses y medio sin trabajar es bastante difícil”, dijo Nguyen. "Especialmente si no tienes ahorros, estás viviendo de cheque a cheque, o si eres nuevo en los tatuajes, duele".

Póngase en contacto con Katie Lauer en [correo electrónico protegido] o seguir @_katielauer en Twitter.

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