El condado de Santa Clara ofrecerá préstamos para pequeñas empresas a través de un fondo estatal
La cámara de reuniones de la Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara se muestra en esta foto de archivo.

En lugar de crear su propia fuente de dinero para ayudar a las empresas locales que sufren la pandemia, el condado de Santa Clara invertirá en un fondo estatal que ofrece préstamos a pequeñas empresas.

La Junta de Supervisores el 8 de diciembre votó unánimemente para invertir $ 6 millones en el Fondo de Reconstrucción de California con la intención de ofrecer préstamos a pequeñas empresas locales.

Los supervisores esperan firmar en enero. La porción del condado se sumaría al fondo del estado de $ 125 millones.

El Fondo de Reconstrucción, que se lanzó en noviembre, otorga préstamos de hasta $ 100,000 a pequeñas empresas en áreas económicamente desfavorecidas, así como a aquellas empresas que normalmente no pueden obtener préstamos bancarios.

Más adelante el próximo año, los supervisores tendrán la opción de contribuir $ 19 millones adicionales al Fondo de Reconstrucción, dedicando un total de $ 25 millones a las empresas del condado de Santa Clara.

Los préstamos se desembolsarían y reembolsarían durante un período de tres a cinco años, y el dinero se reinvertiría en el programa hasta que se hayan emitido $ 100 millones de préstamos específicos del condado de Santa Clara.

Actualmente, las empresas con 50 o menos empleados equivalentes a tiempo completo y $ 2.5 millones o menos en ingresos brutos en 2019 son elegibles para solicitar préstamos del Fondo de reconstrucción.

El supervisor Joe Simitian, quien junto con la supervisora ​​Susan Ellenberg en octubre propuso que el condado creara su propio programa de préstamos para pequeñas empresas, reformuló la idea después de una El informe del personal de 45 páginas advirtió en contra.

El ejecutivo del condado, Jeff Smith, señaló que los grandes programas de préstamos, como los ofrecidos por la Administración de Pequeñas Empresas de California (SBA) y el Programa de Acceso a Capital de California para Pequeñas Empresas, tienen una tasa de incumplimiento promedio de casi el 14%. Además, los préstamos garantizados tienen más probabilidades de incumplir antes y después de las recesiones económicas, como la que enfrenta el país ahora, dijo.

En noviembre, el condado enfrentaba un déficit presupuestario de $ 200 millones a $ 500 millones.. El condado predice otros $ 245 millones en costos relacionados con el tratamiento de COVID-19 hasta junio, por encima de los fondos estatales y federales recibidos.

“Somos el 5% de la población del estado”, dijo Ellenberg. “Abogaré por que nuestras empresas obtengan el 5% de esos $ 125 millones”, más los $ 6 millones adicionales reservados, dijo.

Pero incluso los $ 6 millones tienen que provenir de alguna parte, y probablemente provengan del fondo general del condado.

Wendy Ho, oficial de políticas del Consejo de Organizaciones sin Fines de Lucro de Silicon Valley, advirtió contra el fondo general para gastos relacionados con el programa de préstamos, citando recortes presupuestarios y el gran déficit del condado.

“Afectaría la capacidad del condado para brindar su nivel actual de servicios de red de seguridad, lo que probablemente provocaría una mayor reducción del personal del condado”, dijo Ho.

Pero muchos otros lo apoyaron, afirmando que a los dueños de negocios les quedan pocas opciones para sobrevivir.

“Las pequeñas empresas no tienen opciones. Punto ”, dijo Peter Katz, director ejecutivo de la Cámara de Comercio de Mountain View. “Por causas ajenas a ellos, se han visto obligados a recortar personal, recortar horas, cambiar operaciones e instalar nuevos equipos, todo lo cual ha generado costos significativos”.

La mayoría de las empresas han pasado por múltiples cierres y aperturas en los últimos 10 meses, dijo Katz.

“Cada uno de estos cambios ha tenido cambios dramáticos en sus ya delgados márgenes”, dijo Katz. “Las medias tintas no funcionarán. No podemos esperar y no podemos cambiar nuestras pequeñas empresas ".

Con la aprobación de la junta, depende de Smith y su personal encontrar $ 6 millones para destinar al programa.

“Usamos todos nuestros fondos únicos para equilibrar el año fiscal 2021. No quedan reservas reales a excepción de las reservas de contingencia ”, dijo Smith. "Y estamos trabajando para intentar volver a poner cada centavo del saldo del fondo en el presupuesto para evitar nuevas reducciones".

Smith dijo que está nervioso por este nuevo gasto.

"Pero creo que podemos encontrar una manera de obtener $ 6 millones de fondos únicos", dijo.

Póngase en contacto con Madelyn Reese en [correo electrónico protegido] o seguirla @MadelynGReese.

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