El condado de Santa Clara inyectará millones en centros de bienestar escolares
La Escuela Primaria San Antonio, un campus del Distrito Escolar Unificado de Alum Rock, se muestra en esta foto de archivo.

El condado de Santa Clara está a punto de invertir millones en centros de bienestar escolar para ayudar a los estudiantes que luchan con problemas de salud mental provocados por la pandemia.

La Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara aprobará mañana un aumento de $10 millones para un programa piloto en centros de bienestar escolares. El éxito del programa de 100,000 dólares se multiplicará por 100 hasta alcanzar los 10.1 millones de dólares. Los fondos se utilizarán para lanzar entre 18 y 24 centros de bienestar y apoyar a los seis existentes creados bajo el programa piloto para abordar problemas de salud conductual.

La superintendente del Distrito Escolar Primario Alum Rock Union, Hilaria Bauer, cuyo distrito recibió una de las primeras subvenciones del programa piloto, dijo que la financiación es esencial.

"Estos (seis) centros de bienestar (eran) como una gota en el cubo porque había mucha necesidad", dijo Bauer a San José Spotlight. "(Esto) será enorme y espero que podamos recibir más apoyo para este tipo de servicios en nuestras escuelas".

Alrededor del 75% de los $10.1 millones se destinarán a nuevos centros de bienestar, mientras que el 10% se destinará a programas existentes, como el de Alum Rock. El 15% restante se destinará a fortalecer la infraestructura de estos centros, como reparaciones físicas y dotación de equipamiento.

Aproximadamente la mitad de los $10 millones provienen de la Ley del Plan de Rescate Estadounidense, mientras que la otra mitad proviene de una asignación para prevención e intervención temprana de la Ley de Servicios de Salud Mental.

La financiación llega cuando las escuelas se han vuelto cada vez más puntos de acceso para estudiantes para conectarse con los servicios de salud mental, que experimentaron un aumento en la demanda en medio de la pandemia de COVID-19. Pero en todo el estado persiste la escasez de consejeros escolares y profesionales de la salud mental para abordar estas necesidades actuales.

La supervisora ​​Sylvia Arenas dijo que la financiación es un esfuerzo para apoyar a los estudiantes locales que luchan mental y emocionalmente.

“Nuestros jóvenes enfrentan enormes tensiones y presiones, que han empeorado mucho debido al aislamiento de la pandemia”, dijo Arenas a San José Spotlight. "Es vital que garanticemos que estos fondos den prioridad a la ampliación de los servicios donde existe la necesidad más insatisfecha, que será mi enfoque a medida que avance el tema".

La pandemia y la posterior crisis de salud mental entre los jóvenes han hecho que los administradores escolares se apresuren a encontrar cuidado de la salud mental profesionales para hacer frente a la desconexión estudiantil, absentismo crónico, problemas disciplinarios y la muerte de estudiantes por suicidio. Sin embargo, es este mismo entorno donde los estudiantes tienen entre 10 y XNUMX años. 21 veces más probabilidades de buscar apoyo emocional, según la Oficina de Educación del Condado de Santa Clara.

El supervisor Joe Simitian dijo que el desafío será la capacidad de expandir exitosamente el programa. Dijo que esta es una excelente manera para que las agencias del condado colaboren con las escuelas y brinden servicios esenciales de atención emocional y de salud mental.

“Aquí es donde están los niños, aquí es donde pasan la mayor parte de su tiempo”, dijo Simitian a San José Spotlight. "Si todo el mundo señala con el dedo responsable a alguien más, los niños no reciben la ayuda que necesitan".

Las escuelas deberán solicitar las subvenciones a partir de septiembre. Se espera que las subvenciones se otorguen a finales de octubre y entren en vigor en el año escolar 2023-24.

Este no es el único financiamiento que las escuelas de la región han recibido este año para abordar los problemas de salud mental de los jóvenes. La oficina de educación del condado supo en mayo que recibir casi $1 millón en financiación federal a través de un programa de subvenciones del Departamento de Educación de EE. UU. para ayudar a capacitar y contratar más profesionales de la salud mental en escuelas de alta necesidad. Esto fue posible gracias a la Ley bipartidista de Comunidades Más Seguras del presidente Joe Biden, que asignó 286 millones de dólares repartidos entre 264 beneficiarios en 48 estados y territorios.

Las escuelas locales, incluido el Distrito Escolar Unificado de San José, el Distrito Escolar Secundario East Side Union y la Escuela Secundaria Sunrise, también implementó siete prácticas clave de salud mental en 2021 después de la pandemia. Esto incluyó una red de mentores y un sistema de apoyo de varios niveles, integrando el aprendizaje socioemocional en el plan de estudios, realizando exámenes de salud mental y escuchando a los padres y estudiantes para obtener comentarios.

Póngase en contacto con Julia Forrest en [email protected] o sigue a @juliaforrest35 en Twitter.

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