El condado de Santa Clara redistribuirá las multas de COVID-19 a las pequeñas empresas
Las empresas locales han luchado durante el transcurso de la pandemia. Foto de Kaique Rocha de Pexels.

El condado de Santa Clara comenzará el proceso de devolución de miles de dólares en multas por violación de seguridad COVID-19 a las pequeñas empresas.

Los supervisores votaron unánimemente el martes para crear un programa de subvenciones que redistribuya el dinero recaudado de las infracciones de salud y seguridad relacionadas con la pandemia a las empresas locales. Una vez desarrollado, se espera que el condado se asocie con instituciones financieras locales y organizaciones comunitarias para administrar el programa.

En los últimos 13 meses, el condado de Santa Clara impuso alrededor de $ 5.7 millones en multas por violación de seguridad de COVID-19, según los documentos del condado, mientras que solo se recaudaron alrededor de $ 400,000.

“Cuando leo la cobertura de la prensa sobre la indignación por los supuestos millones de dólares supuestamente recaudados en multas comerciales y las acusaciones de que nuestro condado ha sido hostil a las pequeñas empresas, realmente me da que pensar”, dijo la supervisora ​​Susan Ellenberg.

Ellenberg dijo que el condado promulgó medidas de cumplimiento en nombre de la seguridad pública y la justicia.

"La gran mayoría de las empresas ... estaban cumpliendo con las reglas que, sin duda, funcionaron en detrimento de su economía", dijo. “Apoyo a nuestra administración en esto. Nunca tuvimos la intención de drenar millones de dólares de la comunidad de pequeñas empresas ".

El condado de Santa Clara fue atacado recientemente después de un informe de Mercury News reveló que el condado impuso más multas por violaciones de seguridad que cualquier otro condado de la región durante la pandemia. Los críticos dicen que este enfoque, en lugar de educación y ayuda con el cumplimiento, perjudica a las empresas más afectadas y castiga a los propietarios que no son hablantes nativos de inglés.

Los funcionarios del condado dijeron que las quejas sobre violaciones de seguridad de COVID-19 disminuyeron significativamente en abril.

“La administración del condado ha manifestado constantemente que la generación de ingresos nunca fue un factor en la imposición de multas”, afirma un memorando a los supervisores.

Ellenberg también rechazó las críticas a las multas de seguridad del condado. Dijo que los supervisores repartieron millones más en descansos económicos, incluidos inversiones en una pequeña empresa estatal programa de préstamos, eliminando el registro tarifas por pesos y medidasy mandando pago por peligrosidad en las tiendas de comestibles en el condado no incorporado de Santa Clara.

Los supervisores pidieron que el condado trabaje con organizaciones experimentadas que tengan infraestructura para administrar un programa de subvenciones, como el Consorcio de Empresas Minoritarias, la Coalición de Cámaras de Silicon Valley, el Fondo de Reconstrucción de California, la Cámara de Comercio Latina y otras.

El presidente de la junta, Mike Wasserman, apoya el programa, pero quiere asegurarse de que “el dinero no vaya a empresas que hayan violado” las órdenes de salud del condado.

“Somos muy conscientes de que será una recuperación económica difícil para muchas, muchas empresas y que ser multado fue una dificultad”, dijo Ellenberg, “que es exactamente la razón por la que nuestra administración ha estado trabajando extensamente con nuestras pequeñas empresas para curar infracciones y eliminar o reducir las multas ".

En una remisión a la junta, los supervisores Ellenberg y Cindy Chavez escribieron que el condado está pasando de una "respuesta de emergencia a una recuperación a largo plazo".

“En esta coyuntura crítica, el condado tiene otra oportunidad, (argumentaríamos una obligación), de hacer más para ayudar a las pequeñas empresas locales, especialmente a aquellas que han sido más afectadas por la pandemia y no tienen los recursos o el capital para reconstruir ”, Escribieron los supervisores.

Una propuesta final se presentará ante la junta para su aprobación el 25 de mayo.

Póngase en contacto con Madelyn Reese en [correo electrónico protegido] o seguir @MadelynGReese en Twitter.

Dejá tu comentario.

Su dirección de correo electrónico no será publicada.