ACTUALIZACIÓN: el condado de Santa Clara hunde a millones en una crisis de salud mental
La Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara puede considerar cambiar el proceso de votación a Votación por Clasificación en el condado. Foto de archivo.

El condado de Santa Clara está invirtiendo millones en programas y trabajadores de salud mental para abordar una crisis en curso.

La Junta de Supervisores aprobó por unanimidad aproximadamente $9.5 millones para continuar con varios programas de salud mental, como los servicios de tratamiento residencial, en su reunión del martes. Los funcionarios locales también votaron para gastar más de $14 millones para crear 38 empleos de tiempo completo para apoyar los programas de salud mental para familias, personas mayores y residentes LGBTQ, entre otros.

"Este es un esfuerzo para reforzar realmente nuestra respuesta de emergencia y salud mental", dijo el ejecutivo del condado Jeff Smith a San José Spotlight. “Hemos estado tratando de hacer esto durante bastante tiempo”.

Los $9.5 millones seguirán sustentando varios programas que se lanzaron en octubre pasado con una inversión de $4.6 millones. Esos programas incluyen $ 2.3 millones que se destinaron a The Camp Recovery Center, un centro de tratamiento de adicciones con sede en Scotts Valley, para brindar servicios de tratamiento residencial por uso de sustancias para jóvenes. La votación del martes agregó aproximadamente $300,000 al contrato.

El condado también otorga aproximadamente $930,000 a A&A Health Services, un proveedor de servicios de salud mental en San Pablo, para servicios de tratamiento residencial las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Además, los funcionarios del condado están destinando $1.6 millones para evitar que las personas con problemas de salud mental se queden sin hogar. También están invirtiendo en esfuerzos de reclutamiento y retención.

Las inversiones se producen mientras el condado continúa luchando con su actual crisis de salud mental y uso de sustancias. Los funcionarios locales declararon un emergencia de salud mental en el condado de Santa Clara en enero pasado, citando un aumento récord en suicidios y sobredosis de drogas, una cantidad inadecuada de camas en las instalaciones de tratamiento y la uso excesivo de prisiones como un "lugar de último recurso" para aquellos que necesitan tratamiento. Los supervisores Susan Ellenberg y Otto Lee, quienes encabezaron los esfuerzos, también criticó al condado el verano pasado por su falta de progreso en abordar estas necesidades.

Las últimas inversiones propuestas podrían ayudar a fortalecer los programas existentes y permitir que el condado amplíe aún más sus recursos, dijeron las autoridades.

"Estas inversiones nos posicionarán para ayudar a que más personas se conecten a los recursos y servicios que necesitan cuando más los necesitan", dijo Ellenberg a San José Spotlight. “El condado de Santa Clara se toma en serio abordar esta crisis de salud pública y continuará buscando maximizar los fondos estatales para agregar camas de tratamiento en todos los niveles”.

Los funcionarios locales dijeron que el condado ha hecho algunos progresos el año pasado. En febrero, el condado lanzó un programa de tratamiento ambulatorio asistido, conocido como Ley de Laura, y vio un progreso temprano. También implementó 988, un línea directa de suicidio y crisis de salud mental. algunos todavía están escéptico de la eficacia del programa, citando escasez de trabajadores, largos tiempos de espera y respuestas solo policiales a crisis graves de salud mental.

Los programas que se financian brindan servicios inmediatos, mientras que el condado de Santa Clara continúa trabajando en la construcción de sus instalaciones, incluida una instalación de tratamiento residencial a largo plazo en 650 S. Bascom Ave., dijeron los supervisores.

"La necesidad está aquí, así que busquemos los espacios donde sea que estén y brindemos a las personas los servicios", dijo Lee a San José Spotlight.

Con $14 millones en fondos, los funcionarios también esperan expandir la fuerza laboral del condado de Santa Clara para apoyar sus esfuerzos para abordar la crisis de salud mental. La escasez de trabajadores de salud mental es generalizada en California, ya que las agencias de todo el estado luchan por satisfacer la demanda de servicios.

Según el condado, los nuevos fondos agregarían 12 trabajadores de apoyo entre pares de salud mental, 10 trabajadores comunitarios de salud mental y cinco trabajadores sociales psiquiátricos, entre otros puestos administrativos. Los trabajadores ayudarían en una serie de programas, incluida la expansión de la línea directa 988 y los equipos de intervención.

“Esperamos crear los puestos, pero será cuestión de llenarlos”, dijo Smith. “Hay escasez de esos médicos, pero haremos todo lo que podamos para llenar los puestos”.

Comuníquese con Tran Nguyen en [email protected] o seguir @nguyenntrann en Twitter. 

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