Cuatro personas caminando y jugando en un pequeño trozo de césped artificial junto a un campo deportivo vallado
Los campos de atletismo de césped artificial en Fair Oaks Park de Sunnyvale tienen una gran demanda de uso por parte de grupos de atletismo. Foto de B. Sakura Cannestra.

El condado de Santa Clara puede necesitar una gran cantidad de cortadoras de césped si se prohíbe el césped artificial en los campos de juego públicos.

La Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara votó el martes 3-2 para estudiar las ramificaciones del césped artificial en terrenos del condado, y la presidenta de la Junta, Susan Ellenberg, y la supervisora ​​Cindy Chávez votaron en contra. La propuesta provino del supervisor Otto Lee, quien expresó su preocupación por los efectos negativos de los materiales para el medio ambiente y la salud.

"Me gustaría esperar que, teniendo más diálogo y más aportes de varias partes interesadas, podamos llegar a una política que sea beneficiosa para el medio ambiente... y luego proteger la salud y la seguridad de las personas que utilizan este espacio abierto", dijo Lee a San José Foco.

Cartel de la ciudad de Sunnyvale que dice "Bienvenido a Fair Oaks Park" pegado a la valla que rodea el campo de béisbol del parque
Los defensores del deporte dicen que los campos de césped natural simplemente no pueden soportar el desgaste provocado por el atletismo en comparación con el césped artificial. Foto de B. Sakura Cannestra.

Chávez y Ellenberg expresaron su preocupación sobre cómo una prohibición podría interactuar con las negociaciones en curso con los arrendatarios de tierras del condado que tienen césped artificial en sus propiedades o planean instalarlo en el Recinto ferial del condado de Santa Clara. Chávez pidió explorar si los proyectos en curso podrían excluirse de la prohibición, pero no llegó a la votación final.

En el punto álgido de la sequía de California, se promocionaba el césped artificial como un ahorro de agua, pero Lee le dijo a San José Spotlight que escuchó que usa casi tanta agua como el césped natural, para limpiar las hojas de plástico y mantener los campos frescos. Mencionó otras preocupaciones, incluyendo los plásticos del césped artificial que se filtran al agua y más lesiones en el césped artificial en comparación con el césped natural.

No hay césped artificial en los parques operados por el condado, pero algunas ciudades lo tienen instalado en parques operados por la ciudad, como Sunnyvale y Santa Clara.

La Asociación Médica del Condado de Santa Clara envió una carta a la oficina de Lee apoyando su propuesta. La asociación escribió que múltiples sustancias químicas en el césped artificial se han relacionado con el cáncer y que el calor irradiado por el material puede ser excesivo y peligroso para quienes juegan en el campo. El grupo ha enviado cartas al Concejo Municipal de Sunnyvale, al Distrito Escolar Secundario Fremont Union y a la junta directiva de la Escuela Secundaria Saratoga.

Varios grupos ambientalistas también han escrito a la oficina de Lee en apoyo de una posible prohibición, incluido el Capítulo Sierra Club Loma Prieta.

Susan Hinton, que preside el equipo de prevención de la contaminación plástica del capítulo, dijo que espera que estas medidas reduzcan el uso de césped artificial.

"Las plantas vivas tienen muchos beneficios y esos beneficios no son necesariamente obvios de inmediato cuando se piensa en ellas", dijo Hinton.

Cortney Jansen, miembro de Community For Natural Play Surfaces y residente de Sunnyvale, dijo que una posible prohibición del condado podría servir como un trampolín para que otras jurisdicciones locales sigan su ejemplo, apuntando hacia La investigación en curso de Sunnyvale a una prohibición similar.

Los representantes deportivos también disfrutan de los campos de césped natural, pero dicen que las jurisdicciones locales no los mantienen. Sandra Todd, miembro de la junta directiva del Morgan Hill Outdoor Sports Center, dijo que los campos de césped natural simplemente no pueden soportar la cantidad de uso que soportan los campos deportivos.

Hay una gran demanda de deportes, para jóvenes y adultos; anteriormente había abogado por más campos deportivos en todo el condado, pero dijo que estos esfuerzos de expansión no tuvieron éxito. Añadió que le preocupa el perjuicio medioambiental que supone el césped artificial y le gustaría llegar a un acuerdo.

“¿Queremos arruinarlo todo? Absolutamente no. ¿Pero el 100% de pasto satisface las necesidades de las comunidades? No lo creemos”, dijo Todd a San José Spotlight. "Entonces, ¿dónde está el equilibrio y cómo lo encontramos?"

Los campos deportivos se consideran un uso “funcional” de césped artificial, pero la investigación del condado también examinará los céspedes no funcionales, como el césped artificial en paisajismo. Todd dijo que era un lugar claro donde se podría prohibir el césped artificial con menor impacto.

El presidente del Sunnyvale Alliance Soccer Club, Damon James, dijo que prefiere césped natural de alta calidad, pero que el condado tendría que encontrar una manera de satisfacer las demandas de campos de los clubes deportivos si se prohíbe el césped artificial. Quiere saber sobre alternativas.

Una de sus mayores preocupaciones es el mantenimiento. Dijo que la semana pasada, los voluntarios del club pasaron horas limpiando recortes de césped muerto de campos de fútbol de césped natural propiedad de la ciudad.

Jansen dijo que espera que una posible prohibición impulse a los gobiernos de las ciudades y los condados a invertir más en el cuidado de sus campos de césped.

"Si el condado aprueba la prohibición, eso tal vez podría ayudar a las ciudades y otras jurisdicciones a darse cuenta de que no proporcionar césped en buen estado ya no es una opción", dijo Jansen a San José Spotlight. "Hay que hacer lo correcto para el medio ambiente, lo correcto para nuestros jugadores y proporcionar césped natural en buen estado".

Póngase en contacto con B. Sakura Cannestra en [email protected] or @SakuCannestra en X, anteriormente conocido como Twitter.

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