El condado de Santa Clara estudiará las disparidades en los contratos públicos
Centro de Gobierno del Condado de Santa Clara ubicado en 70 W. Hedding Street en San José. Foto de Newsha Naderzad.

El condado de Santa Clara quiere nivelar el campo de juego para las empresas propiedad de minorías que no tienen nada que ver con el juego de los contratistas públicos.

El condado planea realizar un estudio de diversidad de proveedores para examinar cómo se puede mejorar el proceso. Recopilará datos para revisar cómo se seleccionan las empresas para trabajos de contratistas del condado y analizarlos para prácticas discriminatorias.

Se les pedirá a las pequeñas empresas (empresas de propiedad de minorías, mujeres, LGBTQ y veteranos discapacitados) que compartan sus experiencias a través de entrevistas individuales, reuniones, encuestas y un sitio web interactivo. La información sobre el estudio está disponible en línea en varios idiomas y las reuniones virtuales de participación empresarial también se traducirán al chino, español, tagalo y vietnamita.

Los foros empresariales virtuales se llevarán a cabo en agosto y septiembre, con la primera sesión hoy. Las reuniones serán organizadas por la consultora MGT, con sede en Florida y oficinas en Sacramento. El personal del condado no estará presente y los comentarios de los proveedores permanecerán anónimos para fomentar un diálogo honesto. El condado tiene como objetivo completar el estudio para febrero de 2023.

El condado de Santa Clara actualmente no mantiene datos sobre el porcentaje de sus contratos con empresas propiedad de minorías, dijo Gene Clark, director de adquisiciones del condado, a San José Spotlight. Dijo que esta información será clave para comprender dónde están las barreras de entrada para las empresas propiedad de minorías. 

“Sabemos que existe una oportunidad para que tengan más contratos, pero se necesitan buenos datos”, dijo. “Una de las cosas que tengo esperanzas es que una vez que veamos el éxito, se convertirá en dominó”.

El condado se ha comunicado con las cámaras de comercio locales y las asociaciones empresariales como Minority Business Consortium para compilar listas de pequeñas empresas propiedad de minorías para entrevistar.

Hace dos años, el grupo completó su propio estudio de disparidad sobre el proceso de contratación de contratistas del condado y alentó al condado a realizar un estudio similar basado en sus hallazgos, dijo Walter Wilson, cofundador y director ejecutivo de la Consorcio de negocios minoritarios.

"Sabíamos que había discriminación en la contratación en el condado de Santa Clara, ya sea intencional o no", dijo Wilson a San José Spotlight.

Según el estudio del consorcio, de 2012 a 2020, el condado otorgó 107 contratos de construcción de capital valorados en $570 millones a 52 contratistas principales. De estos, solo seis, el 12%, eran propiedad de minorías y recibían el 16% del total de dólares.

Para que las empresas minoritarias sean el objetivo de los contratos del gobierno, Wilson dijo que el estado requiere un estudio de disparidad que demuestre que no pueden competir de manera justa.

Wilson dijo que el condado de Santa Clara tiene que usar una lente de equidad en la contratación. Dijo que están en juego cientos de millones de dólares que deberían ir a las empresas locales. Es necesario hacer concesiones al solicitar ofertas, porque las pequeñas empresas no tienen el ancho de banda para competir con las grandes empresas que dedican departamentos a nuevos proyectos, dijo.

Dennis King, director ejecutivo de la Cámara de Comercio Hispana de Silicon Valley, dijo que su cámara se asocia con el condado y San José ayudar empresas propiedad de minorías, pero el proceso es difícil. Al establecer qué contratos de negocios minoritarios existen, los gobiernos locales pueden avanzar hacia hitos futuros, dijo.

"El statu quo no está preparado para abrirse a una nueva competencia", dijo a San José Spotlight. 

King dijo que los contratistas quieren saber dónde existen oportunidades y el tamaño de los proyectos. Estos factores determinan si necesitan trabajar con el contratista general como un pintor que subcontrata a un constructor. Está alentado por el condado y la ciudad que se someten a estudios de diversidad de proveedores.

“Ha sido una de las áreas más controvertidas y pasadas por alto durante mucho tiempo”, dijo, “pero a medida que se disipen las nubes de COVID, habrá más y más oportunidades. Es un buen momento para reevaluar hacia dónde vamos como comunidad”.

Wilson espera que el estudio de disparidad ayude a cambiar el flujo de trabajo, pero dijo que la implementación será crucial. Miles de millones de dólares podrían regresar a las comunidades locales y eso cambiaría el panorama, dijo.

“Si se hace bien, este estudio de disparidad abrirá las compuertas para que las empresas pertenecientes a minorías entren en el entorno de contratos del condado de una manera real”, dijo.

Para obtener más información sobre el estudio de diversidad, visite condadodesantaclaradisparitystudy.com. Para participar en los foros de negocios y encontrar oportunidades de negocios, suscríbase al boletín de proveedores en sccprc.org.

Contacte a Lorraine Gabbert en [correo electrónico protegido]

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