La agencia de tránsito del condado de Santa Clara requerirá vacunas COVID para los trabajadores
Un pasajero sale del tren ligero en la estación Metro/Aeropuerto en San José en esta foto de archivo.

VTA potencialmente ordenará las vacunas COVID para sus trabajadores a partir de la próxima semana, una política que puede tener un impacto dramático en su fuerza laboral.

Los trabajadores de la agencia de transporte público del condado de Santa Clara tendrán 60 días para cumplir con la política una vez que entre en vigencia, según un memorando de toda la compañía emitido a principios de esta semana. Los trabajadores que no reciben una vacuna o una exención religiosa o médica dentro de ese plazo enfrentan el despido.

La portavoz de VTA, Stacey Hendler Ross, dijo que se supone que la política comenzará el lunes, pero puede retrasarse mientras la agencia discute los detalles con sus sindicatos.

"Estamos tratando de armar esto de una manera equitativa y segura para toda nuestra fuerza laboral", dijo Hendler Ross a San José Spotlight. “Hay muchas pequeñas partes móviles en una política como esta”.

El líder del sindicato más grande de VTA no está contento con el mandato. John Courtney, presidente de Amalgamated Transit Union Local 265, le dijo a San José Spotlight que la agencia anticipa perder del 2 al 5% de sus empleados debido a la política.

“Nuestros operadores y trabajadores de primera línea están cayendo en grandes cantidades con COVID”, dijo Courtney. “Nuestra preocupación es que ya tenemos un montón de personas fuera, y ahora vamos a tener el potencial de que las personas sean despedidas o renuncien, por lo que (enfrenta) una falta de servicio aún mayor”.

Otras agencias de tránsito del Área de la Bahía, como BART y la Agencia de Transporte Municipal de San Francisco, implementaron políticas de vacunación obligatoria el otoño pasado. Los nuevos empleados en VTA deben estar completamente vacunados, pero los empleados actuales no. A principios de este mes, la junta de VTA dijo que era considerando un mandato de vacunación para los empleados, pero no dio una fecha firme. La agencia de tránsito es un distrito especial independiente, lo que significa que sus trabajadores no están empleados por San José ni por el condado de Santa Clara y, por lo tanto, no están sujetos a mandatos recientes en esas jurisdicciones.

Hendler Ross dijo que aproximadamente el 61 % de la fuerza laboral de 2,100 personas de VTA está completamente vacunada, mientras que el 71 % ha recibido al menos una dosis. La tasa de vacunación para los trabajadores de primera línea es peor: ATU, que cubre a los conductores y operadores de primera línea de VTA, informó que el 54% de sus miembros están completamente vacunados.

Decenas de operadores de VTA han informado infecciones positivas de COVID-19 durante la pandemia, según reclamos de compensación para trabajadores. La variante omicron altamente infecciosa está empeorando las cosas. Hendler Ross dijo que aproximadamente 20 empleados dieron positivo por COVID-19 en los últimos dos días y que la agencia tiene escasez de operadores de trenes ligeros y conductores de autobuses. La agencia tiene instaladas clínicas de vacunación en todos sus patios, agregó.

Un operador de VTA le dijo a San José Spotlight que existe cierto desacuerdo entre los trabajadores sobre el mandato de vacunación.

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

Nota del editor: una versión anterior de esta historia informó que Caltrain tiene un mandato de vacunación para sus empleados. La agencia no.

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