Mujer sosteniendo nueva máquina de votación de audio
El registrador del condado de Santa Clara, Shannon Bushey, demuestra cómo usar la asistencia de audio al votar. Foto de Luke Johnson.

Por primera vez en casi dos décadas, el condado de Santa Clara está revisando su sistema de votación y los funcionarios del condado la semana pasada presentaron nuevas máquinas de votación que los funcionarios dicen que son más eficientes y seguras.

Las nuevas máquinas son parte de un plan más amplio para implementar la Ley de Elección del Votante en el Condado de Santa Clara, que hace que la votación sea más fácil y más conveniente al abrir 115 centros de votación en todo el condado, en lugar de la votación por precinto, y enviar a todos los votantes una boleta por correo.

"No hay excusa para que nadie se presente en un centro de votación", dijo Paulo Chang, coordinador de la división electoral. "Bueno, hay muchas excusas, pero esta no será una en la que no haya tiempo suficiente para votar".

El miércoles, el Registrador de Votantes del Condado de Santa Clara también reveló su eslogan: "Más días, más formas de votar".

Entre los cambios de este año, los votantes del condado de Santa Clara pueden enviar sus boletas electorales enviándolas por correo con franqueo prepago o colocándolas en cualquiera de los 99 buzones ubicados en todo el condado.

Los votantes también pueden enviar sus boletas por correo en los centros de votación, donde pueden obtener nuevas boletas si creen que cometieron un error. Y en lugar de verse obligado a ir a un lugar de votación asignado, como era el caso en años anteriores, los votantes ahora pueden dirigirse a cualquier centro de votación.

"El objetivo de la Ley de Elección del Votante es aumentar la participación, ya sea por correo o en los centros de votación", dijo el Registrador del Condado de Santa Clara, Shannon Bushey.

También la semana pasada, el Registro de Votantes demostró sus nuevas máquinas de votación, los escáneres Hiper del sistema de votación Dominion. Los empleados dijeron que puede contar entre 180 y 200 papeletas por minuto.

El registrador del condado de Santa Clara, Shannon Bushey, demuestra cómo presentar una boleta para las elecciones primarias del 3 de marzo. Foto de Luke Johnson.

Bushey dijo que las máquinas cuestan alrededor de $ 1.6 millones por año durante un arrendamiento de 8 años. Dijo que su oficina no compró las máquinas, como lo hizo en 2003, porque el Secretario de Estado “descertificó” esas máquinas años después.

Al abordar los temores de fraude electoral y errores de conteo, los funcionarios dijeron que las máquinas son más seguras porque también funcionan fuera de línea para ayudar a prevenir la manipulación.

El nuevo sistema de votación y las máquinas recibieron cierto rechazo de los funcionarios debido a la costos de implementación. Chang dijo que otro de los desafíos con el nuevo sistema es tener que enseñar a los votantes y a los trabajadores electorales cómo usarlo.

Las personas que eligen votar en persona tampoco tienen que esperar hasta el día de las elecciones. Los centros de votación se están abriendo antes que nunca.

El primer centro de votación en el condado de Santa Clara abrió hace dos semanas en el edificio del Registro de Votantes en Berger Drive en San José. Veintiún centros de votación más en varias ciudades comenzarán a funcionar el 22 de febrero. Otros 87 centros de votación estarán disponibles en 29 de febrero. Todos los centros permanecerán abiertos hasta el día de las elecciones.

Los cambios significan que los votantes pueden votar en cualquier ciudad del condado.

"Digamos que vives en Gilroy, pero hoy trabajas en Palo Alto", dijo Chang. "En los viejos tiempos, tendrías que salir corriendo de Palo Alto para volver a Gilroy para votar en las boletas locales".

Póngase en contacto con Luke Johnson en [correo electrónico protegido] y sigue a @Scoop_Johnson en Twitter.

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