Los trabajadores de emergencia de VMC del condado de Santa Clara organizan una huelga
El personal de emergencia del Valley Medical Center se retiró el 25 de enero en protesta por problemas relacionados con el salario y la falta de personal. Foto de Tran Nguyen.

Los trabajadores de emergencia del Centro Médico Valley abandonaron el trabajo el martes para protestar por la escasez de personal entre los médicos y las condiciones de trabajo inseguras durante el mayor aumento de COVID-19 en el condado.

Aproximadamente 30 trabajadores de la salud se presentaron frente al departamento de emergencias de VMC en protesta por un problema de un mes que alejó a los médicos y provocó largos tiempos de espera para aquellos con necesidades inminentes. Para muchos pacientes, la espera promedio es de ocho a 14 horas, dijeron médicos y enfermeras del Valley Medical Center.

"Es una situación peligrosa", dijo a San José Spotlight un médico de urgencias del Valley Medical Center. “Siento que alguien va a salir lastimado. Creo que la gente probablemente ya lo ha hecho, y eso es lo que nos mantiene despiertos por la noche”.

San José Spotlight no nombra a los trabajadores de la salud porque les preocupan las posibles represalias.

Un trabajador frente a VMC dijo que el departamento de emergencias ha estado sufriendo durante años, pero las cosas empeoraron cuando US Acute Care Solutions (USACS) se hizo cargo de los contratos de los médicos en 2021.

“La mayoría de nosotros tenemos que trabajar horas extras”, dijo el trabajador. “Hemos perdido a tantos médicos increíbles en los últimos años, pero especialmente en los últimos seis meses”.

Personal de emergencia frente a Valley Medical Center. Foto de Tran Nguyen.

Los trabajadores que protestan quieren que el condado contrate a los médicos como empleados del condado o que encuentre una empresa local para administrar a los médicos. Los trabajadores en la manifestación dijeron que USACS tiene una mala reputación entre la industria médica por poner las ganancias por encima de la atención al paciente.

Paul Lorenz, director ejecutivo de Valley Medical Center, dijo que el enfoque de VMC siempre está en la atención de los pacientes y que el personal comparte esa prioridad.

"Parte de lo que hace que el Departamento de Emergencias de SCVMC sea exitoso es la complicidad del personal, el apoyo entre el equipo y entre ellos, por lo que estoy seguro de que podemos trabajar juntos para abordar cualquier inquietud mientras continuamos brindando una excelente atención al paciente", dijo. Foco de San José.

Desde junio, de un personal de más de 60 personas, tres médicos a tiempo parcial han dejado el sitio, además de tres asistentes médicos a tiempo parcial y un asistente médico a tiempo completo, según Matt Patlovany, MD y director clínico USACS.

“Más recientemente, ha habido presión por parte de un sistema competidor local para reclutar médicos del Valle fuera del sitio”, dijo Patlovany. “Sin embargo, San José es un lugar atractivo para vivir y Valley es un lugar atractivo para trabajar. Reclutar a este sitio no es un desafío desproporcionado.

A medida que ingresan los trabajadores de la salud el tercer año de la pandemia, dijeron que el condado y USACS no han abordado las serias preocupaciones sobre los niveles de personal y los salarios durante los últimos seis meses, lo que desmoraliza aún más a una fuerza laboral ya exhausta y con exceso de trabajo.

"No queremos que la gente nos llame héroes", dijo una enfermera de emergencia del Valley Medical Center a San José Spotlight. “Solo queremos venir a trabajar y hacer nuestro trabajo, así que apóyanos y danos todos los recursos que necesitamos”.

Los trabajadores de emergencia de Valley Medical Center se paran con carteles que piden mejores condiciones de trabajo y más personal. Foto de Tran Nguyen.

'Hasta los topes'

La tensión entre los trabajadores de atención médica de emergencia y el grupo médico USACS ha estado latente durante meses. En 2017, el condado de Santa Clara firmó un contrato con Valley Emergency Physicians para proporcionar médicos en las salas de emergencia de los hospitales del condado. Cuando USACS adquirió Valley Emergency Physicians el año pasado, algunos trabajadores vieron una reducción en el pago relacionado con las clasificaciones de los empleados. Los trabajadores dicen que el grupo médico nacional se resistió a las solicitudes de más personal durante las horas pico.

El personal de emergencia se ha estado ahogando en el trabajo desde que USACS despojó al equipo médico de un equipo reducido, dijo una enfermera con más de 10 años de experiencia en VMC a San José Spotlight. Los médicos también se quedan rutinariamente horas después de sus turnos para ayudar a llenar los vacíos en el servicio, dijeron los trabajadores.

“Simplemente nos están machacando”, dijo la enfermera. “Estamos a punto de estallar”.

Un médico que habló con San José Spotlight bajo condición de anonimato dijo que los médicos que pasan de ser contratistas a empleados de USACS vieron su salario reducido en un 15%. Los nuevos médicos contratados por USACS obtendrán la misma tarifa reducida, y los médicos de emergencia de VMC ya son los médicos de emergencia peor pagados en el Área de la Bahía. Los médicos no pueden tomar días de enfermedad, incluso si están expuestos a COVID, porque no hay nadie de guardia que pueda cubrir un turno, dijeron. Las fuentes dicen que la sala de emergencias está actualmente a cargo de dos médicos al día.

Los niveles constantemente bajos de personal y las malas condiciones de trabajo han provocado un éxodo de médicos, dijeron los trabajadores del centro a San José Spotlight. La puerta giratoria ha dejado al departamento en un constante estado de inestabilidad.

“Este no es un entorno en el que deba contratar gente nueva todo el tiempo”, dijo la enfermera, y agregó que incluso los médicos con mucha experiencia necesitan tiempo para incorporarse y familiarizarse con el complicado sistema hospitalario. “No puedes tener un (departamento de emergencias) donde todos los días vienes (y) es un médico nuevo”.

Los trabajadores de emergencia le dijeron a San José Spotlight que USACS también destituyó abruptamente al jefe de departamento, el Dr. Jeffrey Chien, de su puesto hace dos semanas, después de que abogó por que la compañía restableciera los niveles salariales de los médicos y agregara más médicos durante los turnos ocupados. La remoción ha sumido al departamento en el caos, dijo el médico que habló bajo condición de anonimato.

“Su despido encendió una llama”, dijo el médico, y agregó que el Dr. Chien era un ávido defensor de los pacientes y otros trabajadores del hospital. “Despedirlo abruptamente durante una de las mayores oleadas de COVID que hemos visto es realmente una mala gestión y preocupante”.

Personal de emergencia frente al Valley Medical Center durante la huelga del 25 de enero. Foto de Tran Nguyen.

Como experiencias del condado de Santa Clara la mayor oleada de contagios de COVID desde que comenzó la pandemia, la necesidad de atención médica de emergencia se ha disparado en los hospitales del condado. A pesar de contar con buenos recursos, las salas de emergencia del Valley Medical Center no han podido mantenerse al día con las necesidades de la comunidad.

“A veces tenemos más de 40 pacientes en nuestra sala de espera”, dijo la enfermera, y agregó que eso no incluye residentes que inundan la sala de emergencias para las pruebas de COVID. “Tenemos gente siguiendo de cerca. ¿Puedes creerlo? Eso no está bien.

Debido a que los médicos tienen contrato con USACS, es poco lo que el condado puede hacer, dijeron los trabajadores de la salud. Pero los médicos de emergencia del Valley Medical Center están presionando para que el condado corte los lazos con USACS, cuyo contrato vence el 6 de febrero.

“USACS no ha tenido en mente el mejor interés del condado”, dijo el médico. “Y realmente se ha producido a expensas de la atención al paciente”.

Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o sigue a @nguyenntrann en Twitter.

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