El condado de Santa Clara rechaza el combustible con plomo en el aeropuerto Reid-Hillview y considera el cierre anticipado
El aeropuerto Reid-Hillview en el este de San José se muestra en esta foto de archivo.

Después de una lucha de décadas por parte de los activistas para cerrar un pequeño aeropuerto en el este de San José, los supervisores del condado tomaron una decisión histórica de eliminar el combustible con plomo por cualquier medio, incluido el cierre del aeropuerto.

La Junta de Supervisores votó unánimemente el miércoles por la mañana temprano para eliminar la exposición al plomo de las operaciones en el aeropuerto Reid-Hillview. Los legisladores del condado quieren explorar la posibilidad de prohibir la venta o el uso de combustible con plomo y buscar "todos y cada uno de los caminos disponibles para el cierre anticipado (del aeropuerto) antes de 2031".

“Este es un error de uso de la tierra que debería haberse solucionado hace décadas”, dijo la supervisora ​​Cindy Chavez, quien ha sido liderando la carga para cerrar el aeropuerto durante años. "Ahora sabemos que tenemos pruebas científicas de que los niños del vecindario están siendo envenenados y eso ha estado sucediendo durante generaciones".

Según un acuerdo de subvención con el gobierno federal, lo más temprano que podría cerrar el aeropuerto es en 2031. Pero los supervisores insisten en que el aeropuerto puede cerrar antes a pesar de posibles problemas legales de la Administración Federal de Aviación, que ha se opuso al cierre.

El supervisor Joe Simitian dijo que está listo para solicitar a la FAA el cierre anticipado de Reid-Hillview.

"Si no forzamos el problema, no se forzará", dijo. "Así que creo que es hora de que fuercemos el tema".

Simitian también dijo que le ponía "nervioso" que los supervisores basaran su decisión de cerrar el aeropuerto en un estudio de los niveles de plomo en sangre en niños cerca del aeropuerto. Sugirió a la comisión del condado un segundo estudio.

“También tendríamos más credibilidad en la comunidad”, dijo Simitian.

Chávez y la supervisora ​​Susan Ellenberg no apoyaron un segundo estudio.

“Esto no es algo exclusivo de nuestra área. Sabemos que el combustible con plomo es tóxico ”, dijo Ellenberg.

Pasado noviembre, los supervisores comenzaron a explorar el proceso para cerrar el aeropuerto y reutilizar el terreno. También votaron a favor de explorar la posibilidad de consolidar la aviación de Reid-Hillview con el aeropuerto de San Martín, a unas 23 millas de distancia en las afueras de Gilroy.

John Aiken, director de aviación en el Aeropuerto Internacional Norman Mineta San José, compartió “graves preocupaciones” en la reunión de que el cierre del aeropuerto sobrecargará el aeropuerto del centro de la ciudad.

"Sin inversiones en el aeropuerto de San Martín, las acciones de la junta esta noche tienen el potencial de trasladar aviones de aviación general al aeropuerto internacional de San José", dijo Aiken. "San José International no tiene la capacidad de absorber estos aviones o actividades".

El condado espera desarrollar viviendas asequibles en el terreno en los próximos años.

Durante décadas, los defensores han pedido el cierre del aeropuerto, diciendo que plantea problemas de seguridad, ruido y envenenamiento por plomo. El martes presionaron para que los supervisores permitieran a los residentes del este de San José sopesar qué hacer con la tierra. Los opositores, sin embargo, dicen que el aeropuerto tiene un propósito crítico para aviones más pequeños, ayuda a capacitar a los estudiantes de aviación y apoya las operaciones de emergencia.

“No cierren el aeropuerto o los incendios serán peores que el año pasado”, dijo David George, ambientalista e ingeniero. “Además, un aeropuerto simplemente no es un problema racial. Deje de abusar del dolor racial de los demás para mover una agenda. Reid-Hillview proporciona un entrenamiento de vuelo muy alcanzable para todas las carreras ".

Un grupo de pilotos anunció a principios de esta semana un planea cambiar a combustible sin plomo, pero los administradores del condado dijeron que aún se podría usar combustible con plomo en el aeropuerto bajo ciertas circunstancias.

El impulso para un cierre anticipado se produce en medio del lanzamiento de un estudio encargado por el condado para analizar las muestras de sangre de 17,000 niños menores de 18 años que vivieron dentro de una milla y media del aeropuerto propiedad del condado de 2011 a 2020.

Según los resultados publicados a principios de este mes, los niños que vivían a media milla de Reid-Hillview habían niveles más altos de plomo en su sangre que los que vivían más lejos.

Pero según un Análisis de San José Spotlight, de 17,000 muestras de sangre de niños de 0 a 18 años dentro de un radio de 1.5 millas del aeropuerto, solo el 1.7% tiene niveles elevados de plomo que requieren más pruebas y observación, según el Umbral de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. El promedio estatal de los niños que cumplen los mismos criterios se sitúa entre el 1.5% y el 2.6% según la edad.

Los residentes menores de 18 años que vivían cerca del aeropuerto tenían un nivel promedio de plomo en sangre de 1.83 microgramos, según el estudio, mientras que los que vivían en la ruta del viento al este del aeropuerto tenían un promedio de 2.2 microgramos, todavía muy por debajo de los criterios de los CDC para niveles elevados de plomo en sangre.

Pero los defensores y los líderes de la salud dicen que cualquier exposición al plomo es peligrosa para los niños y las familias.

“El informe documenta el daño continuo a los niños y otras personas del este de San José”, dijo Michelle Coleman de Sacred Heart. “La comunidad ha estado lidiando con estas condiciones durante décadas y su salud se ha visto afectada. Es hora de detener el daño ".

El lunes, el Asociación entre la comunidad y el aeropuerto para una operación segura, que ha presionado para mantener abierto el aeropuerto, anunció que los aviones en Reid-Hillview cambiarán a combustible sin plomo por primera vez en los 84 años de historia del aeropuerto.

Aún así, no todos los aviones en el aeropuerto podrán operar con el combustible. La asociación estima que aproximadamente el 80% de los aviones con motor de un solo pistón del aeropuerto pueden usar combustible sin plomo.

Algunas personas que llamaron el martes propusieron que Reid-Hillview permaneciera abierto para ver los resultados que tendrá el combustible sin plomo en el aeropuerto. La decisión de buscar un cierre anticipado podría estar plagada de desafíos legales y repercusiones. El condado podría enfrentar demandas de la FAA, así como desafíos sobre el proceso de análisis ambiental para desviar aviones al aeropuerto de San Martín.

“La forma más rápida de hacer esto es no involucrarse en años de litigio con la FAA”, dijo el residente Paul Marshall. "Dentro de dos años, el problema desaparecerá".

El presidente de la junta, Mike Wasserman, cuyo distrito incluye San Martín, donde muchos residentes se han opuesto a que los aviones se desvíen allí, trató de convencer a sus colegas de la junta de que mantuvieran abierto el aeropuerto. Sugirió que el condado declare que no se puede usar gas con plomo en el aeropuerto después del 31 de diciembre, excepto en casos de emergencia.

“No solo cambiar a productos sin plomo es lo correcto, es la forma más inteligente y rápida de abordar y remediar este grave peligro para la salud”, dijo Wasserman. “El aeropuerto no es el enemigo. El líder es el enemigo. Quita el plomo, detén el veneno ".

El cambio a combustible sin plomo es "muy poco, demasiado tarde" según los residentes y activistas que dicen que mantener el aeropuerto abierto perpetúa el racismo sistémico y ambiental contra las personas de color de bajos ingresos que viven en el área.

Señalan que el aeropuerto está ubicado en el este de San José, el vecindario menos próspero y uno de los más latinos de la ciudad. Según los funcionarios del condado, aproximadamente 52,000 personas viven cerca del aeropuerto.

“Esto se tratará de la salud pública y la salud de la gente pobre versus el privilegio de la gente rica”, dijo Omar Vázquez, quien vive en el este de San José. “Insto a los supervisores a votar por la salud pública”.

Póngase en contacto con Lloyd Alaban en [correo electrónico protegido] o seguir @lloydalaban en Twitter.

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