Los funcionarios del condado de Santa Clara llaman a la basura de la autopista 'un desastre'
Los automóviles circulan por la ruta estatal 85 en San José. Foto de Jana Kadah.

La residente de Willow Glen, De Anna Mizradegan, no entiende por qué la rampa de salida de la Interestatal 280 cerca de Meridian Avenue está constantemente cubierta de basura. Se comunicó con funcionarios en San José y el condado de Santa Clara para instar a Caltrans a limpiar el área, pero afirma que la agencia estatal no ha hecho casi nada para mantener este lugar libre de basura.

"Tienes que estar con ellos constantemente, y te desaniman durante un año", le dijo a San José Spotlight. “No son proactivos y ni siquiera reaccionan”.

Los funcionarios de tránsito locales se hacen eco de las preocupaciones de Mizradegan, quienes se sienten cada vez más frustrados porque la agencia estatal encargada de mantener la carretera del condado de Santa Clara y la infraestructura interestatal no puede mantener las carreteras y los camellones libres de basura o campamentos de personas sin hogar.

El presidente de la junta de VTA y vicealcalde de San José, Chappie Jones, dijo que las carreteras locales y las interestatales están en condiciones horribles en comparación con las de los condados vecinos.

"Es un desastre", dijo Jones a San José Spotlight. “La basura y los escombros en nuestras autopistas aquí en el condado de Santa Clara son peores de lo que veo cuando conduzco hasta el condado de Alameda o el condado de Contra Costa o el condado de San Mateo; parece que nuestro condado no tiene suficientes recursos”.

Caltrans no proporcionó comentarios a pesar de varias consultas.

Funcionarios de la agencia de transporte local VTA, que tiene su propia proyectos de infraestructura vial, criticó a Caltrans durante una reunión reciente por no mantener las carreteras de la región. Dina El-Tawansy, directora del Distrito 4 de Caltrans, que cubre la mayor parte del Área de la Bahía, dijo que la agencia tiene dificultades para contratar personal de mantenimiento en el condado.

“Una de las grandes cosas que realmente nos ha frenado es la dotación de personal”, dijo El-Tawansy en la reunión de VTA. Agregó que Caltrans realizó recientemente un evento de contratación masiva en el condado, pero el alto costo de vida está afectando la capacidad de la agencia para reclutar equipos de carreteras localmente. También señaló que los candidatos deben pasar una prueba de drogas, lo que a veces elimina contrataciones calificadas.

Problemas de personal

Varios funcionarios locales están perplejos de que Caltrans no pueda encontrar una solución al problema de personal. Cindy Chavez, miembro de la junta de VTA y supervisora ​​del condado, dijo que el condado tiene muchas familias que reciben asistencia y buscan trabajo.

"Podemos trabajar con Caltrans para activar esa canalización, de modo que cuando realicen eventos de contratación masiva, tengan un grupo más grande de personas para elegir", dijo a San José Spotlight.

Incluso si Caltrans recibe recursos adicionales para aumentar la dotación de personal, los miembros de la junta de VTA todavía están en desacuerdo con su falta de influencia en la agencia estatal.

El alcalde de San José, Sam Liccardo, se quejó repetidamente de la falta de inversión de Caltrans en el condado de Santa Clara. Señaló que a pesar de tener la población más grande de todos los condados del Área de la Bahía, el condado de Santa Clara ocupa el sexto lugar en financiación del programa de reparación de carreteras de Caltrans en 2020, recibiendo poco menos de $260 millones.

"¿Por qué el condado de Santa Clara recibe constantemente menos que otros condados del distrito?" preguntó.

El miembro de la junta de VTA y concejal de San José, Raúl Peralez, dijo que los legisladores estatales podrían hacer que los trabajos sean más atractivos al establecer salarios más altos para los trabajadores de Caltrans en el distrito. Agregó que Caltrans debería invertir más en el condado.

"Creo que deberíamos obtener una mayor parte del pastel en general", dijo a San José Spotlight.

El-Tawansy dijo que las inversiones de la agencia están guiadas por su plan de gestión de activos, que establece objetivos a 10 años para el mantenimiento de carreteras en distritos de todo el estado. Agregó que ha habido ciclos presupuestarios en los que el condado de Santa Clara ha recibido más dinero que otros condados.

“Hemos tenido el desafío de mantener realmente el condado de Santa Clara en el nivel que nos gustaría”, dijo El-Tawansy, y agregó que el problema se extiende a los condados de toda la región. “También estamos viendo lo mismo en East Bay y otras áreas”.

El año pasado, Caltrans gastó más de $5.7 millones en la limpieza de basura en el condado de Santa Clara, según los datos de la agencia, que representó aproximadamente 1/6 de los gastos de la agencia en basura. Caltrans también gastó $469,380 en la limpieza de graffiti en el condado de Santa Clara, aproximadamente el 29 % de los gastos de la agencia en graffiti en el Distrito 4 en 2021.

Los miembros de la junta de VTA también se quejaron de que Caltrans no prioriza limpieza de campamentos de personas sin hogar de su tierra en el condado de Santa Clara. Según los datos de Caltrans, la agencia ha despejado 37 campamentos en el condado desde marzo de 2021, menos de los que se despejaron en los condados de Alameda y Contra Costa.

Mizradegan comparte esta preocupación. Ella afirma que las personas de un campamento cercano para personas sin hogar cruzan rutinariamente la rampa de la Interestatal 280 cerca de Meridian Avenue en Willow Glen. Ella cree que esto representa un peligro para los conductores y los residentes sin hogar.

“Siento que con Caltrans, será necesario un accidente grave antes de que suceda algo”, dijo. "Es triste."

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

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