El condado de Santa Clara quiere empoderar a las empresas propiedad de minorías
Los trabajadores preparan la comida en Vietnoms, un restaurante vietnamita en San José. Foto de Lorena Gabbert.

El condado de Santa Clara está lanzando un estudio de disparidad para nivelar el campo de juego para las empresas propiedad de minorías.

El condado quiere ser más inclusivo identificando empresas subrepresentadas que enfrentan barreras culturales y de idioma que han quedado fuera en el pasado.

Dennis King, director ejecutivo de la Cámara de Comercio Hispana de Silicon Valley, dijo que las organizaciones que obtienen los grandes contratos de desarrollo tienden a ser las mismas empresas.

“El mismo hecho de que se tomen en serio un estudio de disparidad es un paso adelante muy significativo”, dijo. “Es reconocer que hay mucho más que debemos hacer para ser una comunidad justa e inclusiva”.

La falta de información traducida a otros idiomas hace que sea desafiante para algunas empresas para acceder a oportunidades, dijo King a San José Spotlight. Dijo que el condado necesita enfocarse en las comunidades con mayor necesidad y conectarse con ellas en persona.

“Sería apropiado tener una comunicación continua a través de medios alternativos”, dijo, “así como un marketing de base”.

Jesús Flores, presidente de Latino Business Foundation Silicon Valley, dijo que muchas pequeñas empresas no saben cómo acceder a los contratos del condado. El condado de Santa Clara necesita simplificar la forma en que licita los contratos, ya que muchas pequeñas empresas lo encuentran intimidante, dijo. El estudio de disparidad es un próximo paso positivo.

“Estoy seguro de que muchas pequeñas empresas estarán muy contentas de poder participar en los contratos del condado”, dijo. “Si el condado explica el proceso de contratación y simplifica el proceso de solicitud, tendrá una gran respuesta”.

Gene Clark, director de adquisiciones del condado, dijo que después del estudio, el personal desarrollará programas dirigidos a las comunidades desatendidas, como eventos de divulgación con intérpretes presentes que puedan explicar el proceso de contratación.

“Reconocemos que existe la necesidad”, dijo, “y estamos muy motivados para hacer que suceda”.

El condado seleccionó a MGT Consulting para el estudio de disparidad. La firma ha realizado más de 230 estudios de disparidad en todo el país. Fue elegido entre siete empresas que presentaron propuestas después de que el condado contactó a cientos de empresas, dijo Clark.

La supervisora ​​Susan Ellenberg dijo que la economía está impulsada por pequeñas empresas que a menudo son propiedad de inmigrantes, personas de color y mujeres, pero es difícil para ellos encontrar oportunidades de contratos. Pueden pensar erróneamente que el tamaño y la escala del condado de Santa Clara no les permiten ser vendedores, agregó.

“La pandemia y las reuniones en Zoom nos mostraron que tenemos que trabajar más para que las reuniones sean más accesibles para quienes no hablan inglés”, dijo. “Me imagino que lo mismo se aplica en nuestra comunidad empresarial. Si no somos culturalmente competentes y lingüísticamente competentes, dejaremos a algunas personas fuera”.

Tener solicitudes e información en otros idiomas es absolutamente crucial para que las pequeñas empresas conozcan los programas gubernamentales y puedan presentar una solicitud, dijo el supervisor Otto Lee. El condado de Santa Clara planea distribuir $20 millones de fondos del Plan de Rescate Estadounidense para ayudar a las pequeñas empresas. Le pidió al condado que creara un plan de divulgación dirigido a grupos étnicos y empresas en sus idiomas.

Gabriela Chávez-López, directora ejecutiva de Latina Coalition of Silicon Valley, dijo que con el aumento de los recursos financieros relacionados con COVID disponibles del gobierno estatal y federal, el acceso al idioma es importante. Ella dijo que es importante “conocer a las comunidades donde están”. Las pequeñas empresas propiedad de inmigrantes obtendrían la información más rápido en su idioma nativo, dijo.

El estudio de disparidad incluirá reuniones de divulgación para escuchar a los proveedores locales, en particular los grupos minoritarios, las mujeres, las personas LGBTQ y las empresas propiedad de veteranos discapacitados.

El condado quiere otorgar más contratos a estas pequeñas empresas, dijo Clark.

“Tenemos que captar quiénes son estos negocios y llegar a ellos… para que puedan tener una mayor participación comercial con el condado”, dijo.

Contacte a Lorraine Gabbert en [correo electrónico protegido]

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