El condado de Santa Clara destina fondos a los trabajadores de servicios de desastres
El médico de San José, el Dr. Daljeet Rai, de 62 años, fue uno de los primeros en el condado de Santa Clara en recibir la vacuna COVID-19 en el Hospital O'Connor en San José. Omicron ha cambiado el panorama una vez más, ahora se recomiendan potenciadores. Foto de archivo.

El condado de Santa Clara está agregando decenas de trabajadores permanentes que pueden concentrarse en brindar ayuda de COVID-19 a los residentes en medio de una pandemia en curso.

La Junta de Supervisores votó unánimemente el martes para pagar 251 puestos de trabajadores de servicios de desastres. La mayoría de estos puestos se agregarán a la Oficina Ejecutiva del Condado y la Oficina de Manejo de Emergencias, y 200 ocuparán sitios de vacunación y pruebas. El costo total entre 2022-2024 sería de $32.9 millones.

Desde marzo de 2020, el condado de Santa Clara ha desplegado a más de 4,800 empleados como trabajadores de servicios de desastre para abordar las necesidades relacionadas con la pandemia.

El ejecutivo del condado, Jeff Smith, le dijo a San José Spotlight que el condado actualmente está "robando" empleados de sus departamentos asignados para trabajar en respuesta a desastres, por lo que los puestos permanentes ayudarán a corregir este problema. El condado emplea aproximadamente a 22,000 personas.

“No vemos la necesidad de que los trabajadores se vayan pronto”, dijo Smith.

“La pandemia continuará por un tiempo, y necesitaremos vacunar, hacer pruebas y realizar toda la capacitación, educación y logística asociadas con eso”.

El condado experimentó un aumento en las infecciones de COVID-19 a principios de este año debido a la variante omicron altamente infecciosa. Los casos llegaron a cerca de 6,000 a principios de enero, pero desde entonces han disminuido. Hasta el martes, el promedio móvil de siete días del condado es de 1,922 casos nuevos.

Muchos de los trabajadores del servicio de desastres del condado han realizado trabajos de rastreo de contactos y logística en almacenes y sitios de vacunas. Algunos también han ayudado al condado a comunicar información relacionada con la pandemia a los residentes en cinco idiomas, como español y vietnamita. Smith señaló que muchos de estos trabajadores también brindan servicios de administración de alimentos y casos a personas sin hogar que están en cuarentena en hoteles arrendados o propiedad del condado.

Los nuevos roles se pagarían principalmente con fondos de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA). Smith dijo que la agencia no proporcionará reembolsos a los empleados que sean trasladados de su trabajo actual a un trabajo relacionado con la pandemia, excepto en circunstancias muy específicas.

“Para obtener reembolsos de FEMA, necesitamos tener empleados separados que estén designados como socorristas pandémicos, y eso es lo que estamos haciendo”, dijo Smith.

allan kamara, presidente de la Asociación Profesional de Enfermeras Registradas, dijo que es una buena estrategia para el condado emplear a más trabajadores de servicio de desastres permanentes. Señaló que el condado fue tomado por sorpresa al comienzo de la pandemia y retiró al personal de sus puestos normales para manejar los servicios relacionados con la pandemia.

Dijo que el condado también tuvo que reclutar voluntarios para el personal de las clínicas de vacunación y los sitios de prueba.

"Retirar personas de un departamento ya agotado para ayudar a otro departamento no es un buen plan, así que creo que el condado aprendió de eso", dijo a San José Spotlight.

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

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