Trabajadores del condado de Santa Clara disciplinados por falta de vacunas COVID
Los bomberos del condado de Santa Clara se muestran en esta foto de archivo.

Un poco más de 200 empleados del condado de Santa Clara están siendo disciplinados por no cumplir con una orden de salud COVID-19 del condado que apunta a los trabajadores de alto riesgo.

Los funcionarios del condado le dijeron a San José Spotlight el miércoles que 209 empleados están sujetos a medidas disciplinarias por no vacunarse o recibir una vacuna de refuerzo para COVID-19. La orden sanitaria exige trabajadores en entornos de mayor riesgo para vacunarse y recibir refuerzos antes del 24 de enero. A partir del 1 de febrero, los trabajadores que no cumplan con la orden ya no podrán trabajar en entornos de mayor riesgo.

Según el condado, 171 empleados en Valley Medical Center y en todo el sistema de atención médica del condado, 22 agentes correccionales en la Oficina del Sheriff y 16 miembros del personal en el departamento de libertad condicional no cumplen.

El condado no especificó qué implicará la disciplina. Los funcionarios señalaron que es probable que el total cambie a medida que las personas se vacunen o recuperen. El condado emplea aproximadamente a 22,000 personas, por lo que estos números no son significativos en total.

“Ha habido muy poco impacto en las operaciones de hospitales y clínicas”, dijo Paul Lorenz, director ejecutivo de Santa Clara Valley Medical Center.

Sin embargo, a los bomberos de los condados de San José y Santa Clara les preocupa que el mandato estirar sus tripulaciones al punto de ruptura y operaciones de daño.

"Todavía necesitamos a todos los bomberos y no queremos ver a nadie expulsado de nuestra profesión", dijo Matt Tuttle, presidente del Local 230 de Bomberos de San José, a San José Spotlight. La orden del condado reemplaza un mandato de San José que permitía que los bomberos no vacunados continuaran sirviendo siempre que dieran negativo semanalmente.

A partir del miércoles, 31 miembros del personal del Departamento de Bomberos de San José no pueden trabajar en entornos de mayor riesgo. La portavoz Erica Ray le dijo a San José Spotlight que la ciudad no puede revelar ninguna adaptación razonable que se esté considerando para los trabajadores que no cumplen.

“El departamento de bomberos puede mantener la dotación de personal con nuestros miembros actuales”, dijo Ray. “Estamos seguros de que continuaremos brindando servicios vitales a nuestra comunidad”.

Tuttle cree que cualquier personal que no cumpla será puesto en licencia sin goce de sueldo. Dijo que el departamento ya tiene poco personal, lo que está teniendo un impacto negativo en el servicio público.

“Hoy notamos que una de nuestras ambulancias médicas de rescate estuvo cerrada durante todo el día debido a la falta de bomberos disponibles”, dijo Tuttle, y agregó que cualquier ausencia será completada por más horas extras. “La contratación es un proceso lento y tedioso que puede tomar un mínimo de cuatro meses para una academia de bomberos”.

El Departamento de Bomberos del Condado de Santa Clara dijo en un comunicado que espera que un total de siete bomberos no vacunados o no reforzados sean retirados de las asignaciones de mayor riesgo debido a que no cumplen con la orden de salud.

“No se espera que la cantidad de personal que se anticipa que será retirado de las asignaciones de 'alto riesgo' interrumpa la capacidad del departamento para brindar servicio”, dijo el comunicado. “Además, el departamento no prevé experimentar una escasez crítica de personal debido a la fecha límite, incluso teniendo en cuenta las fluctuaciones de personal debido a licencias protegidas y voluntarias”.

Los datos más actualizados al 1 de enero muestran que el departamento ha ocupado 202 de sus 244 puestos permanentes de bomberos, lo que representa una escasez de personal del 17%.

El bombero del condado Kevin Rapport le dijo a San José Spotlight que está vacunado, pero que no puede recibir una vacuna de refuerzo por razones médicas. Rapport contrajo COVID y está de baja médica. Cuando regrese al trabajo, no se le permitirá subir a un camión de bomberos.

“Estoy pasando por el proceso interactivo para ver si hay algún tipo de adaptación razonable”, dijo Rapport. “Pero las únicas adaptaciones que proporcionaron fueron cuatro trabajos en la oficina y, francamente, ni siquiera estoy seguro de si califico para ellos. Sin mencionar que cambiaría mis horas, salario y todo lo demás”.

Rapport dijo que el departamento tiene escasez de personal todos los días para dotar de personal a un par de plataformas contra incendios, y muchas personas trabajan más de 80 horas a la semana. Cuando no hay un paramédico disponible, los camiones de bomberos tienen que depender de los técnicos de emergencias médicas, quienes, dijo, están menos equipados para manejar emergencias médicas importantes como ataques cardíacos o accidentes cerebrovasculares.

“Personalmente, no he visto la moral tan baja desde que estoy aquí”, dijo Rapport, quien se unió al departamento en 2017.

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter. 

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