El esperado plan de sostenibilidad del condado de Santa Clara prioriza la economía, el medio ambiente y la equidad
Los comentarios públicos duraron más de 45 minutos en apoyo de la declaración de emergencia climática del supervisor Dave Cortese. Foto de Katie Lauer.

El condado de Santa Clara se está duplicando abordar el cambio climático como una emergencia, en lugar de una amenaza lejana.

En su última reunión, la Junta de Supervisores aprobó el plan maestro de sustentabilidad del condado, que ha estado en proceso de elaboración durante aproximadamente cinco años. El plan se compromete a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, electrificar más edificios y plantar 3,000 árboles en los próximos tres años para mejorar la calidad del aire y aumentar el secuestro local de carbono.

“El cambio climático, a diferencia de la pandemia, se desarrolla en cámara lenta”, dijo Jasneet W. Sharma, director de la Oficina de Sostenibilidad del condado. “A menudo se siente que las acciones individuales no importan. Por lo tanto, es aún más esencial para la acción tanto a escala política como individual ".

El plan se basa en muchos cambios que el condado ya ha realizado y los integra en una imagen cohesiva. Por ejemplo, en 2018, el condado se comprometió a alcanzar la neutralidad neta de carbono para 2045. La neutralidad de carbono significa que las emisiones de carbono se equilibran con la eliminación de carbono de la atmósfera.

Sharma le dijo a San José Spotlight que la pandemia de COVID-19 fue una especie de "ensayo general" para los desafíos climáticos que se avecinan. Y, de hecho, los cambios que han ocurrido debido a la pandemia han informado los compromisos del condado.

Hubo un aumento de casi un 34% en el teletrabajo de los empleados en South Bay desde que se emitieron las órdenes de refugio en el lugar en marzo. El condado ahora continuará fomentando el teletrabajo, según el plan. Si se mantiene, la reducción de aproximadamente un tercio en vehículos equivale a retirar 7,300 vehículos de pasajeros de la carretera cada año.

La equidad racial y socioeconómica también juega un papel importante en los planes del condado.

“A pesar de nuestro crecimiento explosivo en el condado, la calidad del aire y el agua ha seguido mejorando”, dijo Sharma a los supervisores. "Pero aún necesitamos acciones para abordar los desafíos que plantea el cambio climático y las disparidades que plantean el calor urbano, la contaminación del aire y el agua, e incluso el acceso a recursos recreativos".

Katherine Cushing, profesora de ciencias ambientales en el estado de San José, dijo que el plan del condado es "uno de los esfuerzos más novedosos" para crear una hoja de ruta hacia el cambio.

"Definitivamente es un gran beneficio organizar la información a nivel del condado", dijo Cushing. “Porque muy a menudo, cuando miramos los esfuerzos de sostenibilidad, es muy fragmentado y es difícil tener una idea de lo que está sucediendo”.

Es particularmente difícil pintar esa imagen con un condado tan grande y diverso como el condado de Santa Clara. Sin embargo, lograr los objetivos del plan requerirá una gran cantidad de colaboración con las organizaciones comunitarias y los residentes del condado, dijo.

"Necesitas que esas personas se involucren contigo para descubrir qué está pasando", dijo Cushing.

Los supervisores del condado estaban muy entusiasmados con el plan, pero pensaron que podría ser aún mejor. El supervisor Otto Lee dijo que le gustaría que el condado fuera "un poco más agresivo", mientras que la supervisora ​​Susan Ellenberg dijo que le preocupaba que la sostenibilidad y la equidad no fueran del todo compatibles.

“(El teletrabajo) puede ser excelente para el medio ambiente y ciertamente beneficia a los empleados con salarios más altos”, dijo Ellenberg. "Pero con más personas trabajando a distancia, menos personas de apoyo necesitaríamos en nuestros edificios, por lo que eso podría llevar a la pérdida de empleos".

Otro ejemplo, dijo Ellenberg, serían los nuevos estándares para el condado que utiliza proveedores sostenibles. Uno de los objetivos del plan es crear incentivos para que los contratistas del condado utilicen materiales sostenibles y crear una política de compras sostenible en todo el condado.

“Tenemos un compromiso real de elegir proveedores pequeños, locales y de propiedad de minorías”, dijo Ellenberg. "(Pero) esos podrían no ser el producto más sostenible".

Sharma dijo que algunos de los objetivos están abiertos a cambios o ajustes. En cuanto a los proveedores sostenibles, dijo que el condado debería contribuir a que las pequeñas empresas locales crezcan para cumplir con los objetivos de sostenibilidad del condado.

El Sierra Club, una organización ambiental de base nacional, apoyó el plan aprobado por los supervisores. En una carta del 11 de enero firmada por Gladwyn d'Souza, Gita Dev y Kristel Wickham, líderes del capítulo local de Loma Prieta del club, los tres destacaron la urgencia de la actual crisis climática.

"Vivimos en una crisis climática que amenaza la supervivencia de la vida humana organizada en la Tierra", decía la carta. "Sin embargo, las políticas climáticas sólidas de las jurisdicciones del Área de la Bahía ya están influyendo en la política a nivel estatal".

En medio de los recortes presupuestarios generalizados del condado, la carta de Sierra Club aún pedía más recursos para la batalla del condado contra el cambio climático.

Según el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático, se prevé que el calentamiento global alcance 1.5 grados centígrados entre 2030 y 2052 si las emisiones no se controlan. Es probable que ese aumento cause una especie de efecto dominó de catástrofes climáticas, incluidos los fenómenos meteorológicos extremos y el aumento del nivel del mar, que amenazan miles de millones de vidas y causan miles de millones de daños.

“El condado debe fortalecer su papel como líder climático proporcionando más fondos, personal y autonomía a la Oficina de Sostenibilidad”, escribieron los activistas. “La crisis climática requiere que se tomen grandes acciones rápidamente; el condado debe dedicar los recursos adecuados para apoyar la acción climática necesaria ”.

La oficina de sostenibilidad lanzar un tablero en marzo para que los residentes puedan seguir el progreso del condado en sus objetivos de sostenibilidad.

Póngase en contacto con Madelyn Reese en [correo electrónico protegido] o seguir @MadelynGReese en Twitter.

Deje su comentario.

Su dirección de correo electrónico no será publicada.