La tasa de desempleo del condado de Santa Clara aumentó a 3.3 por ciento en marzo
Una vista aérea del centro de San José. Foto de archivo.

Las tasas de desempleo en California se dispararon el mes pasado luego de mínimos históricos en todo el estado y Silicon Valley, según datos publicados el viernes.

La tasa de desempleo del condado de Santa Clara aumentó a 3.3 por ciento el mes pasado, según el Departamento de Desarrollo de Empleo de California, que maneja los servicios de la fuerza laboral, incluido el seguro de desempleo.

Si bien estos números preliminares del mercado laboral se retrasaron varias semanas, ese es un fuerte aumento del 2.6 por ciento en febrero, el mismo mes en que California mantuvo un récord mínimo de desempleo del 3.9 por ciento en todo el estado.

Este aumento no es una sorpresa, ya que refleja los primeros COVID-19 respuestas de funcionarios locales, incluida la primera orden regional de "refugio en el lugar" de la nación dirigida por la Dra. Sara Cody, Oficial de Salud del Condado de Santa Clara, el 17 de marzo después de que la Organización Mundial de la Salud declarara la pandemia de enfermedad respiratoria contagiosa y mortal el 11 de marzo. Esos esfuerzos de mitigación han dejó miles de negocios no esenciales cerrados, fondos de ayuda multimillonarios drenados y 200,000 empleos perdidos solo en el condado de Santa Clara en las últimas cuatro semanas.

"Es probable que sea solo la punta del iceberg", dijo Rachel Massaro, directora de investigación del Instituto de Estudios Regionales Silicon Valley de Joint Venture. "Más de una cuarta parte de los empleos de Silicon Valley se encuentran en industrias potencialmente en riesgo durante la pandemia, como el comercio minorista, el alojamiento y los servicios de alimentos, construcción, transporte, almacenamiento, servicios administrativos, artes y entretenimiento, entre otros".

Y se espera que las tasas de desempleo de abril sean mucho más altas.

Gráfico cortesía del Instituto de Estudios Regionales Silicon Valley de Joint Venture.

Incluso si parte del desempleo es temporal, Massaro dijo que los trabajadores enfrentarán menos opciones de trabajo a medida que la fuerza de trabajo y la economía se modifiquen por la crisis del coronavirus.

A pesar del aumento, el condado de Santa Clara ocupó el cuarto lugar más bajo de los 58 condados del estado, mientras que San Mateo ocupó el primer lugar con 2.8 por ciento. Combinado, Silicon Valley tiene un desempleo del 3.1 por ciento. El condado de San Francisco ocupó el tercer lugar con un 3 por ciento. Comparativamente, las tasas de desempleo de marzo para California y los Estados Unidos están en 5.6 y 4.5 por ciento, respectivamente.

Nick Kaspar, presidente de la Cámara de Comercio Central de Silicon Valley, dijo que cree que la brecha entre Silicon Valley y las tasas nacionales seguirá existiendo, si no se ampliará.

"Creo que la industria de la tecnología en Silicon Valley se mantiene fuerte y mantiene a muchas personas empleadas", dijo Kaspar. "Con suerte, esto significa que más personas tendrán ingresos disponibles para impulsar las otras industrias que realmente están sufriendo durante este tiempo".

Esta no es la primera dificultad financiera que enfrenta Silicon Valley, cuando las tasas de desempleo local se situaron en torno al 8 por ciento durante la redada de las puntocom de 2002-03 y el 10.5 por ciento, mientras que el impacto de la recesión de 2008 alcanzó su punto máximo el verano siguiente.

Pero, ¿qué deben esperar los residentes y los trabajadores del mercado laboral en el condado de Santa Clara, que registró un mínimo de 20 años de desempleo del 2 por ciento en mayo, septiembre y diciembre del año pasado?

"Ojalá lo supiera", dijo Kaspar. "Hay expertos trabajando para proyectar estos números, pero creo que el plan de reapertura y cómo respondemos a la reapertura de la economía tendrá el mayor impacto".

Los funcionarios del gobierno local ya han comenzado el proceso de resolver eso. El alcalde de San José, Sam Liccardo, anunció la semana pasada formación del Consejo de Resiliencia y Recuperación Económica de Silicon Valley, un grupo de empleadores y líderes laborales liderados por la industria, cuyo objetivo será impulsar la economía de la región.

"El hecho es que no hay un plan para lo que necesitamos hacer", dijo Lisa Su, presidenta y directora ejecutiva de AMD, y copresidenta del nuevo consejo de recuperación económica. "Pero también creo firmemente que este es un momento en el que podemos sacar lo mejor de nuestras comunidades, lo mejor en nuestras empresas, lo mejor en nuestras asociaciones públicas y privadas y ... tenemos la oportunidad de acelerar realmente el ritmo de cambio."

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