Santa Clara inicia litigio contra grupo empresarial acusado de sobrefacturación
El Centro de Convenciones de Santa Clara, ubicado en 5001 Great America Parkway. Foto de Janice Bitters.

    Los legisladores de Santa Clara votaron el martes para demandar a la ex Cámara de Comercio de Santa Clara, luego de una auditoría reciente que afirmó que la cámara le facturó de más a la ciudad por casi $ 580,000 mientras administraba el centro de convenciones de la ciudad.

    El anuncio fue hecho por el abogado de la ciudad Brian Doyle al comienzo de la reunión del Consejo de la Ciudad del martes.

    "El consejo autorizó el inicio de un litigio contra la cámara de comercio relacionado con la auditoría", dijo Doyle. "La votación fue de 5-1".

    Doyle no dijo cuál de los seis concejales votó el martes en contra de presentar una demanda. La vicealcaldesa Patricia Mahan no estuvo presente el martes.

    La decisión llega después de que el consultor contratado por la ciudad TAP International dio a conocer una auditoría en noviembre que alegaba que la cámara había exagerado la ciudad mientras administraba el Centro de Convenciones de Santa Clara y la Oficina de Visitantes de la Convención, o CVB.

    El informe detalla unos cinco años de gastos cuestionables pagados por la ciudad como parte del contrato de la cámara para administrar las instalaciones, un acuerdo que se había establecido ya 1975.

    Ese contrato para administrar el centro de convenciones y el CVB finalizó este año después de que TAP International descubriera en una auditoría separada que el centro de convenciones de propiedad pública no estaba siendo administrado "con la administración, la responsabilidad y la transparencia apropiadas", según documentos de la ciudad. La Cámara este año renombrado desde la Cámara de Comercio de Santa Clara hasta la Cámara de Comercio Central de Silicon Valley.

    Nick Kaspar, presidente y CEO de la cámara, dijo a los miembros del consejo el mes pasado que podría proporcionar documentos adicionales a la ciudad para abordar algunas de las acusaciones de sobrefacturación en la auditoría.

    "Tenemos algunas preguntas y cosas que pueden aclararse", dijo a San José Spotlight en una entrevista previa a la reunión de noviembre. "Nuestro objetivo es trabajar con la ciudad para resolver esto rápidamente para que podamos continuar el trabajo que estamos haciendo con la ciudad y seguir adelante".

    Kaspar no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios sobre la amenaza de litigio el martes por la noche.

    El mes pasado, los concejales acordaron reunirse en privado para clasificar los resultados de la auditoría y decidir qué porcentaje de las sobrefacturaciones en la auditoría seguir.

    La consultora principal de TAP International, Denise Callahan, dijo a los concejales el 12 de noviembre que la mayor parte de las facturas en exceso, por un valor de alrededor de $ 448,068, descritas en la auditoría provienen de una sola fuente y si ese dinero debe reembolsarse está abierto a interpretación.

    El matiz está en cómo los funcionarios de la ciudad interpretan el contrato de la cámara, que ofreció un pago máximo, o una cantidad "que no exceda", para operar el centro de convenciones. La ciudad pagaba a la cámara mensualmente por servicios de hasta $ 1.5 millones anuales, pero la cámara gastó considerablemente menos que eso para operar el centro de convenciones.

    TAP International interpretó que el contrato significa que los fondos no gastados deben devolverse a la ciudad debido a ese lenguaje "que no debe exceder", que se usa comúnmente en los acuerdos donde se completa el trabajo y luego se factura hasta un monto máximo en dólares.

    "Es por eso que dijimos que debe considerar si desea recolectar esos fondos no gastados, porque generalmente bajo un contrato 'que no exceda', no tiene este problema ... porque la facturación se realiza con atrasos o después de que se prestan los servicios ", Dijo Callahan.

    Otros gastos sobrefacturados que encontró TAP International fueron más sencillos. Por ejemplo, las cenas caras levantaron banderas rojas porque el contrato de la cámara solo permitía los gastos de desayuno y almuerzo. En otros casos, los gastos no se pudieron validar debido a la falta de documentación. El auditor también encontró algunos errores de cálculo al dividir los gastos de operaciones entre la cámara y la ciudad, según TAP International.

    "Me resulta extremadamente perturbador que esto haya sucedido", dijo la alcaldesa Lisa Gillmor después de la presentación de la auditoría el mes pasado. “Pensar que hubo 30 años que posiblemente esto estaba sucediendo y pienso en los posibles millones de dólares de fondos públicos que se gastaron incorrectamente. Esto es más de medio millón (dólares) de los cuales quiero asegurarme de que estaremos en sesión cerrada y discutiremos esto y que el público reciba un reembolso completo por todo esto ”.

    Un portavoz de la ciudad no respondió de inmediato a una solicitud de más información sobre la votación para iniciar un litigio el martes por la noche.

    Póngase en contacto con Janice Bitters en [correo electrónico protegido] o sigue a @JaniceBitters en Twitter.

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