Santa Clara busca extender la prohibición del cannabis recreativo

Silicon Valley es el hogar de algunas de las primeras tiendas de marihuana recreativas en California.

Pero no en Santa Clara. Mission City aprobó una moratoria sobre la marihuana comercial hace dos meses, después de que los votantes aprobaran una medida que legaliza las ventas recreativas, y ahora los legisladores quieren extender la prohibición.

“En realidad, no hay tiempo suficiente para hacer todas estas actividades y volver al consejo y hacer que se adopten ordenanzas y que se adopten antes de que expire la moratoria”, dijo la administradora municipal adjunta Ruth Shikada a los legisladores de la ciudad la semana pasada. “Entonces, en lugar de apresurarnos en el proceso, recuperaremos otra extensión de esa moratoria, o cualquier otra cosa que el consejo desee, para retrasar la fecha del 30 de junio”.

La alcaldesa Lisa Gillmor, después de escuchar a los colegas del Concejo Municipal, Shikada y el público, acordó una extensión.

"Probablemente tendremos que hacer eso, me imagino", dijo Gillmor.

Cuando el estado legalizó las ventas de cannabis recreativo el 1 de enero, San José abrió uno de los primeros dispensarios recreativos del estado: Buddy's Cannabis. Pero no todas las ciudades del condado de Santa Clara han estado tan ansiosas por que se encienda el mercado de la marihuana.

Santa Clara aprobó una moratoria sobre las actividades comerciales de cannabis en noviembre, que vencerá el 30 de junio. El Ayuntamiento de Milpitas, de manera similar, votó unánimemente para prohibir los negocios relacionados con el cannabis y el cultivo personal al aire libre en diciembre.

Ambas ciudades prohibieron la marihuana a pesar del hecho de que los votantes aprobaron abrumadoramente medidas electorales que legalizan las ventas.

"Aprecio que ahora tenemos tiempo para hacer lo correcto", dijo la concejal Kathy Watanabe. "Sé que no es una tarea fácil, pero si vamos a hacerlo bien, hagámoslo bien".

Los líderes de la ciudad instaron a los legisladores de Santa Clara a tomarse el tiempo para investigar las regulaciones y realizar actividades de divulgación sobre cómo y dónde pueden operar las empresas en la ciudad.

En noviembre, los votantes de Santa Clara aprobaron la Medida M, que autorizó la comercialización de marihuana imponiendo un impuesto de hasta el 10 por ciento sobre las ventas de cannabis y un impuesto de $ 25 por pie cuadrado sobre el espacio de cultivo. Los funcionarios de la ciudad dicen que la medida generará alrededor de $ 2.2 millones al año.

La ciudad está buscando establecer regulaciones "que preserven la salud y la seguridad de la comunidad", aseguren el cumplimiento de las regulaciones estatales y reduzcan o eliminen las ventas de cannabis en el mercado negro, según los documentos de la ciudad.

La concejal Teresa O'Neill le dijo a San José Spotlight que "no sabe dónde se encuentran algunos de los demás" al abrir el cannabis comercial en Santa Clara, pero "no hay un intento de mi parte para detenerlo".

“Parte de esto es poner al día a los nuevos miembros del consejo y permitir más aportes de la comunidad”, dijo O'Neill. “El proceso está en curso. No voy a apoyar a alguien que detenga el proceso, pero tenemos que identificar todos los lugares donde no podemos tener estos espacios comerciales ”.

Además de extender la prohibición, los funcionarios de la ciudad también recomendaron limitar el número de tiendas de cannabis a solo tres inicialmente, y recaudar ingresos fiscales trimestralmente.

"Están tratando de tener un enfoque equilibrado y agradable, y si les toma un poco más de tiempo y tienen que extender la moratoria, está bien", dijo Sean Kali-rai, presidente y fundador de Silicon Valley Cannabis Alliance. “Aunque siempre nos encanta ver que las cosas avancen más rápido, creo que cuando una ciudad está planeando una regulación razonable, tiene sentido tener una moratoria hasta que se implemente”.

Will Armaline, un defensor de los derechos humanos local y profesor de la Universidad Estatal de San José, criticó la decisión.

“Realmente no sé cuál es el propósito, el incentivo o el bien público de pedir una moratoria”, dijo Armaline.

"Estamos encontrando este retroceso de algunas comunidades conservadoras en algunas ciudades", agregó Armaline. “Entiendo por qué eso sería lo primero que piensas. Como, 'mantengamos esto fuera de aquí', ¿sabes? "Nuestros hijos estarán mejor". Pero desafortunadamente, esa no es la forma en que funciona ".

Armaline dijo que mientras otras ciudades de California obtienen ingresos fiscales por las ventas comerciales de cannabis, las áreas bajo moratorias pierden ese dinero extra. Y, agregó Armaline, las prohibiciones destinadas a mantener el cannabis fuera de las manos de menores son "contraintuitivas".

"Va a entrar a través del mercado negro, donde en realidad corres más riesgo de que más jóvenes tengan acceso", dijo.

Los funcionarios de Santa Clara no especificaron cuánto tiempo sería la prórroga de la moratoria. Se desconoce cuándo el artículo regresará al Ayuntamiento para su consideración.

La reportera Nadia López contribuyó a este informe. 

Póngase en contacto con Kyle Martin en [correo electrónico protegido] o sígalo @ Kyle_Martin35 en Twitter.

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