Santa Clara puede dividirse en tres distritos para futuras votaciones

Los residentes de Santa Clara probablemente verán una pregunta en la boleta electoral del 3 de marzo del próximo año que pregunte si la ciudad debe dividirse en tres distritos electorales, un tema polémico de un año en la ciudad de South Bay.

La ciudad Comité de Revisión de la Carta, que es una junta asesora, ha trabajado en el esfuerzo más reciente para dar forma a los futuros distritos electorales de Santa Clara desde julio. El grupo de siete personas votó la semana pasada para recomendar que la ciudad se divida en tercios con dos concejales de cada distrito, en lugar de utilizar los seis distritos, ordenados por un juez de la Corte Superior del Condado de Santa Clara el año pasado. El alcalde seguiría siendo elegido en general.

“Hemos tenido varios comités de revisión de estatutos en el pasado y básicamente todos han fallado”, dijo Suds Jain, presidente del comité y miembro de la Comisión de Planificación. "Mi objetivo aquí era no fallar, así que estoy tratando de lograr que tengamos la cosa más simple que básicamente podemos garantizar que se aprobará en una votación (boleta)".

La orden del juez se produjo después de una demanda de la Ley de Derechos Electorales de California el año pasado que alegaba que el sistema en general de la ciudad diluía la capacidad de las minorías para elegir a su candidato favorito y había dificultado la elección de los candidatos minoritarios.

Un mapa de los seis distritos de la ciudad según lo ordenado por un juez de la Corte Superior del Condado de Santa Clara. Imagen cortesía de documentos de la ciudad de Santa Clara

Juez Thomas Kuhnle de acuerdo con esas afirmaciones y respondió dividiendo la ciudad en seis distritos, que se utilizaron en las elecciones 2018 cuando ganaron Karen Hardy y Raj Chahal. La orden de Kuhnle requiere que Santa Clara use los seis distritos a través de las elecciones 2020. La ciudad está apelando esa decisión.

Notablemente, si la ciudad gana su apelación de la decisión del juez, podría cambiar el número de distritos antes de las elecciones 2020 de noviembre. Si Santa Clara pierde su atractivo, los seis distritos permanecerán en su lugar hasta el próximo año, pero la ciudad debe elaborar un plan para futuras elecciones y enmendar su acta constitutiva para reflejar ese plan de cualquier manera.

Ahí es donde entra el Comité de Revisión de la Carta.

El grupo ha estado trabajando para recopilar comentarios de la comunidad, decidir el número de distritos y luego elaborar el lenguaje que aparecerá en la boleta 3, 2020 de marzo sobre cómo la ciudad debería dividirse para futuras elecciones. Los miembros del consejo de Santa Clara deberán aceptar el idioma antes de enviarlo a los votantes.

Santa Clara creó una encuesta en línea este año que obtuvo respuestas de 238 y el comité ha celebrado cuatro reuniones públicas sobre el tema hasta el momento. De las respuestas en línea, 149 estaba a favor de tener seis distritos en la ciudad, mientras que las respuestas de 55 abogaron por dividir Santa Clara en tres distritos y las personas de 78 dijeron que querían ver algún otro número de distritos. Los encuestados pueden ser anónimos y no se limitan a los que viven en Santa Clara.

Los miembros del comité, sin embargo, favorecieron la opción de tres distritos en una votación 5-2 y dijeron que querían cambiar el ciclo electoral para que un miembro del consejo sea elegido en cada distrito cada dos años. El ciclo electoral actual tiene cuatro miembros del consejo elegidos a la vez y los dos escaños restantes para la elección dos años después.

Cambiar a tres distritos con una elección cada dos años mantendría a cada residente igualmente involucrado en cada elección, dijeron varios miembros del comité.

"Todos votan cada año (electoral)", dijo el miembro del comité Richard Bonito durante la reunión.

Junto con Bonito, los miembros del comité Benjamin Cooley, Stephen Ricossa, Steven Silva y Katherine Almazol votaron a favor de la creación de tres distritos.

Jain y la miembro del comité Christine Koltermann votaron a favor de continuar con seis distritos a perpetuidad.

"La razón por la que voté a seis es porque quería que fuera lo más fácil posible para los nuevos candidatos, y los candidatos no bien financiados, ganar", dijo Jain.

Koltermann estuvo de acuerdo con esos sentimientos durante la reunión, y agregó que la creación de distritos más pequeños puede ayudar a los miembros del consejo a conocer mejor a las personas que representan.

"Esto es realmente una gran ventaja", dijo. “Los distritos son lo suficientemente pequeños. Los candidatos deben poder caminar y conocer a todos y llamar a las puertas de su distrito ”.

Lo que sucede a continuación es un complejo juego de espera con una sinuosa lista de posibilidades.

La ciudad está esperando ver qué sucede con su apelación de la orden del juez Kuhnle y cómo responderán los votantes al lenguaje de la boleta final el próximo marzo. Es probable que la ciudad no conozca los resultados de su apelación hasta principios del próximo año, posiblemente no hasta después de las elecciones del 3 de marzo.

Si la ciudad no gana su apelación, las elecciones del 3 de noviembre de 2020 se llevarán a cabo utilizando seis distritos. Si la ciudad gana su apelación a la orden de Kuhnle, entonces los funcionarios aún tienen que decidir si se quedarán o no con seis distritos para las elecciones de noviembre.

Pero si los tres distritos permanecen sobre la mesa para noviembre de 2020, o en el futuro, depende de cómo le vaya a los votantes la medida de la boleta electoral. En junio de 2018, los residentes votó en contra de la Medida A, que tenía como objetivo dividir la ciudad en dos distritos y agregar a la mezcla la votación por opciones clasificadas.

En noviembre pasado, los votantes abrumadoramente Medida N aprobada, otra medida electoral que inició un proceso para crear otra medida de votación para enmendar los estatutos de la ciudad "para elegir a sus concejales, además del alcalde, por distrito".

Si los votantes aceptan la propuesta de los tres distritos, entrará en vigencia para la elección 2022, pero podría entrar en juego antes dependiendo del lenguaje elaborado por el Comité de Revisión de la Carta y el consejo, así como los resultados de la apelación. Si los votantes no aceptan la medida de la boleta electoral, la ciudad se quedará con una carta constitutiva de la ciudad que todavía requiere un Concejo Municipal elegido en general, que es el sistema que estimuló la demanda de la Ley de Votación Justa de California.

Póngase en contacto con Janice Bitters en [correo electrónico protegido] o sigue a @JaniceBitters en Twitter.

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