Dinero y política: el imperio familiar del alcalde de Santa Clara
La alcaldesa de Santa Clara, Lisa Gillmor, aparece en esta foto de archivo.

La alcaldesa de Santa Clara, Lisa Gillmor, podría representar una ciudad más pequeña del Área de la Bahía, pero su imperio empresarial no tiene nada de pequeño.

Gillmor, quien se postulará para la reelección en 2022, controla una cartera de bienes raíces en expansión que incluye centros comerciales en Santa Clara, franjas de tierra sin desarrollar cerca de Gilroy y una pequeña parcela en el condado de San Bernardino. Su empresa de administración de propiedades supervisa los contratos de arrendamiento de terrenos excedentes en los distritos escolares del Área de la Bahía y administra una propiedad de alquiler para maestros.

No es algo sin precedentes que los legisladores del Área de la Bahía sean ricos o tengan propiedades inmobiliarias. El consultor político Rich Robinson señaló que el ex alcalde de San José, Tom McEnery, tenía enormes propiedades inmobiliarias en el centro de San José durante su mandato. Pero es poco común. En una ciudad comparativamente más pequeña como Santa Clara, con una población de 127,647, la riqueza de Gillmor y la cartera de bienes raíces inusualmente grande la convierten en una figura poderosa. A veces, sus decisiones de gobierno parecen sangrar en sus negocios.

"Al final del día, los Gillmors poseen muchas cosas", dijo Robinson.

En comparación, su homólogo en San José, el alcalde Sam Liccardo, lidera una ciudad casi diez veces mayor que Santa Clara, con una población de más de un millón y tiene varias inversiones en acciones, pero no reporta ninguna tenencias de bienes raíces en sus declaraciones financieras.

Los funcionarios electos no están obligados a informar sobre su residencia personal.

Según el análisis de San José Spotlight, la participación de la alcaldesa de Santa Clara en empresas inmobiliarias tiene un valor de más de $ 5 millones, según sus declaraciones financieras. El año pasado, tres de sus empresas reportaron más de $ 300,000 en ingresos, mientras que una subsidiaria recibió entre $ 10,000 y $ 100,000. Su esposo informó haber recibido $ 100,000 o más de una de las compañías.

Esta gran cartera también ha acosado al alcalde con problemas legales. Sus empresas han estado involucradas en al menos 11 demandas con inquilinos desde 2003, incluida una denuncia presentada por el propietario de un taller de reparación de computadoras que afirmó que una de sus empresas no arregló un techo con goteras que provocó un incendio eléctrico.

San José Spotlight revisó los registros de la Oficina del Tasador del Condado de Santa Clara y la declaración de interés económico más reciente de Gillmor de marzo de 2021.

"Mi experiencia en bienes raíces es útil ya que el uso de la tierra, el desarrollo y el financiamiento son responsabilidades importantes del gobierno de la ciudad", dijo Gillmor a San José Spotlight en respuesta a una lista de preguntas. Cuando se le preguntó si tenía la intención de postularse para la alcaldía nuevamente en 2022, dijo: "Estén atentos".

Lo que poseen los Gillmors

Gillmor es socia gerente de Gillmor Properties, LLC, una empresa de bienes raíces fundada en 1999 por su padre, Gary Gillmor, también ex alcalde de la ciudad.

Gillmor Properties invierte fuertemente en varias propiedades de Santa Clara, pero una de las más notables es Franklin Square, un centro comercial donde la compañía posee 10,150 pies cuadrados de bienes raíces. Las propiedades inmobiliarias de Gillmor Properties en el centro comercial superan el millón de dólares, según la divulgación financiera de Gillmor. La compañía informó ingresos de dos negocios en el centro comercial: Da Silva's Broncos y Jasmine Thai Cuisine. Posee un espacio que alguna vez albergó un restaurante, Wong's Kitchen, que parece haber cerrado hace varios años. La compañía también posee espacios ocupados por una tienda UPS, un salón de cejas y un estudio de acupuntura, pero no se divulgan ingresos.

La participación de la familia Gillmor en el centro comercial se remonta a la década de 1970. Gary Gillmor poseía propiedades en el centro comercial mientras era alcalde, que transfirió a Gillmor Properties en 1999, según los registros públicos. En 1997, Lisa Gillmor, quien se sentó en el Concejo Municipal, votó para crear un grupo de trabajo para estudiar la revitalización del centro comercial. Al año siguiente, el consejo votó unánimemente para nombrar a Gillmor para el grupo de trabajo, donde votó para gastar miles de dólares de la ciudad en la renovación del centro comercial y apartó $ 4 millones en fondos adicionales de la venta de $ 36 millones de una propiedad de la ciudad llamada Techmart, una La transacción Gillmor también votó. No se recusó, lo que podría considerarse un conflicto de intereses porque su padre era el dueño del centro comercial.

La ciudad paga para mantener una estructura de estacionamiento en el centro comercial y Gillmor generalmente se abstiene de estos votos, aunque sí votó para aprobar las tarifas en 2014.

Según los registros del tasador, la sobrina de Gillmor, Brittany Puccinelli, es copropietaria de la propiedad de Franklin Mall donde se encuentran los Broncos de Da Silva.

Gillmor Properties también posee propiedades en un pequeño centro comercial de Santa Clara en Washington Street llamado Normandy Center. Merry Mart, un minorista de uniformes escolares, es la única fuente de ingresos que informó Gillmor del centro comercial. Gillmor Properties posee otros tres espacios en el centro comercial, incluida una tienda de servicio postal, un salón de belleza y una tienda de artículos de colección que ahora está vacía.

Cuando se le preguntó por qué no se informaron los ingresos de las otras empresas, dijo: "Estoy obligada a revelar los nombres de los inquilinos cuando mis ingresos superen el umbral requerido para la Forma 700. Dado que soy propietario en sociedad con otros, esos son los únicos inquilinos que superó ese umbral ".

El formulario 700 es un formulario político que los funcionarios electos y los empleados del gobierno deben completar para revelar posibles conflictos de intereses.

Los registros de tasadores muestran que Gillmor Properties también es propietaria de 69 Washington St. en el centro comercial, que parece estar ocupado por una firma de asesores financieros. Gillmor dijo que esta propiedad está incluida en su declaración financiera, pero la dirección no aparece en el formulario.

Según los registros de los asesores, el hermano de Gillmor, David, y su hermana, Rene Gillmor-Coleman, se encuentran entre un puñado de personas que parecen poseer dos locales comerciales en Washington Street, que actualmente albergan Crepes Bistro y Ad West Mail Center. Gillmor dijo que se ha recusado en votaciones anteriores que afectarían las propiedades de sus hermanos.

Votos del centro comercial

Gillmor suele recusarse de los votos cuando se trata del centro de la ciudad de Santa Clara, dijo el concejal Anthony Becker a San José Spotlight, pero la suma total de sus posesiones es un misterio.

“Muchos de nosotros sentimos mucha curiosidad por saber cuánta tierra posee”, dijo Becker, y agregó que le gustaría tener una lista de todas las propiedades de los concejales y sus familias para ver si existe algún conflicto.

Gillmor Properties también posee un edificio triplex de nueve unidades en Lewis Street en Santa Clara. Según los registros de los tasadores, la empresa también es propietaria de una casa multifamiliar en Lewis Street.

Gillmor reportó más de $ 100,000 en ingresos de una compañía de bienes raíces llamada Gillmor Childrens 'LLC, que posee propiedades en Gilroy no constituida en sociedad. Su divulgación enumera bienes inmuebles en "Burchill & Day Road", con la ortografía incorrecta de Burchell. Estos caminos están separados aproximadamente una milla y ambos se cruzan con Watsonville Road.

La tierra entre estos dos caminos contiene una porción sustancial de Lucky Day Ranch, una parcela de 2,050 acres propiedad de Gary Gillmor. A principios de este año, Gary Gillmor configurar un sitio web para vender el rancho, que él está presentando como un sitio ideal para un desarrollo de viviendas. Gillmor dijo que la compañía de Gillmor Childrens es uno de los muchos socios que posee terrenos en la propiedad Lucky Day Ranch.

Inversiones externas

Esta no es la única propiedad que poseen los Gillmors fuera de Santa Clara. Lisa y Gary Gillmor también figuran como propietarios de una parcela desocupada de terreno residencial de 10 acres en las afueras de Victorville en el condado de San Bernardino. Lisa Gillmor no reveló esta propiedad en su declaración financiera más reciente. Cuando se le preguntó por qué, dijo que la propiedad no está cerca de Santa Clara y no genera ingresos.

Gillmor y su padre trabajan juntos a través de Gillmor & Associates, Inc., una empresa de administración de propiedades con sede en Santa Clara. Según sus revelaciones, Gillmor & Associates recibió más de $ 100,000 el año pasado en ingresos por tarifas de administración de propiedades. Una subsidiaria de esta compañía, Public Property Advisors, informó haber recibido entre $ 10,000 y $ 100,000 en tarifas de arrendamiento de bienes raíces del Distrito Escolar de Union.

Los legisladores de Santa Clara no trabajan a tiempo completo en el gobierno, por lo que no es inusual o incorrecto que tengan negocios privados o inversiones inmobiliarias. Pero la clave es revelarlos y no votar sobre políticas o elementos en los que los funcionarios electos tienen un interés financiero.

"Es importante que esos funcionarios electos se recusen y no hagan declaraciones públicas en apoyo de un asunto de política pública que pueda afectar de alguna manera su negocio", dijo John Pelissero, investigador principal del Centro Markkula de Ética Aplicada de la Universidad de Santa Clara. .

También es importante que los legisladores consideren cómo la transparencia, o la falta de transparencia, en torno a sus intereses comerciales puede afectar su credibilidad.

"Tienen que poseer ese tipo de conciencia ética", dijo Pelissero. "Porque cuando no protegen las percepciones de cómo están manejando los intereses del público, puede erosionar la confianza que el público tiene en ese funcionario".

Problemas legales

En los últimos años, Gillmor fue demandada por no revelar los ingresos de sus negocios inmobiliarios y de administración de propiedades.

Una estudiante de la escuela de derecho de Santa Clara demandó a Gillmor en 2018 por presuntamente violar las leyes de divulgación pública de California al no informar su interés en Public Property Advisors durante varios años. Public Property Advisors asesora a los distritos escolares del Área de la Bahía sobre los arrendamientos de terrenos / instalaciones y les ayuda a disponer de los terrenos excedentes. Gillmor supuestamente no reveló los $ 780,000 que su compañía recibió entre 2011 y 2016 del Distrito Escolar Unificado de Alum Rock, el Distrito de Colegios Comunitarios San José-Evergreen, el Distrito Escolar Unificado de Gilroy y el Distrito Escolar Unificado de Pleasanton. El tribunal falló a favor de Gillmor.

Gillmor & Associates se desempeña como administrador de la propiedad de Casa del Maestro, un complejo de viviendas asequibles para profesores. Aunque la compañía ha administrado la propiedad desde 2002, Gillmor no reveló los ingresos por cobrar el alquiler y hacer reparaciones hasta 2019.

El negocio de bienes raíces de Gillmor ha acumulado una cantidad significativa de demandas a lo largo de los años, incluidos casos de desalojo contra inquilinos en dificultades y uno que perdió su negocio en un incendio.

En 2014, un ex inquilino del Normandy Center, Zach Abedali, demandó a Gillmor Properties por supuestamente no reparar una gotera en el techo, que según él causó un incendio eléctrico que destruyó su negocio de reparación de computadoras e hirió a su esposa. La compañía negó su responsabilidad y logró desestimar la demanda de Abedali en 2016. Gillmor Properties también demandó a Abedali por impago de alquiler el mismo mes en que ocurrió el incendio. No está claro si este caso se resolvió.

En 2011, Gillmor Properties y el inquilino Avalon Nightclub Inc. se demandaron mutuamente por incumplimiento de contrato después de que Gillmor rescindiera el contrato de arrendamiento en 777 Lawrence Expressway. Gillmor quería desalojar a Avalon por supuestamente subarrendar la propiedad.

Según los registros de la deposición, Gillmor Properties estaba al tanto del subinquilino y recibió pagos de alquiler de ellos. El caso se resolvió y la familia propietaria de Avalon demandó sin éxito a Gillmor en 2013 por supuestamente dar una referencia negativa a un posible propietario.

Parece que Gillmor Properties quería desalojar a Avalon porque había recibido una oferta por la propiedad. Vendió la propiedad en 2012 por $ 5.75 millones.

Gillmor Properties demandó al inquilino que precedió a Avalon en la propiedad 777 Lawrence Expressway. En 2004, la compañía presentó una queja contra Inner Circle Entertainment Inc. por casi $ 31,000 en renta impaga. Gillmor Properties ganó una sentencia en rebeldía contra la empresa.

La familia Gillmor ha sido parte del tejido del Valle de Santa Clara durante décadas. Gary Gillmor labró su riqueza financiera a través de bienes raíces y su influencia política en su ciudad natal de Santa Clara.

A partir de ahí, pasó las riendas a su hija, que gobierna la misma ciudad y ha acumulado su propia riqueza inmobiliaria.

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter. Póngase en contacto con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o seguir @nguyenntrann en Twitter.

Política de comentarios (actualizada el 11/1/2021): Nos reservamos el derecho de eliminar comentarios o prohibir a los usuarios que se involucren en ataques personales, incitación al odio o en exceso, o que hagan declaraciones falsas verificables. Los comentarios son moderados y aprobados por los administradores.

Deje su comentario.

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

La redacción de tu comunidad te necesita. ¿Tomará una participación personal en su éxito?

¡Su regalo a San José Spotlight hoy se TRIPLICARÁ!

Su apoyo nos permite contar con reporteros increíbles como Tran Nguyen, quien trabaja incansablemente para brindarle historias detalladas que afectan directamente su vida.