Alcalde de Santa Clara, el distrito escolar puede haber eludido las leyes laborales estatales
El Distrito Escolar Unificado de Santa Clara usó un bono exento de impuestos para construir Casa Del Maestro, un complejo de viviendas para maestros de 70 unidades, pero la fundación a cargo de operarlo parece haber eludido las leyes estatales al no pagar los salarios prevalecientes a los trabajadores contratados. Foto de Tran Nguyen.

La compañía de administración de propiedades de la alcaldesa de Santa Clara, Lisa Gillmor, y un distrito escolar local parecen haber violado las leyes laborales estatales al no pagar los salarios vigentes a los contratistas en un sitio de viviendas asequibles para maestros, según descubrió una investigación de San José Spotlight.

Casa Del Maestro, ubicada en 3455 Lochinvar Ave., fue el primer esfuerzo de su tipo en la región para brindar viviendas asequibles a los maestros. El edificio de 70 unidades, propiedad de la Fundación de Vivienda para Maestros de Santa Clara, se construyó utilizando un bono exento de impuestos, según documentos del distrito. La fundación fue creada dentro del Distrito Escolar Unificado de Santa Clara.

La compañía de Gillmor, Gillmor & Associates, se ha desempeñado como administradora de la propiedad del complejo de viviendas, cobrando el alquiler y manejando las reparaciones, desde que abrió en 2002. Pero durante las últimas dos décadas, los documentos estatales muestran que la compañía registró solo un contratista como salario prevaleciente proyecto: un trabajo de pintura en 2016 que costó $225,000.

De acuerdo con la ley estatal, los salarios prevalecientes deben pagarse a los trabajadores en cualquier proyecto de obras públicas por encima de $1,000. Un libro de contabilidad obtenido por San José Spotlight encontró numerosos trabajos en 2017 y 2018 que deberían haberse registrado en el estado y pagado los salarios prevalecientes. Algunos ejemplos incluyen reparaciones de HVAC por parte de Golden Gate Mechanical, el reemplazo de un poste de luz por parte de Wil-Cal Lighting y el reemplazo de alfombras por parte de Interdecor. Otro trabajo por encima de $1,000 incluye limpieza de techos y canaletas. Ninguno de ellos apareció en las búsquedas relacionadas con el proyecto en el sitio web del estado.

"Habría varias violaciones aquí", dijo a San José Spotlight Mauricio Velarde, director de cumplimiento de South Bay Piping Industry. “Si cierto contratista ha estado trabajando y no ha registrado estos proyectos, habría muchas, muchas, muchas violaciones”.

Según la ley estatal, Casa Del Maestro se considera un proyecto de obras públicas, y se requiere que pague los salarios prevalecientes, porque el terreno es propiedad del distrito escolar y el proyecto fue financiado por un bono exento de impuestos otorgado exclusivamente a entidades públicas. Las políticas salariales prevalecientes están destinadas a garantizar salarios y condiciones justos para los trabajadores en los oficios de la construcción.

Ironía mal pagada

Los registros presupuestarios muestran que la fundación pagó más de $222,000 el año pasado en mantenimiento de rutina, reparaciones y servicios como jardinería y pintura. Sin embargo, ninguno de esos contactos está registrado como proyecto de salario prevaleciente en el sitio web del estado, un requisito para este trabajo.

Gillmor, cuya empresa ha conseguido millones de contratos a través de la fundación para administrar la vivienda de los maestros a lo largo de los años, preguntas diferidas a la fundación.

"Servimos como administradores de propiedades para la organización sin fines de lucro Teacher Housing Foundation que paga directamente a los proveedores y contratistas", dijo Gillmor a San José Spotlight.

La fundación dijo que está trabajando con su asesor legal para una declaración, pero no respondió a tiempo para su publicación.

David Bini, director ejecutivo del Building and Construction Trades Council, dijo que es irónico ver que los trabajadores sean potencialmente explotados en una propiedad que está destinada a ayudar a otros trabajadores con salarios bajos, como los maestros.

"Como alcaldesa de Santa Clara, ya sea una obligación legal o no, su empresa debería pagar los salarios prevalecientes", dijo Bini, que no ha revisado los documentos en este caso, a San José Spotlight. “Es irónico que las viviendas destinadas a resolver un problema de asequibilidad para un tipo de trabajador puedan utilizar prácticas salariales explotadoras para otro tipo de trabajador. No podemos resolver la crisis de asequibilidad de la vivienda pagando mal a los trabajadores de la construcción y llevándolos a la pobreza”.

El Distrito Escolar Unificado de Santa Clara construyó el complejo de viviendas para maestros de 70 unidades para ayudar a retener a los educadores en medio de una crisis de vivienda en curso en South Bay. El distrito usó su estatus de exención de impuestos para emitir certificados de participación—el bono no gravable que usan las entidades públicas—para construir la vivienda, mientras que la fundación opera como arrendadora de la propiedad. El complejo ha demostrado tener éxito en la retención de algunos maestros, pero la renta se ha incrementado a lo largo de los años, dejando a los educadores con pocos ahorros después de que finaliza su elegibilidad de 10 años.

Los maestros ahora pagan entre $2,090 y $2,430 al mes en las unidades de 1 y 2 dormitorios de la propiedad, según los documentos de la fundación. Gillmor no reveló los ingresos generados por las tarifas de administración de propiedades de Casa Del Maestro según lo requerido hasta 2019, informó anteriormente San José Spotlight.

Posibles consecuencias políticas 

La revelación sobre los salarios prevalecientes en la compañía de administración de propiedades de Gillmor se produce cuando el alcalde se enfrenta a la reelección. A menudo se ha posicionado como aliada del movimiento laboral, aunque no está claro si las acusaciones podrían afectar el apoyo sindical.

“Los delegados consideran toda la información que tienen disponible cuando evalúan a los candidatos y toman las decisiones finales de respaldo”, dijo Jean Cohen, directora ejecutiva del Consejo Laboral de South Bay. "Todavía no hemos entrevistado para Santa Clara".

Gillmor está siendo desafiado por el concejal Anthony Becker.

Si bien Cohen dijo que no conocía los detalles de la situación de Casa Del Maestro, enfatizó la importancia de los acuerdos laborales del proyecto y de la fuerza laboral comunitaria que ayudan a proteger a los trabajadores. Estos acuerdos, junto con las leyes laborales estatales, aseguran que los contratistas y otros trabajadores de bajos salarios reciban salarios y beneficios dignos.

"Esto va más allá de Santa Clara", le dijo a San José Spotlight. “Esta es una crisis en todas partes en términos de abuso de trabajadores y robo de salarios, inmigrantes y personas pobres que se aprovechan de esta economía clandestina”.

Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o sigue a @nguyenntrann en Twitter.

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