El jefe de policía de Santa Clara se jubilará temprano, ¿ahora qué?
Miembros del Concejo Municipal de Santa Clara reunidos el martes, junio 26. Crédito de la foto: Janice Bitters

El jefe de policía de Santa Clara, Mike Sellers, es listo para retirarse más de un año antes de que termine su mandato, dejando a los funcionarios electos en el banquillo para decidir quién será su sucesor, y ya sabemos de al menos un contendiente: el sargento. Pat Nikolai.

La ciudad de South Bay es el único municipio en el estado que elige a su jefe de policía, y el mandato electo de Sellers estaba programado para finalizar en diciembre de 2020. En cambio, dejará el cargo el 1 de septiembre de este año, dejando el puesto principal en la policía. Departamento vacante antes de lo esperado.

Los vendedores le dijeron a San Jose Spotlight que optó por irse porque quería centrarse en su salud, familia, voluntariado y viajes.

"Estoy seguro de que las personas no lo saben, pero trabajo muchas semanas de trabajo de 60-hora y tengo que estar disponible 24 / 7", dijo. "Eso afecta su vida personal y su yo".

Michael Sellers anunció esta semana que se retiraría en septiembre, 1, antes del final de su mandato electo. Crédito de la foto: Departamento de Policía de Santa Clara.

Una vez que Sellers deje su cargo, el Concejo Municipal de Santa Clara tendrá aproximadamente 30 días para designar a un nuevo jefe de policía que terminará el mandato elegido. Al menos seis de los siete miembros del Consejo de la Ciudad deben acordar a quién designar, o el puesto permanecerá en constante cambio con el Asistente del Jefe de Policía, Dan Winter, a cargo del cargo.

Si seis de los siete miembros del Concejo Municipal no pueden ponerse de acuerdo sobre quién debe asumir el cargo como jefe antes de la fecha límite de principios de octubre, los residentes votarán a través de una elección general en marzo 3, 2020, según el abogado de la ciudad de Santa Clara, Brian Doyle.

Pero hay una trampa: la persona elegida en marzo solo cumpliría el resto del mandato de Sellers.

Eso significa que si el Ayuntamiento no puede llegar a un acuerdo unánime sobre a quién designar como jefe de policía, los residentes votarán por un jefe de policía en marzo y luego nuevamente en noviembre. La persona elegida en marzo serviría solo a través de 2020, mientras que la persona elegida en noviembre cumpliría un mandato de cuatro años.

La realidad de esa situación levantó al menos una ceja en la reunión del consejo de la ciudad el 9 de julio, cuando la concejal Debi Davis preguntó con un tono de sorpresa: "¿Entonces estas personas tienen que correr dos veces?"

De hecho, Doyle confirmó: "Si no nombra, entonces tiene que tener una elección".

En cuanto a quién puede estar listo para el trabajo, un nombre que se les viene a la mente a muchos miembros del Ayuntamiento es el sargento. Pat Nikolai quien corrió contra Sellers en 2016 ser el jefe de policía de la ciudad y perdió por poco esa oferta por apenas más de 100 votos.

Nikolai confirmó el miércoles a San Jose Spotlight que pondrá su nombre en el sombrero para el puesto cuando se abra en septiembre. También está listo para postularse en marzo, si no es designado por el Ayuntamiento este año.

“Obviamente, si se nombra a alguien, no hay elecciones de marzo”, dijo. "Si no se nombra a nadie, entonces sí, me postularé".

Nikolai contó con el respaldo de la alcaldesa de Santa Clara, Lisa Gillmor, en 2016, aunque Sellers era el jefe de policía en ese momento. El apoyo de Gillmor se originó, al menos en parte, debido a sus preocupaciones sobre la seguridad, los costos policiales y la facturación en el estadio Levi's, fuente de una larga disputa con los 49ers de San Francisco, que consideran el estadio su hogar.

Más tarde, Sellers rechazó las acusaciones de presunta mala gestión de los recursos policiales y facturación de los servicios de seguridad para el estadio Levi's, que culminó con un discurso apasionado en el que acusó al alcalde de Santa Clara de participar en políticas falsas y divisivas. Mientras tanto, Nikolai había prometido adoptar una línea más dura con el equipo de la NFL sobre el tema.

Nikolai defiende eso hoy, enmarcándose a sí mismo como una oportunidad para el cambio en el departamento, en lugar de ceñirse al "status quo".

Si es designado o elegido jefe de policía, Nikolai dijo en una entrevista el miércoles que planea analizar detenidamente todos los procesos del departamento y se asegurará de que no se gasten fondos de la ciudad en seguridad para eventos o juegos en el estadio Levi's, según la ciudad. ordenanza llamada Medida J.

"He estado allí (en el departamento de policía) durante más de 25 años y el departamento funciona básicamente de la misma manera", dijo. “El estadio es nuevo, obviamente, pero el departamento básico es el mismo departamento con el que comencé. Parece que tenemos que crecer e innovar ".

Póngase en contacto con Janice Bitters en [correo electrónico protegido] o sigue a @JaniceBitters en Twitter.

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