ACTUALIZACIÓN: Santa Clara se prepara para déficits financieros, firma nuevo contrato de Singer
La alcaldesa de Santa Clara, Lisa Gillmor, encabeza una reunión del Concejo Municipal en esta foto de archivo.

Santa Clara no es inmune a los impactos financieros negativos de los eventos cancelados y los pedidos de refugio en el lugar que están afectando a las ciudades de todo el país, y el Ayuntamiento escuchó una presentación de 90 minutos que detalla algunos de los devastadores cambios que se avecinan.

El director de finanzas, Kenn Lee, dijo el martes que la ciudad enfrenta un sombrío Déficit de $ 10 millones el resto del año fiscal actual, mientras que 2020-21 podría traer una disminución de casi $ 23 millones en fondos disponibles.

En una carta la semana pasada, la administradora de la ciudad, Deanna Santana, dijo que la escasez de ingresos, debido a las caídas en el impuesto a las ventas, el impuesto a la propiedad y el impuesto a la ocupación transitoria de hoteles y moteles, ha traído controles más estrictos sobre el gasto, incluida la congelación de la contratación, la reducción a la mitad del personal temporal y la limitación viajar. Lee dijo que su oficina espera que la tasa de impuestos TOT caiga un 50 por ciento.

La ciudad puede experimentar recortes adicionales en parques y programas de recreación, horarios de biblioteca, eventos comunitarios y proyectos de inversión de capital, dijo Santana. La ciudad ya ha cancelado sus festividades anuales de fuegos artificiales del XNUMX de julio, que ocurrieron por última vez durante la Gran Recesión.

"Este es un momento desafiante: no solo estamos respondiendo a una emergencia de salud pública, sino que también estamos respondiendo a una crisis económica que está afectando a casi todos en nuestra comunidad", dijo Santana. "Nuestro enfoque ahora está cambiando de una estrategia de crecimiento a una enfocada en retener los niveles de servicio público".

Pero si bien los $ 80 millones acumulados en reservas únicas ayudarán a salvar las brechas, Santana dijo que los retrasos en los tiempos de respuesta para la seguridad pública y la aplicación del código pueden aumentar, especialmente a medida que se inicia una congelación de contratación y se avecinan posibles despidos y permisos.

Muchos departamentos de la ciudad enfrentan recortes en salarios, beneficios y materiales, incluido el presupuesto de la oficina del Administrador de la Ciudad, que se reducirá en $ 324,448 a un pozo de $ 6.1 millones. Los presupuestos más afectados son el Departamento de Servicios Eléctricos, que está perdiendo $ 63 millones y el Departamento de Servicios de Agua y Alcantarillado, que está perdiendo $ 5.4 millones.

Pero los fondos de algunos departamentos en realidad aumentaron, incluido un aumento de $ 3.7 millones para el Departamento de Bomberos y $ 8.2 millones para la Oficina de Desarrollo Comunitario, que ahora se ubican en $ 58 millones y $ 13.5 millones, respectivamente.

En cuanto a las preocupaciones presupuestarias, el concejal Raj Chahal apoya recortar los salarios de arriba hacia abajo para evitar recortes importantes de personal, desde su propia compensación mensual de $ 2,000 que sirve en el consejo hasta el salario de mayor rango de Santana de $ 448,491 Aumento del 11 por ciento en enero.

“Vamos a sentarnos juntos con todos los empleados y descubrir las formas en que podemos retener a cada uno de ellos con un salario y beneficios reducidos, porque todos comprenden el escenario en este momento”, dijo Chahal el lunes. "Para mí, esa sería una alternativa mucho mejor que despedir personas, lo que reducirá los servicios a nuestros residentes y tendrá otros impactos en la comunidad".

Los concejales apoyaron proyectos continuos que generarán ingresos para la ciudad, como el enorme proyecto de desarrollo relacionado con Santa Clara para continuar brindando servicios a los residentes, aunque se desconoce cuánto tiempo durarán los impactos del COVID-19. Pero la concejal Teresa O'Neill fue un paso más allá: la longevidad no es la única incógnita.

"Solían decir que los desastres vienen de tres en tres: hemos tenido incendios, hemos tenido este virus, Dios no quiera que tengamos un terremoto importante", dijo O'Neill el martes. “Aún tenemos que asegurarnos de tener dinero escondido… Otras agencias en el área ni siquiera están proyectando cuándo los ingresos volverán a los niveles de febrero de 2020. Podrían pasar años a partir de ahora ".

Cantante contrato de relaciones públicas

Si bien la ciudad enfrenta profundos recortes en sus arcas en medio de una recesión inminente, un lugar que no está cortando es ciertos servicios de consultoría, incluido el pago de seis cifras por otros tres años de trabajo con una firma de relaciones públicas externa.

El consejo aprobó otro contrato entre Stadium Authority y Singer Associates Inc., una destacada firma de relaciones públicas con sede en el centro de San Francisco.

A partir del 1 de julio, el contrato ofrece hasta $ 170,000 en servicios de comunicación hasta el 31 de marzo de 2022, con la posibilidad de extender el plazo por tres años adicionales. Los pagos se realizarán a medida que se necesiten los servicios, que es una de las razones por las que Chahal dijo que se siente cómodo al firmar el acuerdo durante la recesión financiera. Sin embargo, agregó que si no se necesitan servicios de relaciones públicas, especialmente a medida que continúan los cierres de COVID-19, ese dinero debe ahorrarse.

El acuerdo hará que el presidente de la firma, Sam Singer, y su personal trabajen para promover la participación de la comunidad y los esfuerzos de divulgación, ayudando con las relaciones con los medios y creando planes de comunicación para "políticas que requieren un alto toque y enfoque estratégico".

Según el portavoz de la ciudad, Lenka Wright, se recomendó transferir aproximadamente $ 70,000 en fondos no gastados del contrato actual de Singer, lo que resultó en la suma de $ 170,000.

Pero los lucrativos contratos con Singer Associates conllevan cierta controversia. Al final del año pasado, esta organización de noticias informó que la ciudad aprobó dos acuerdos de contratos de Singer de $ 100,000 sin un proceso de licitación adecuado y si bien viola el código de la ciudad, los plazos típicos y las mejores prácticas de la industria.

Ahora, este nuevo contrato de Singer se une otras dos empresas en el sólido equipo de comunicaciones de la ciudad, después de que se firmaron contratos de $ 100,000 con 3fold Communications y Circlepoint Communications en enero.

"La ciudad está implementando las comunicaciones más sólidas que solicitó el Consejo y preparándose para las comunicaciones adicionales requeridas, dado que el estadio se ve directamente afectado por la pandemia de COVID-19, así como por múltiples asuntos que se manejan a través de un litigio", dijo Wright en un comunicado. correo electrónico el lunes. "La Junta de Autoridad del Estadio ha determinado que es importante mantener informado al público y, por esa razón, seguimos necesitando servicios de consultoría".

Póngase en contacto con Katie Lauer en [correo electrónico protegido] o seguir @_katielauer en Twitter.

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