Santa Clara resuelve en silencio demanda con la cámara de comercio
Una imagen aérea de parte de la ciudad de Santa Clara. Foto de archivo de The 111th Group.

En esta época del año pasado, Santa Clara amenazó públicamente con demandar a su cámara de comercio por casi $ 600,000, alegando que se le cobró de más a la ciudad, pero las dos partes resolvieron la disputa en silencio por aproximadamente la mitad de esa cantidad el otoño pasado.

La ciudad y la Cámara de Comercio Central de Silicon Valley llegó a un acuerdo que obliga al grupo empresarial a pagar a la Gerencia Municipal $330,000 en cuatro cuotas. Eso es mucho menos que los $580,000 una auditoría de 2019 encontró la cámara sobrefacturó a la ciudad mientras administraba su centro de convenciones.

Christian Malesic, presidente y director ejecutivo de la cámara, le dijo a San José Spotlight que la cámara tenía su propia evidencia de que la ciudad le había cobrado de más. Ambas partes quieren “dejar lo pasado en el pasado”, agregó, ya que muchas de las personas involucradas en los hechos que llevaron a la disputa ya no trabajan para la cámara ni para la ciudad.

“Se dijeron algunas cosas y se hicieron maniobras hace años; ahora estamos hablando de hace cinco años o más”, dijo Malesic. “Tal vez esas cosas eran apropiadas e importantes en ese momento, pero hoy vivimos en un mundo muy diferente”.

La cámara, que solía ser conocida como la Cámara de Comercio de Santa Clara, se ha enfrentado a su parte de controversia y rotación. Después de su ex CEO Nick Kaspar se fue en 2020 para dirigir la oficina de la concejal de San José, Maya Esparza, la cámara nombró al presidente de la junta, Christian Pellecchia, para que se desempeñara como director ejecutivo interino antes de que se contratara a Malesic.

Pellecchia, quien trabaja para Slatter Construction y se rumorea que está considerando una candidatura para el Concejo Municipal contra la concejal Karen Hardy, ha presionado a la alcaldesa Lisa Gillmor y sus aliados docenas de veces, pero no es un cabildero registrado según los registros de la ciudad. Pellecchia formaba parte de la junta directiva de la cámara cuando ocurrió la supuesta mala gestión de fondos. Mientras tanto, su compañía recibió casi $1 millón en fondos del programa de protección de cheques de pago en los últimos años, según muestran los registros.

resolviendo las cosas

La cámara había estado administrando el Centro de Convenciones de Santa Clara y la Oficina de Convenciones y Visitantes de la ciudad desde 1975. Ese contrato finalizó en 2019 después de la publicación de un par de auditorías de la consultora TAP International. uno encontrado cinco años de gastos cuestionables, por un total de $ 580,000. Otro encontró que el centro de convenciones no estaba siendo administrado “con la administración, responsabilidad y transparencia adecuadas”.

El Ayuntamiento de Santa Clara votó 5-1 en diciembre de 2019 para demandar a la cámara por sobrefacturar a la ciudad, pero nunca se presentó ninguna demanda ante el Tribunal Superior del Condado de Santa Clara. La última vez que el consejo discutió el "litigio anticipado" fue en una sesión cerrada, que no está abierta al público, el 4 de mayo de 2021.

Eso fue poco después de que la cámara contratara a Malesic. Dijo que una de las principales razones por las que fue contratado a principios de 2021 fue para resolver la disputa.

“Nuestras opciones en ese momento eran ir a la corte o resolverlo”, dijo Malesic. “Tuvimos varias reuniones durante cinco meses, y el problema está completamente resuelto al 100 %”.

El acuerdo entre la ciudad y la cámara fue seguido por un memorando de entendimiento afirmando que es de interés tanto para la ciudad como para la cámara tener una buena relación y promover un entorno empresarial saludable.

El concejal Suds Jain dice que inicialmente se mostró escéptico sobre el acuerdo y que no estaba claro si el memorando incluía a la cámara que brinda servicios a las pequeñas empresas para la ciudad. Dijo que la administradora de la ciudad, Deanna Santana, le dijo que el memorando se trata de colaboración y no de la provisión directa de servicios.

"Vamos a usar ese dinero para brindar servicios de la ciudad nosotros mismos, pero estamos colaborando con la cámara", dijo Jain a San José Spotlight.

En 2019, la cámara renombrado a sí mismo de la Cámara de Comercio de Santa Clara a la Cámara de Comercio Central de Silicon Valley. Malesic dijo que el cambio era centrarse en los negocios de toda la región en lugar de exclusivamente en la ciudad.

El centro de convenciones ahora está siendo administrado por Spectra Venue Management, pero no ha organizado eventos debido a la pandemia de COVID-19 y las renovaciones. Eso significa que no ha habido ningún ingreso del centro de convenciones. Santana le dijo al consejo el otoño pasado que los funcionarios están reprogramando alrededor del 80% de los 52 eventos cancelados durante el año debido a la pandemia. Los 52 eventos le habrían dado a la ciudad $4.4 millones. Siete eventos más están programados para el año fiscal 2022-23.

Santana no respondió a una solicitud de comentarios esta semana.

Póngase en contacto con Sonia Waraich en [correo electrónico protegido] o sigue a @soniawaraich en Twitter.

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