ACTUALIZACIÓN: los líderes de Santa Clara retrasan la decisión sobre viviendas asequibles
Un plan para un edificio de apartamentos de cinco pisos en 1601 Civic Center Drive en Santa Clara enfrenta la oposición de los residentes. Foto de Tran Nguyen.

    Los líderes de Santa Clara están posponiendo una votación sobre un controvertido proyecto de vivienda asequible hasta noviembre, en medio de la oposición de cientos de residentes.

    El Ayuntamiento de Santa Clara votó 4-3 el martes para aplazar el avance de un plan para construir un edificio de apartamentos de cinco pisos en 1601 Civic Center Drive. El proyecto, administrado por Charities Housing, agregaría 106 apartamentos asequibles al área y serviría a algunas de las familias de ingresos más bajos de la ciudad. Se reservarán dos residencias para administradores de fincas. Los inquilinos potenciales incluyen familias que ganan entre $35,000 y $95,000 al año. Los concejales Kathy Watanabe, Karen Hardy y el vicealcalde Suds Jain votaron no.

    El concejal Raj Chahal pidió el aplazamiento y dijo que hay otra propuesta para un parque en el sitio. Quiere revisar ese proyecto antes de decidirse por la vivienda asequible.

    “No sería justo para mí esperar la otra petición que ha reemplazado el proyecto que se ha presentado”, dijo. “Todos deberíamos haber presentado esto antes”.

    El consejo decidió discutir la propuesta del parque el 18 de octubre, seguida de la propuesta de vivienda asequible el 15 de noviembre.

    “Esto realmente parece un intento cínico de negar el proyecto retrasándolo”, dijo la residente Ann Paulson. “Los retrasos cuestan dinero. Todo el mundo está listo para tomar la decisión esta noche”.

    El proyecto, que lleva más de dos años en desarrollo, ha provocado una feroz oposición de los residentes cercanos que citan preocupaciones sobre la congestión del tráfico, la altura del edificio, la seguridad y la falta de estacionamiento. Más de 400 personas han firmado una petición oponiéndose al desarrollo.

    “Nuestro vecindario ya está abarrotado y afectado por la ruina y los delitos menores”, dijo la residente Venee Cruz en una carta al Concejo Municipal. “Este desarrollo tendrá un gran impacto negativo en las comunidades existentes y afectará nuestra seguridad y protección”.

    Charities Housing compró el lote de 1.4 acres en 2020. El sitio alberga actualmente un edificio de oficinas de dos pisos vacante y no se ha utilizado durante varios años, dijeron funcionarios de la organización.

    Grupos como Catalyze SV han elogiado y apoyado el proyecto, diciendo que agregaría viviendas asequibles muy necesarias a Santa Clara. El sitio está ubicado cerca de una serie de recursos, como transporte público, parques, una escuela primaria y el complejo comercial en El Camino Real, lo que lo convierte en un lugar ideal para un proyecto de vivienda asequible, dijo Joe Head, quien administra el desarrollo comercial de Charities Housing. .

    "Es para servir a las personas que trabajan y (aquellos) cuyos niveles de ingresos no hacen que sea fácil o posible vivir en el área", dijo Head a San José Spotlight.

    El plan prevé 106 apartamentos familiares asequibles en un lote de 1.4 acres. Representación cortesía de Charities Housing.

    Esta no es la primera vez que los residentes de Santa Clara se unen para detener las viviendas asequibles en la ciudad. Un esfuerzo coordinado de cientos de residentes con éxito planes asesinados para construir viviendas temporales para familias sin hogar el año pasado. Santa Clara es planificación para un futuro de alta densidad y la región corre hacia construir viviendas más asequibles para combatir la actual crisis de vivienda.

    "Todos somos conscientes de lo grave que es la crisis de la vivienda", dijo Lalo Méndez, especialista en desarrollo de proyectos de Catalyze SV, a San José Spotlight. “Entendemos que los vecinos dudan del cambio, pero no podemos entender por qué hay una oposición activa a las 108 unidades de vivienda asequible que están específicamente orientadas a las familias trabajadoras”.

    No está claro cuánto costará construir los departamentos, dijo Hai Nguyen, gerente de proyectos de Charities Housing, pero la ciudad contribuyó $ 1.6 millones para el proyecto de estudiantes en el año 2020.

    Inquietudes sobre el tráfico, el estacionamiento y la seguridad

    Los vecinos que viven al lado del proyecto dijeron que los apartamentos harán que el área sea insegura con tráfico adicional y posibles delitos, como hurtos menores. También mencionaron problemas como espacios de vida deplorables y consumo de drogas en Renascent Place, un sitio de vivienda de apoyo en San José administrado por Charities Housing.

    Poco después de que Charities Housing comprara la propiedad de Santa Clara hace dos años, los residentes afirman que varias personas sin hogar se mudaron a los edificios vacíos del lote y causaron disturbios, robaron bicicletas y usaron drogas. El problema llegó a un punto de ebullición cuando un vehículo recreativo vació su tanque séptico en el sitio en abril pasado, lo que llevó a un residente a presentar un informe policial.

    “Tomó (Charities Housing) cuatro días limpiar y sufrimos un hedor intolerable y una exposición dañina a gérmenes y virus”, dijo en una carta el residente Keyhan Sinai, cuya casa está ubicada detrás del sitio.

    Kathy Robinson, directora de desarrollo de Charities Housing, dijo que la organización ha colocado una valla para evitar el ingreso ilegal a la propiedad y trabaja con la comunidad para abordar los problemas de vertido y merodeo.

    "Esa fue una situación terrible, pero el sitio ahora está asegurado", le dijo a San José Spotlight. “Nos sentimos muy mal por eso, pero tomamos medidas inmediatas”.

    Otros residentes están preocupados por la falta de estacionamiento. Charities Housing propone 82 espacios de estacionamiento para 108 apartamentos, lo que cumple con los requisitos estatales y municipales para proyectos de vivienda asequible.

    Robinson dijo que el desarrollo utilizará estacionamiento en la calle a lo largo de Lincoln Street y que la organización trabajará con la ciudad si surgen problemas. Charities Housing también realizó una serie de ajustes en el diseño y los programas del edificio en función de los comentarios de la comunidad.

    “Confiamos mucho en nuestra capacidad para administrar bien esta propiedad”, dijo Robinson.

    Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o siga a @nguyenntrann en Twitter. Póngase en contacto con Natalie Hanson en [correo electrónico protegido] o @nhanson_reports en Twitter.

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