Santa Clara ve un cambio demográfico en la última década
Una imagen aérea de una parte de la ciudad de Santa Clara. Foto de The 111th Group.

La población de Santa Clara ha crecido sustancialmente durante la última década y con esos cambios vienen nuevos desafíos.

Los resultados del censo de 2020 muestran que la cantidad de personas que se identifican como asiáticas en Santa Clara ha aumentado en más de un tercio en la última década. Pero incluso antes de este cambio demográfico en la ciudad, se presionó a Santa Clara para que diversificara la representación electa. Hoy, la ciudad tiene tres estadounidenses de origen asiático en el Concejo Municipal.

Uno de esos tres concejales es Raj Chahal, elegido en 2018 como el primer concejal indio estadounidense de Santa Clara. Desde su perspectiva, le dijo a San José Spotlight, los residentes parecían felices de ver a un asiático-estadounidense elegido para el Concejo Municipal.

"Afortunadamente, en 2020, pudimos obtener una representación más diversa en el Concejo Municipal", dijo a San José Spotlight. “Eso realmente hace que la química del consejo sea como la de nuestra comunidad”.

Desde 2010, la población de la ciudad ha aumentado alrededor de un 10%, alcanzando un total de 127,647 residentes, según datos del Censo de EE. UU. de 2020.

Aproximadamente 60,000 residentes de Santa Clara ahora se identifican como asiáticos o asiático-americanos en comparación con los aproximadamente 36,000 residentes que conforman los residentes blancos, el siguiente grupo racial más grande. El tercer grupo más grande es el hispano con 22,550 residentes, seguido por 2,710 residentes negros.

La población asiática aumentó un 37%, la multirracial un 28% y la "otra" un 148%. Aquellos que se identifican como blancos se redujeron en un 15 %, negros en un 7 %, indios estadounidenses y nativos de Alaska en un 23 % y nativos de Hawái y de las islas del Pacífico en un 35 %, según los datos del censo de EE. UU. de 2020 que aún deben finalizarse.

Si bien parte de ese cambio tiene que ver con los cambios demográficos, una gran parte de ese resultado estuvo relacionado con los cambios en el diseño de la encuesta del censo en 2020, "que permitió una descripción más completa y precisa de cómo las personas prefieren identificarse a sí mismas", según al Censo de EE.UU.

Aumento de la identificación asiática

Uno de los mayores cambios dentro de la ciudad durante la última década es el aumento del 37 % en los residentes que se identifican como asiáticos. Eso no sorprende a Richard Konda, director ejecutivo de Asian Law Alliance.

"El censo de 2020 confirmó lo que pensábamos que estaba sucediendo", dijo a San José Spotlight. "Hay un número significativo de estadounidenses de origen asiático que se han mudado a esa ciudad en los últimos 20 años, incluso en los últimos cinco años".

Santa Clara careció de representación asiático-estadounidense durante algún tiempo. En los 70 años anteriores a que la ciudad cambiara de un sistema general a uno por distrito en 2018, los residentes nunca habían elegido a un asiático-estadounidense para el Concejo Municipal.

Fue en ese contexto que Asian Law Alliance presentó una demanda contra la ciudad en 2017, alegando que el sistema de elecciones generales operaba de manera discriminatoria que impedía que las minorías raciales eligieran a sus candidatos preferidos. En 2021, Santa Clara acordó pagar $ 712,000 para resolver la demanda. Durante ese tiempo, la ciudad adoptó un nuevo sistema electoral que dividía la ciudad en seis distritos, cada uno representado por un residente de ese distrito.

Luego, en las elecciones locales de 2018 y 2020, los votantes eligieron a tres residentes asiático-estadounidenses para el Concejo Municipal de Santa Clara: los indios estadounidenses Chahal y Suds Jain y el coreano estadounidense Kevin Park.

"Estamos muy satisfechos con los distritos y esperamos que, en el futuro, el Concejo Municipal refleje ese cambio en la demografía", dijo Konda.

El área metropolitana, que incluye a San José, Santa Clara y Sunnyvale, cambió sustancialmente desde el censo de 2020:perdiendo casi 43,000 personas entre abril de 2020 y julio de 2021, según datos del censo reciente. Durante la pandemia de COVID-19, Santa Clara fue una de las únicas ciudades en el condado para ver un aumento de la población. La población de la ciudad aumentó en un 3.5%, mientras que la mayoría de las otras ciudades del condado de Santa Clara se mantuvieron estáticas o disminuyeron.

El concejal Park dijo que quiere ver más diversidad en el concejo, no solo en términos de raza sino diversidad de pensamiento, identidad sexual y diversidad económica.

Señaló al concejal Anthony Becker como alguien cuya identidad como inquilino de clase trabajadora agrega una perspectiva diferente al Concejo Municipal.

"Eso le da una visión del proceso y la política en la que muchos de nosotros no pensamos tanto", dijo a San José Spotlight.

Chahal le dijo a San José Spotlight que está satisfecho con la diversidad de los funcionarios electos de la ciudad.

“Mientras más diversidad tengamos en nuestro consejo, más ayuda a tomar mejores decisiones”, dijo.

Póngase en contacto con Kate Bradshaw en [correo electrónico protegido] o @bradshk14 en Twitter.

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