Santa Clara llega a un acuerdo con la familia de la víctima del accidente de tren por $ 3.5 millones

Los legisladores de Santa Clara aprobaron el martes por unanimidad un importante acuerdo de conciliación de $ 3.5 millones con la familia de una mujer de Santa Clara que fue atropellada por un tren de Amtrak en la intersección de Lafayette Street y Agnew Road en enero de 2017.

En la mañana del 13 de enero de 2017, Bridget Lo conducía en dirección este por Agnew Road cuando se detuvo en un semáforo detrás de otro automóvil en el carril de giro a la izquierda de la intersección, según una denuncia presentada por el esposo de Lo, Lawrence Lo, en Marzo de 2018.

En el momento de la colisión, el automóvil de Lo había pasado las puertas y las señales del cruce del ferrocarril. Un tren de Amtrak en dirección sur golpeó el vagón y lo hizo girar, chocar contra un poste y detenerse al este de las vías, según la denuncia. Lo, de 65 años, fue declarado muerto en el lugar.

La familia alega que la intersección no es segura. Desde el enfoque este de Lo, se podía ver el semáforo, pero las advertencias de cruce de trenes no eran visibles desde ese ángulo, alegaba la denuncia, lo que provocó que Lo se quedara atascado en una posición peligrosa.

Santa Clara fue nombrada demandada ya que es responsable del mantenimiento de la carretera, junto con el condado de Santa Clara, National Railroad Passenger Corporation, la empresa matriz de Amtrak, y Union Pacific Railroad Corporation.

La portavoz de Santa Clara, Lenka Wright, dice que la ciudad no admite la culpa del accidente, pero desde entonces ha aumentado el tiempo de autorización a los 18 segundos recomendados por la Comisión de Servicios Públicos de California. Esto permite que más vehículos pasen sobre las vías cuando se acerca un tren.

“Los demandantes alegan que la configuración de la intersección de Lafayette y Agnew, que es directamente adyacente al cruce del ferrocarril, era peligrosa en su diseño, mantenimiento y operación”, dijo Wright a San José Spotlight en un correo electrónico. “La ciudad de Santa Clara siente empatía por cómo este trágico accidente ha afectado a los familiares sobrevivientes de la Sra. Bridget Lo y este acuerdo proporciona una resolución sin que ninguna de las partes tenga que soportar un juicio prolongado con inseguridad jurídica o incurrir en una gran cantidad de -Gastos recuperables relacionados con litigios ".

El acuerdo fue aprobado el martes en el calendario de consentimiento con poca discusión de los legisladores de la ciudad.

Las tarifas "en lugar" apuntan a equilibrar el crecimiento de la vivienda con los parques

También el martes, los funcionarios de Santa Clara propusieron opciones para implementar tarifas más altas de parques para los desarrolladores, un intento de aumentar las tarifas de los parques para garantizar que la ciudad recupere el 100 por ciento de los costos de desarrollo de sus parques.

En su reunión del 28 de agosto, el consejo apoyó la distribución de los aumentos a lo largo de varios años para garantizar que los desarrolladores de viviendas no se desanimen por tarifas más altas cuando la vivienda se necesita con urgencia, mientras se siguen financiando los parques de la ciudad y sus servicios. Tal como está ahora, la ciudad a veces no puede pagar ciertas comodidades, como baños o estructuras de juego para los nuevos parques.

"Si queremos tener esas cosas, tenemos que tener otra discusión sobre cómo financiarlas", dijo la concejal Teresa O'Neill, quien expresó dudas de que la ciudad alguna vez pueda cobrar el 100 por ciento de las tarifas del parque necesarias para establecer y mantener parques.

La alcaldesa Lisa Gillmor simpatizó con la frustración de O'Neill, pero enfatizó la importancia de reducir las cargas sobre los desarrolladores que ya enfrentan costos crecientes para construir viviendas.

“Realmente fue una decisión política para nosotros porque, en primer lugar, los valores de la tierra aumentaron tan drásticamente que las tarifas de nuestros parques también aumentaron drásticamente”, dijo Gillmor. "Eso y la acumulación de todas las diferentes tarifas que cobra la ciudad realmente desalienta a algunos de nuestros desarrolladores residenciales de mayor densidad".

El consejo votó por unanimidad para incorporar los costos durante un período de cuatro años, aumentando la cantidad per cápita de $ 807 en 2018 y $ 666 adicional por año hasta que llegue a $ 3,471 en 2022. También votó por volver a visitar el índice de costo de construcción anual en dos años para hacer cualquier ajuste potencial.

Contacte a Carina Woudenberg en [correo electrónico protegido] o sigue a @carinaew en Twitter.

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