Santa Clara: Estado de la Ciudad destacó déficits COVID-19, logros
La alcaldesa de Santa Clara, Lisa Gillmor. Foto de Katie Lauer.

Santa Clara enfrenta aguas turbulentas, ya que se enfrenta a déficits presupuestarios, desarrollo continuo y reformas policiales, dijo el alcalde en un reciente discurso sobre el estado de la ciudad.

A medida que Mission City se adapta al creciente costo económico de COVID-19 durante los cierres y el creciente número de casos a nivel nacional, la alcaldesa Lisa Gillmor y el personal de la ciudad pasaron casi dos horas repasando las preocupaciones financieras y de seguridad pública, así como las mejoras de infraestructura y las respuestas a la pandemia.

La reunión, que fue la primera de una serie de discursos virtuales la semana pasada, atrajo a 900 espectadores.

Las finanzas de la ciudad son un desafío inminente, dijo Gillmor. COVID-19 ha hecho mella en el presupuesto operativo de $ 1.3 mil millones de la ciudad, debido a las caídas en los ingresos fiscales en toda la ciudad. Y es probable que empeore.

La administradora de la ciudad, Deanna Santana, detalló los déficits fiscales esperados, incluido un déficit de $ 10 millones para el año restante, y $ 22.7 millones el próximo año.

A pesar de la congelación de contratación y los controles de gasto más estrictos, la ciudad está buscando formas de compensar las brechas. Alrededor de $ 300 millones son costos fijos, por lo que las soluciones se obtendrían del 70 por ciento restante de los dólares disponibles.

El déficit equivale a todo el presupuesto del Departamento de Parques y Recreación, la mitad del presupuesto del Departamento de Bomberos y un tercio del presupuesto del Departamento de Policía.

"En términos de nuestros departamentos y lo que tendría que reducirse, esto realmente da algo de luz en términos de la magnitud del problema que estamos tratando", dijo Santana.

Concentrándose en encontrar ingresos, Santana dijo que el consejo está considerando un impuesto de ocupación transitoria para la aprobación de los votantes.

El impuesto propuesto podría no generar nuevos ingresos, ya que el coronavirus golpeó fuertemente a la industria hotelera, pero dijo que podría ayudar a frenar los recortes de servicios. Ella dijo que un impuesto del 2 por ciento podría generar $ 3 millones.

El Ayuntamiento planea discutir la medida de la boleta de impuestos el 23 de junio.

Pero COVID-19 no es el único desafío inesperado en 2020. Gillmor también discutió las protestas contra el racismo y la violencia policial.

"Como alcalde, tengo el deber de darle sentido a esta tragedia haciendo de Santa Clara un lugar mejor", dijo Gillmor.

Trabajando con el jefe de policía Pat Nikolai, los dos firmaron el llamado del presidente Barack Obama para abordar el uso de la fuerza por parte de la policía involucrando a las comunidades en discusiones, informes, comentarios y reformas.

Cuando se le preguntó por qué el presupuesto de la policía es de $ 77 millones mientras que el departamento de desarrollo comunitario tiene un presupuesto de $ 20 millones, Santana dijo que el presupuesto refleja los valores de la ciudad, que incluyen la seguridad pública. Gillmor agregó que está dispuesta a considerar asignar algunas tareas policiales a los servicios sociales y agencias externas, un plan al que muchos aluden como un impulso para "desfinanciar a la policía".

Pero no todo era pesimismo.

Santa Clara está recibiendo una nueva ventana emergente Sitio de prueba COVID-19 en la Biblioteca Northside y la campaña de limpieza anual se llevará a cabo desde el 10 de agosto hasta el 4 de septiembre.

"Nuestras casas probablemente nunca hayan estado tan limpias, pero tenemos muchas cosas que necesitamos tirar, donar y limpiar", dijo Gillmor.

Durante los discursos, los miembros del consejo proporcionaron actualizaciones sobre los desarrollos en sus distritos.

Distrito 1

El lado norte de Santa Clara ha tenido un año de renovaciones, dijo la concejal Kathy Watanabe.

Recapituló las próximas mejoras para una gran cantidad de espacios públicos, incluidos los parques Agnew, Fuller y Fairway Glen. Watanabe también aplaudió los esfuerzos relacionados con el estacionamiento de vehículos recreativos y las carreras callejeras, y destacó los nuevos proyectos de desarrollo, incluidos los Proyecto relacionado de Santa Clara, listo para comenzar a principios de 2021.

"Fue alentador ver que a pesar de cómo esta pandemia ha impactado a nuestra ciudad, todavía hay un gran interés en Silicon Valley, pero más importante, en Santa Clara", dijo Watanabe.

Distrito 2 

Hablando sobre la asequibilidad de la vivienda dentro del Distrito 2, el concejal Raj Chahal destacó una reciente subvención de $ 1.5 millones otorgada al Centro Bill Wilson para asistencia de alquiler, y los ahora gastados $ 1.1 millones para pequeñas empresas que necesitan ayuda para pagar el alquiler y los empleados.

"Teniendo esto en cuenta, me gustaría hacer un llamamiento a nuestros negocios de miles de millones de dólares que operan en nuestra ciudad para profundizar en los problemas que enfrentan nuestros residentes", dijo Chahal. Sugirió que las empresas deberían ayudar a pagar las subvenciones o encontrar otras formas de ayudar a los residentes.

Como el único miembro minoritario del consejo, Chahal dijo que será una voz para mejorar las relaciones raciales en Santa Clara. “Me alegra que nuestro alcalde y nuestro jefe ya se hayan comprometido a trabajar en este tema”, dijo.

Distrito 3 

La concejal Karen Hardy dijo que las renovaciones están en marcha en el Parque Machado para reemplazar su antiguo equipo de juegos.

Hardy dijo que espera que se corte un listón para el único parque del distrito para cuando el Departamento de Salud Pública del Condado de Santa Clara permita que se vuelvan a abrir todos los parques infantiles.

Distrito 4 

El discurso del concejal Teresa O'Neill el jueves se centró en los parques. Ella dijo que el Plan Maestro de Central Park está en marcha, abordando cuestiones de financiamiento, mantenimiento de estanques e integración de la biblioteca y el centro de recreación. El borrador del Plan Específico de El Camino está disponible en línea para comentarios públicos, dijo.

Se han recibido subvenciones para el patio de juegos accesible del Puente Mágico, pero aún se necesitan más fondos, dijo O'Neill, incluidas las donaciones en línea del público.

Además, San Tomas Aquino Creek Trail se está limpiando y reparando, Homeridge Park está obteniendo un nuevo patio de juegos, césped y baños, y comenzarán a pavimentar las calles, comenzando con Kiely Boulevard, Woodhams Road y Homestead Road.

Distrito 5 

Al ocupar el puesto vacante del Distrito 5, Gillmor recapituló los esfuerzos para revitalizar el centro de la ciudad, que fue demolida para su reurbanización en la década de 1960. Los esfuerzos incluyen un Plan Preciso del Centro, un grupo de trabajo comunitario y talleres para comentarios de los residentes. Ella dijo que el proyecto está programado para completarse en el verano de 2021.

Las conversaciones están en curso con VTA para traer BART a Santa Clara, dijo. Pero si bien la estación Berryessa de San José comenzó a funcionar a principios de este mes, no se espera que la construcción comience en Mission City hasta mediados de 2022.

Gillmor también se refirió al desarrollo en el Distrito 5, que incluye viviendas para estudiantes y asequibles en The Republic al lado de la histórica estación de trenes y el proyecto de viviendas para adultos mayores de Summer Hill frente a Target en El Camino, que se ha retrasado.

Distrito 6 

Dado que el concejal Debi Davis no pudo unirse a la reunión, Gillmor también informó que Agrihood, uno de los mayores proyectos de viviendas asequibles en el Condado de Santa Clara con 361 unidades, todavía está en marcha.

Ella dijo que la ciudad anticipa recibir millones en fondos para mejoras de transporte y viviendas asequibles del proyecto de la oficina de Santana West, ubicado en el lado de San José de Stevens Creek Boulevard, después de que la ciudad vecina inicialmente renunciara a esas tarifas.

Se ha retrasado una dieta vial para rediseñar el flujo de tráfico en Pruneridge Avenue hasta que se pueda reunir más información del público, y la ciudad está analizando los esfuerzos para calmar el tráfico de las calles residenciales alrededor del campus cercano de Apple.

Póngase en contacto con Katie Lauer en [correo electrónico protegido] o seguir @_katielauer en Twitter.

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