Campo de béisbol vacío y parte del campo de césped con luces del estadio
Santa Clara cobra a los grupos deportivos juveniles $14 por hora para reservar campos propiedad de la ciudad, y los grupos solicitan que se elimine o se descuente la tarifa. Foto de B. Sakura Cannestra.

Las organizaciones deportivas juveniles sin fines de lucro en Santa Clara están pidiendo a la ciudad que reduzca sus tarifas para reservar campos, y los funcionarios están buscando un acuerdo.

Este año, Santa Clara comenzó a cobrar a grupos deportivos juveniles como la Santa Clara Westside Little League y la Police Activity League (PAL) $14 por hora por usar los campos de la ciudad, lo que aporta alrededor de $115,000 anualmente al fondo general. La ciudad comenzó a cobrar una tarifa hace dos años, y estos grupos dijeron que las tarifas son una carga financiera para las familias y quieren que se reduzcan o se eliminen por completo. El Concejo Municipal de Santa Clara votó unánimemente el martes para eliminar los cargos de julio a diciembre, dando tiempo a los empleados de la ciudad para discutir las tarifas y otras preocupaciones de acceso con los grupos deportivos.

El concejal Raj Chahal dijo que los ingresos generados por las tarifas de campo son insignificantes.

“Los beneficios para la comunidad, para los niños, para las familias, son mucho más de $115,000, si se le pone un valor económico a los beneficios”, dijo a San José Spotlight.

Mike Walke, presidente de la junta ejecutiva de PAL, dijo que la liga recibió una factura de la ciudad de casi $14,000 por el uso de los campos durante la temporada regular de softbol. El programa de softbol tiene alrededor de 140 jugadores, y al dividir el costo total del uso del campo por el número de jugadores se obtiene hasta $100 por jugador, un costo que podría recaer en las familias como parte del registro.

El costo ha significado que la liga ha tenido que encontrar formas más creativas de generar ingresos, pero la creciente tensión financiera afecta a los padres que tal vez no puedan afrontar costos más altos.

"Espero que eximan las tarifas de uso de los parques para grupos sin fines de lucro, punto", dijo Walke a San José Spotlight. “Esto empezó hace dos años. No funciona. Así que espero que volvamos a ser como antes, donde los grupos de jóvenes sin fines de lucro dentro de la ciudad no tengan que pagar tarifas”.

La ciudad también ha mantenido la Beca para deportes juveniles Wade Brummal desde 2015, que impone una tarifa de $25 a los residentes que no son de Santa Clara que participan en grupos deportivos locales para brindar becas a los residentes que no pueden pagarla. Se han ahorrado alrededor de $152,000, según datos de la ciudad, aunque los grupos deportivos juveniles dijeron que el fondo tiene un engorroso el proceso de solicitud para las becas de The Ford Family Foundation.

La portavoz de la ciudad, Janine De la Vega, dijo que la ciudad está invitando a organizaciones locales sin fines de lucro de deportes juveniles a una reunión en julio para discutir estas preocupaciones antes de traerlas nuevamente al concejo municipal en el otoño. Dijo que la ciudad planea revisar las tarifas y posibles revisiones del programa de subvenciones. Walke dijo que la liga tiene una sólida asociación con los empleados de la ciudad, por lo que espera trabajar con ellos para encontrar una solución.

La ciudad subsidia $22.2 millones, o el 86%, de sus $25.8 millones en parques y gastos recreativos, dijo De la Vega. La tarifa por uso del campo se cobró inicialmente para ayudar a la ciudad a recuperar algunos de los costos. La ciudad también es considerando una medida de bonos en noviembre para ayudar a financiar su déficit de infraestructura de 624 millones de dólares.

El concejal Suds Jain dijo que uno de los beneficios de cobrar por el uso del campo es que garantiza que los campos no estén sobrevendidos. Dijo que el fondo de becas debería utilizarse y publicitarse mejor para apoyar a las familias que no pueden pagar las cuotas de inscripción, pero le preocupa que hacer que los campos sean de uso gratuito conduzca a que se abuse de ellos.

“No se trata de una cantidad trivial de dinero del fondo general, sino de (usar) esos campos... cuando están reservados”, dijo Jain a San José Spotlight.

La Liga Pequeña de Santa Clara Westside paga por el uso de campos propiedad de la ciudad y de los distritos escolares locales, y la presidenta de la liga, Linda Pascoal, dijo que estas tarifas suman aproximadamente la mitad de los costos operativos totales de la liga. Dijo que la liga intenta no traspasar el costo del uso del campo a los jugadores, ya que el precio de registro de la división inferior es de $200, pero espera que la cantidad de jugadores que se registren disminuya significativamente en los próximos años debido al aumento de los costos.

“Es una cantidad de dinero tan insignificante en comparación con el presupuesto general (de la ciudad), pero no es insignificante para grupos como el nuestro”, dijo Pascoal a San José Spotlight.

Póngase en contacto con B. Sakura Cannestra en [email protected] or @SakuCannestra en X, anteriormente conocido como Twitter.

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