Santa Clara vota para dividir la ciudad en tres distritos para futuras elecciones
Miembros del Concejo Municipal de Santa Clara reunidos el martes, junio 26. Crédito de la foto: Janice Bitters

Los funcionarios de Santa Clara votaron el martes por la noche por un estrecho margen para dividir la ciudad en tres distritos para futuras elecciones después de más de dos horas de tensa discusión.

Los legisladores reflexionaron sobre si la ciudad se abriría a desafíos legales adicionales a través de la mudanza, o si los residentes estarían mejor representados con tres distritos o los seis distritos del consejo ordenados por un juez el año pasado después de una demanda de la Ley de Derechos del Votante de California contra la ciudad.

La ciudad está apelando actualmente el fallo del juez, pero mientras tanto, la votación de 4-3 del martes por la noche afirmó que el 3 de marzo, los residentes de Santa Clara votarán una pregunta que pregunta si quieren que la ciudad se divida en un trío de distritos con dos concejales elegidos por distrito a partir de las elecciones de 2022.

La alcaldesa Lisa Gillmor y los concejales Teresa O'Neill, Kathy Watanabe y Debi Davis votaron para enviar la opción de los tres distritos a la boleta. La vicealcaldesa Patricia Mahan y los concejales Raj Chahal y Karen Hardy, quienes fueron elegidos a través del plan de seis distritos en 2018, se opusieron porque apoyaban quedarse con seis distritos.

Los partidarios del plan de tres distritos dijeron que tener más de un miembro del consejo por distrito les daría a los residentes varias personas a las que pueden contactar si tienen problemas, y que también sería beneficioso para los miembros del consejo.

“Francamente, voy a seis distritos, les diré ahora mismo, soy el Distrito 1, y el Distrito 1 es probablemente el distrito más concurrido de los seis”, dijo Watanabe. "Cuando pienso en todas las cosas que tengo en las que debo concentrarme, me gustaría tener a alguien trabajando conmigo con quien compartir la carga".

Pero aquellos que favorecieron a seis distritos dijeron que reducir el número de distritos no cumplía con el espíritu de la Ley de Derechos Electorales de California o la orden del juez.

“Al hacer retroceder una situación de tres distritos, veo varios problemas; Veo que es más difícil postularse, veo que menos personas pueden o desean postularse, que era la intención de la ley de votantes en California ”, dijo Hardy. “También escuché muy, muy claramente (del) caballero que nos llevó a la corte, que era el abogado del grupo, que si era diferente a seis distritos, nos volverían a llevar a la corte”.

Sin embargo, el abogado de la ciudad, Brian Doyle, descartó esa preocupación y puso en duda si prevalecería dicha demanda.

“La gente puede amenazarlo con demandarlo todo el tiempo, pero… tendrían que demostrar con el plan de los tres distritos que esto de alguna manera violaría la Ley de Derechos Electorales de California”, dijo. "Esta es alguien que quiere ganar una apelación y quiere cobrar los honorarios de los abogados haciendo una declaración".

La votación de la boleta electoral el próximo año será una decisión crítica para Santa Clarans, quien en 2018 rechazó una medida de la boleta electoral que habría dividido la ciudad en dos distritos, a pesar del apoyo abrumador del mismo año para que la ciudad se dividiera en distritos. Ahora la pregunta es si tres distritos es el número mágico que los residentes están buscando.

Si la medida de los tres distritos falla, la ciudad quedaría con su antiguo sistema de elecciones en general, en el que los residentes votan por cada miembro del consejo, lo que llevó a la ciudad a los tribunales. La demanda alega que la votación en general coloca a los grupos minoritarios en desventaja por que se escuche su voz. Un juez del Tribunal Superior del Condado de Santa Clara el año pasado estuvo de acuerdo con ese argumento y ordenó a la ciudad utilizar un sistema electoral de seis distritos en 2018 y 2020.

La ciudad mantendrá sus seis distritos existentes a través de 2020, lo que significa que cuatro asientos de distrito estarán disponibles para elecciones en noviembre de 2020. Las elecciones de Santa Clara cambiarían a tres distritos en 2022 y los residentes en cada distrito votarían por un miembro del consejo cada dos años, si se acepta la medida de la boleta electoral.

Según la medida de la balota, los candidatos deben vivir en el distrito que esperan representar durante al menos 30 días antes de lanzarse al ruedo. Una comisión independiente estaría a cargo de trazar los nuevos límites para los distritos después del censo de 2020, pero en particular, si un concejal electo se extrae del distrito que representan en ese proceso, se le permitiría terminar su mandato.

Los funcionarios evalúan nuevos impuestos para la boleta 2020

Enfrentando futuros déficits presupuestarios, los funcionarios de Santa Clara discutieron la colocación de nuevas medidas de financiación en la boleta electoral 2020 de noviembre para compensar los costos de infraestructura y operación.

Entre los posibles nuevos impuestos: un aumento al impuesto de ocupación transitoria, que se cobra por estadías en hoteles; un impuesto a las parcelas de infraestructura, que se aplica a las facturas de impuestos a la propiedad; o un bono de obligación general, que también podría aparecer como un aumento en los impuestos a la propiedad.

Gillmor dijo a los residentes durante su discurso sobre el estado de la ciudad en junio presionaría por una nueva medida de bonos para pagar la infraestructura de la ciudad y las mejoras a los parques y bibliotecas locales, llamando a la financiación "un regalo para las generaciones futuras".

Pero la clave para recaudar dichos impuestos es obtener una medida en la boleta electoral por la que los residentes votarán, dijo el martes.

“Recuerdo que el mayor problema (en 2018) fue que no fuimos lo suficientemente específicos sobre los proyectos que íbamos a hacer y que la comunidad quería que seamos más específicos”, dijo Gillmor. "Ahora creo que tenemos la oportunidad de volver y hablar con la comunidad y preguntarle a la comunidad qué le gustaría ver en un vínculo".

El impuesto de ocupación transitoria tomaría una mayoría simple para aprobarse, mientras que el impuesto a las parcelas de infraestructura y el bono de obligación general requerirían que dos tercios de los votantes de Santa Clara aprueben los impuestos. Cada tipo de impuesto tiene diferentes restricciones sobre cómo la ciudad puede usar el dinero.

Los miembros del Consejo el martes generalmente estaban a favor de explorar los nuevos impuestos, todos ellos a favor de un impuesto de ocupación transitoria porque se aplicaría principalmente a los visitantes, no a los residentes.

Varios miembros del consejo favorecieron un impuesto a las parcelas de infraestructura, que se cobraría de manera uniforme a los propietarios como una tarifa fija o según el tamaño de su lote, sobre un bono de obligación general, que cobra a los propietarios según el valor tasado de una propiedad. Esos valores evaluados fluctuarían significativamente en función de cuándo una persona compró la propiedad, haciendo algunas preguntas si esa sería una forma equitativa de aumentar los impuestos.

"Para mí, un impuesto a las parcelas fijo parece más justo porque si lo usas para construir un proyecto de capital, entonces todos los Santa Clarans lo usarán por igual", dijo Mahan. "Pero solo porque compré mi casa 30 hace años y mi valor tasado está muy por aquí y alguien que lo compre ahora estará aquí, ¿por qué deberíamos pagar algo diferente?"

Los funcionarios de la ciudad encuestarán a los residentes sobre cómo quieren que la ciudad gaste dinero de un nuevo bono o medida impositiva. Volverán al consejo con más información en el futuro.

Los contratos en el estadio de Levi reciben un nuevo escrutinio

Los funcionarios de Santa Clara votaron para enmendar el contrato de la ciudad con los 49ers de San Francisco para prohibir efectivamente que el equipo firme contratos o realice compras en el estadio Levi's sin primero obtener la aprobación de la Autoridad del Estadio, una junta compuesta por miembros del concejo municipal y el alcalde.

La votación fue una continuación de una larga batalla entre la ciudad y el equipo de fútbol. El inminente voto de los funcionarios de la ciudad el martes no es una sorpresa, dada la larga historia de disputas entre las dos entidades, pero es parte del proceso para "avisar al público de que todos los contratos de la Autoridad del Estadio deben ser aprobados por la Autoridad del Estadio". Junta antes de la ejecución por parte del gerente del estadio ”, según documentos de la ciudad.

Los miembros del Consejo aprobaron las enmiendas el martes.

No hay scooters para Santa Clara en 2020

Los servicios de viaje compartido en bicicleta y scooter no aparecerán en Santa Clara por al menos otro año.

Durante el año pasado, los funcionarios de Santa Clara han estado trabajando en reglas sobre cómo se les permitiría a las bicicletas y scooters compartidos operar en la ciudad, pero pusieron una moratoria sobre dichos servicios mientras otros municipios del Área de la Bahía se molestaban por los scooters eléctricos que se llenaban. aceras compartidas

Los funcionarios de la ciudad se estaban acercando a establecer reglas para permitir que las bicicletas y scooters compartidos zumbaran por la ciudad, pero las nuevas preocupaciones sobre si tales servicios impiden la Ley de Discapacidades de los Estados Unidos han puesto un obstáculo en el camino, ya que los scooters que están torcidos pueden crear barreras para aquellos en sillas de ruedas o que tienen otras dificultades de movilidad.

Los miembros del Consejo acordaron el martes extender la moratoria por otro año, hasta diciembre 2020, mientras los funcionarios esperan para ver cómo evoluciona la legislación estatal sobre los servicios de viaje compartido.

Póngase en contacto con Janice Bitters en [correo electrónico protegido] o sigue a @JaniceBitters en Twitter.

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