Unificado de Santa Clara, San José en disputa de casi $ 5 millones por tarifas de desarrollo
Una representación de la escuela primaria Agnews. Foto cortesía del Distrito Escolar Unificado de Santa Clara.

    Un proyecto para construir un complejo escolar masivo en San José está en el centro de una disputa de casi $ 5 millones entre el Distrito Escolar Unificado de Santa Clara y la ciudad.

    Se trata de $ 4.87 millones que el distrito escolar pagó a la ciudad por “tarifas de mitigación del impacto del tráfico” relacionadas con la construcción del Proyecto Escolar Agnews en 3550 Zanker Road en San José. El distrito escolar, que ha redactado una queja y amenaza con demandar, solicita el reembolso de las tarifas porque no son responsabilidad del distrito según un acuerdo entre el distrito y la ciudad para desarrollar el sitio.

    El proyecto, que cubre 55 acres, incluirá 382,000 pies cuadrados de espacio para edificios escolares y tres escuelas cuando esté terminado. La Escuela Primaria Abram Agnew, que atenderá a 600 estudiantes, y la Escuela Intermedia Dolores Huerta, con espacio para hasta 1,000 estudiantes, están programadas para abrir en agosto de 2021. La Escuela Secundaria Kathleen MacDonald, que albergará a 1,600 estudiantes, está programada para abrir en agosto de 2022.

    Junto con los edificios escolares, el sitio contará con un gimnasio, una piscina y varios campos deportivos al aire libre.

    El distrito también afirma que San José dijo que retrasaría un permiso para "mejoras fuera del sitio" alrededor del sitio del proyecto Agnews hasta que el distrito pague los $ 4.87 millones en tarifas para el 29 de julio.

    Según el distrito, pagó las cuotas el 30 de julio para poder recibir el permiso de usurpación necesario, pero lo hizo "bajo protesta". Y ahora los líderes escolares quieren recuperar el dinero.

    El Distrito Unificado de Santa Clara y la Oficina del Fiscal de la Ciudad de San José dijeron que están en negociaciones para resolver el asunto, pero el distrito dijo que está preparado para demandar si no se puede llegar a una solución amistosa.

    La superintendente del Distrito Unificado de Santa Clara, Stella Kemp, dijo que el distrito está amenazando con demandar porque cree que San José nos ha "impuesto injustamente una tarifa que tradicionalmente no se ha impuesto a las agencias públicas, especialmente a los distritos escolares".

    La construcción en el sitio de Agnews comenzó en noviembre de 2018, y el distrito originalmente tenía como objetivo un mes de apertura en agosto de 2020 para las escuelas primarias e intermedias. Sin embargo, las condiciones climáticas, las inspecciones y los procesos de aprobación de las agencias estatales provocaron retrasos en la construcción durante 2019.

    El desarrollo del sitio es un proyecto de casi una década en proceso. Según el distrito escolar, el proyecto del sitio fue aprobado en enero de 2012, y un informe de impacto ambiental dijo que el distrito no estaba obligado a pagar tarifas de mitigación de tráfico a San José.

    Junto con las instalaciones escolares, la construcción también incluye la ampliación de Zanker Road para manejar mejor el tráfico de las escuelas. Ese trabajo incluye paisajismo, la adición de aceras y farolas y la expansión de Zanker Road a tres carriles en dirección norte.

    Además de buscar un reembolso de su pago de $ 4.87 millones, el Distrito Escolar Unificado de Santa Clara solicita al tribunal que emita una declaración diciendo que la recaudación de las tarifas por impacto de tráfico de la ciudad contradice la Política de Desarrollo del Área Norte de San José, que cubre la ubicación del sitio escolar Agnews.

    “No somos desarrolladores”, dijo Kemp. "Somos un distrito escolar que simplemente busca educar a los niños, y las tarifas de la ciudad ponen en riesgo nuestra capacidad de educar a los niños de nuestra comunidad en instalaciones educativas actualizadas".

    La pelea entre el distrito escolar y San José es la última de una serie de disputas públicas entre las entidades vecinas sobre proyectos de desarrollo. San José en 2016 demandó a la Ciudad de Santa Clara sobre un desarrollo masivo llamado CityPlace, ahora conocido como Related Santa Clara, y la ciudad le devolvió el favor meses después al demandar por el proyecto Santana West.

    Póngase en contacto con Rex Crum en [correo electrónico protegido] o síguelo en @rexcrum en Twitter.

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